PlayStation 2 คอนโซลในตำนาน ไม่ใช่เพราะชื่อ Sony นำหน้า


คุณยังจำโมเมนท์ที่ต้องคอยลุ้นตั้งแต่ช่วงสตาร์ทอัพเกมได้ไหมครับ ? ที่เปิดมาด้วยเต็มไปด้วยภาพกราฟิกที่เหมือนคุณกำลังลอยอยู่บนอวกาศที่ล้อมรอบได้ด้วยกล่องปริศนา แล้วสักพักคุณโดนดูดลงหลุมดำที่ไม่มีทางสิ้นสุด นั้นคือ PlayStation 2

เกมเมอร์หลายคนในยุค ’00 คงเกิดทันสมัยเครื่องเกมคอนโซล PlayStation 2 ที่จะต้องมีเครื่องติดอยู่เป็นประจำบ้าน เพราะว่า PS2 เป็นเครื่องเกมคอนโซลที่ได้ครอบครองสถิติขายดีที่สุดในประวัติศาสตร์ นับตั้งแต่วันออกจำหน่ายในปี 2000 ทั้งในรุ่นธรรมดา กับ Slimline (หรือรุ่นเบาบาง) ในปี 2004

PlayStation 2 เป็นการประกาศศักดาของบริษัท Sony ที่ได้เข้ามาแทนตำแหน่ง SEGA Dreamcast ที่ยอดขายย่ำแย่จนต้องเลิกพัฒนาเครื่องเกมคอนโซลทุกรุ่น เนื่องจากปัญหาด้านการเงิน และการแข่งขันทางการค้าที่สูงเกินที่จะรับได้ และ Sony PlayStation ได้เข้าร่วมสงครามคอนโซลยุคใหม่ระหว่าง Microsoft Xbox และ Nintendo Gamecube

PlayStation 2

แต่ทำไม PlayStation 2 ถึงเป็นตำนาน และได้สร้างนิยามเครื่องคอนโซลในยุคใหม่ในช่วงยุค ’00 ? แน่นอนว่าเครื่องคอนโซลขายได้ดิบดี เพราะว่ากินบุญเก่าจาก Sony PlayStation 1 ที่เป็นตัวการันตีในเรื่องของคุณภาพเป็นส่วนหนึ่ง แต่ความจริงแล้ว มันมีอะไรที่มากกว่าเป็นเครื่องเล่นเกมเพื่อไว้เล่นเกมอย่างเดียว

นี่คือ “PlayStation 2 คอนโซลขายดีสุดตลอดกาล ไม่ใช่เพียงเพราะชื่อ Sony” โดยบทความนี้จะเสนอว่า เครื่องคอนโซลตัวนี้มีดีเด่นอย่างไร และฟีเจอร์อะไรบ้างที่พิเศษมากกว่าเครื่องคอนโซลตัวอื่น ๆ ในยุคนั้น

มาก่อนได้เปรียบก่อน

PlayStation 2

แม้ว่าพลังฮาร์ดแวร์ของเครื่อง PlayStation 2 จะแพ้ Xbox ที่ใช้ขุมพลังด้วย CPU : 733 MHz Intel Pentium III ที่มีความแรงเทียบเท่ากับคอมพิวเตอร์ดี ๆ เครื่องหนึ่งในยุคนั้น แต่เพราะว่า PS2 ได้ออกวางจำหน่ายทั่วโลกในปี 2000 ในขณะที่ Xbox ออกวางจำหน่ายในปี 2002 และมีราคาที่แพงกว่า ทำให้เกมเมอร์เลือกที่เล่นในแพลตฟอร์ม PS2 ต่อไป

แม้ว่ากราฟิกในเกมจะแตกต่างอย่างได้เห็นชัด ถ้าเทียบกันเป็นภาพ แต่ผู้เล่นหลายคนยังคงคุ้นเคยกับการเล่นคอนโทรลเลอร์ DualShock มาก่อนหน้านี้, ประสิทธิภาพเครื่องเกมลื่นไหลเทียบเท่ากับ Xbox และที่สำคัญ เกมสำหรับ PS2 มีเยอะมาก ๆ

