การหมายมั่นปั้นมือของ Apple ให้ iPhone และ App Store เป็นที่หนึ่งในใจเกมเมอร์


เป็นที่ทราบกันดีว่าในปัจจุบัน ตลาด mobile gaming โตขึ้นเป็นเท่าตัวทุก ๆ ปี ค่ายมือถือหรือแม้กระทั่งค่ายไอทียักษ์ใหญ่หลายเจ้าต่างก็หันมาจับตลาดสมาร์ทโฟนสเปคแรงที่สามารถเล่นเกมกราฟฟิคสูง ๆ ได้อย่างลื่นไหล ลดช่องว่างความแตกต่างของภาพกราฟฟิคระหว่างเกมมือถือและเกมบนคอนโซลให้น้อยลงเรื่อย ๆ

หนึ่งในผู้นำสมาร์ทโฟนที่ถือครองตำแหน่งอันดับบนสุดอยู่เรื่อยมาอย่าง Apple ก็ยังคงพัฒนาสิ่งที่ตัวเองมีอยู่อย่างต่อเนื่อง ไม่ว่าจะเป็น iPhone, App Store และที่สำคัญที่สุดเลยคือตัว ‘เกม’ เพื่อเอาใจผู้ใช้งานที่เป็นเกมเมอร์และผู้ใช้งานทั่วไป โดยเฉพาะล่าสุดที่เพิ่งจะเปิดตัวบริการเช่าเหมารายเดือนเพื่อเล่นเกมได้อย่างไม่มีจำกัดอย่าง Apple Arcade ตอกย้ำถึงความต้องการที่จะก้าวมาเป็นที่หนึ่งในใจเกมเมอร์ให้ได้

iPhone

iPhone ในแต่ละรุ่นต่างก็มีการปรับปรุงและพัฒนาขีดจำกัดความสามารถสำหรับการใช้งาน การเล่นเกม รวมไปถึงการพัฒนาเกมให้มีประสิทธิภาพมากขึ้นเรื่อย ๆ โดยเฉพาะ iPhone เรือธงรุ่นล่าสุดอย่าง iPhone XS ก็มีสิ่งที่ช่วยเพิ่มมิติและอรรถรสในการเล่นเกมมากกว่าเดิม ไม่ว่าจะเป็นชิปเซ็ต A12 