ทำให้แพลตฟอร์ม PlayStation 2 ยังคงได้รับความนิยมอย่างต่อเนื่องที่แม้ว่า Microsoft Xbox เริ่มเข้ามาตีตลาดเครื่องเกมคอนโซล และมีประสิทธิภาพที่ดีกว่า แต่ Sony ก็ไม่รู้สึกร้อนหนาวแต่อย่างใด

ย้อนอดีตด้วยระบบ Backward Compatible

PlayStation 2

เครื่องคอนโซล PlayStation 2 มีหัวแผ่นที่สามารถอ่านได้ทั้ง CD-ROM และ DVD-ROM ที่สามารถเล่นได้ทั้งแผ่นซีดีเพลง หรือ แผ่นดีวีดีภาพยนตร์ ซึ่งเป็นส่วนเสริมที่ทุกคนต้อนรับที่มีไว้ก็ไม่เสียหาย แต่สิ่งที่เจ๋งที่สุดของ PlayStation 2 คือระบบ Backward Compatible ที่สามารถเล่นเกมในแพลตฟอร์มรุ่นเก่าที่สังกัดใน PlayStation 1 ได้

และนอกเหนือจากนี้ เกมเมอร์ไม่จำเป็นจะต้องใช้อุปกรณ์รุ่นล่าสุดในการใช้งาน PlayStation 2 ซะทีเดียว คุณสามารถนำคอนโทรลเลอร์ และ Memory Card รุ่นเก่า (PS1) มาใช้งานแก้ขัดได้ เพียงแต่มันอาจจะไม่ฟังก์ชั่นได้ครบครันหมดซะทุกเกม เพราะบางเกมต้องใช้ปุ่ม Analog Stick หมุนในการเล่นเกมสำหรับ PS2 แล Memory Card สีขาวสามารถใช้เซฟได้เฉพาะเกมแพลตฟอร์ม PS1 เท่านั้น

ถึงแม้ว่ามันอาจจะมีข้อจำกัด และระบบ Backward Compatible ไม่ใช่ฟีเจอร์สิ่งใหม่ (Atari เป็นเจ้าแรกที่ทำได้) แต่ PlayStation 2 เป็นเครื่องคอนโซลตัวแรกและตัวเดียวในยุค ’00 ที่มีระบบย้อนอดีต ในขณะที่ Xbox, Dreamcast และ Gamecube ไม่มีระบบนี้ จึงทำให้ระบบ Backward Compatible กลายเป็นไม้ตายหลักของ Sony PlayStation 2 ไปโดยปริยาย

ห้องสมุดเกมใหญ่โตที่สุดในเครื่องคอนโซล

PlayStation 2

นอกจากเกม Exclusive ของ Xbox มีเกม Third-Party ตัวไหนที่ไม่ลงให้กับ PlayStation 2 ?

เกมทั้งหมดที่พอร์ทลงให้กับแพลตฟอร์ม PS2 นี้มีไตเติลทั้งหมด 3,874 เกม รวมทั้งเกม Exclusive และเกม Third-Party ที่สนใจลงเกมเดบิวต์ให้กับแพลตฟอร์ม PS2 เป็นเครื่องตัวแรก แล้วตามด้วยลงแพลตฟอร์ม PC ทีหลัง

แน่นอนว่า ในช่วงนั้นมีเกมมากมายที่ยังคงเป็น Exclusive ให้กับ PlayStation 2 (แล้วตอนนี้ก็เลือกที่จะเป็นไทในภายหลัง) ไม่ว่าจะเป็น Gran Turismo, God of War, Tekken, Final Fantasy, Metal Gear Solid และอื่น ๆ อีกมากมาย ที่สามารถเลือกเล่น และยังคงหาเกมเล่นต่อไปได้เรื่อย ๆ ตลอดเวลาใน PS2

ถึงแม้ว่า PS3 จะเริ่มเข้ามามีในบทบาทในปี 2007 แต่หลายเกมยังคงเลือกที่จะลงทั้งแพลตฟอร์ม PS2 และ PS3 อีกจำนวนมาก ซึ่งแม้ว่าจะมีการลดประสิทธิภาพจนเกมที่ลง PS3 พอได้มาลงใน PS2 ก็มีภาพกราฟิกที่ดูจืดชืด แต่เกมเมอร์ในยุคนั้นยังไม่แคร์เรื่องภาพกราฟิกเท่ากับปัจจุบัน และช่วงนั้นก็ยังพบปัญหาร้ายแรงในเครื่องเกมคอนโซล ไม่ว่าจะเป็นวงแหวนแห่งความตายของ Xbox 360 และราคาของ PS3 ที่แพงเกินไปไม่สมกับราคา

อายุยิ่งยืนด้วยอายุ 13 ปี

PlayStation 2

PlayStation 2 เป็นเครื่องเกมคอนโซลที่มีอายุยาวนานมากที่สุดเท่าที่เกมคอนโซลเคยมีมา นับมาตั้งแต่เปิดตัวจำหน่ายอย่างเป็นทางการในวันที่ 4 ตุลาคม ปี 2000 จนถึงวันที่ 4 มกราคม 2013 ที่ทาง Sony ได้ประกาศยุติการผลิตเครื่อง PlayStation 2 ทั่วโลก รวมแล้วเครื่องคอนโซล PS2 มีอายุขัยนานถึง 13 ปีเต็ม ๆ โดยเกมสุดท้ายของแพลตฟอร์มนี้ก็คือเกม Pro Evolution Soccer 2014 สำหรับโซนอเมริกาเหนือ, ยุโรป และบราซิล กับเกม Final Fantasy XI Online สำหรับฝั่งญี่ปุ่น

แต่ถึงแม้ว่าจะเลิกผลิตแล้ว PS2 ก็ยังสามารถหาได้ตามร้านค้าขายเกมทั่วไป พร้อมราคาของเครื่องคอนโซล PS2 ยิ่งถูกลงขึ้นเรื่อย ๆ ไปตามกาลเวลาตั้งแต่ PS3 และ PS4 ได้ออกวางจำหน่าย ทำให้เกมเมอร์รุ่นใหม่หลายคนยังคงสามารถสัมผัสถึงความเป็นเกมยุค ’00 ได้ไม่ยากเกินไปที่จะเอื้อม

บทสรุปตัวเลขของ PlayStation 2

PlayStation 2
สถิติยอดขายเฉพาะ Home Console จากเว็บไซต์ Statista.com

หลังจากที่ผ่านประสบการณ์มานานถึง 13 ปี ยอดรวมทั้งหมดของ PlayStation 2 สามารถขายได้ถึงประมาณมากกว่า 155 ล้านเครื่อง และยอดขายแผ่นเกม PS2 สามารถทำได้ทั้งหมด 1,500 ล้านแผ่น เป็นเครื่องเกมคอนโซลที่ขายดีที่สุดตลอดกาลเป็นอันดับที่หนึ่ง ซึ่งอันดับรองลงมาคือเครื่องเกมพกพา Nintendo DS ที่สามารถขายได้ 154.02 ล้านเครื่อง

อันดับเกมที่ขายที่ดีที่สุดในแพลตฟอร์ม PlayStation 2 คือ Grand Theft Auto: San Andreas ที่มียอดจำหน่ายได้อยู่ที่ 17.33 ล้านชุด กับอันดับที่สองกับสามตามด้วย Gran Turismo 3: A-Spec ที่ขายได้ 14.89 ล้าน และ Gran Turismo 4 ขายได้ 11.76 ล้านตามลำดับ (สองเกมท้ายเป็นเกม Exclusive สำหรับ Sony โดยเฉพาะ)

PlayStation 2 ได้ขึ้นหิ้งตำนานเครื่องเกมคอนโซลเป็นที่เรียบร้อย ถึงแม้ว่า Sony จะเลิกผลิตไปแล้ว แต่ก็ยังครองใจเกมเมอร์ยุค ’00 มาจนอยู่ทุกวันนี้ และเกมเมอร์รุ่นใหม่ก็ยังสามารถหามาซื้อเล่นได้ตามร้านขายเกม หรือเทศกาลคนชอบเกมเก่าที่มักยกเครื่องเกมคลาสสิกตัวนี้มาให้ทุกคนได้ลิ้มลองกันอยู่เรื่อย ๆ ตลอดมา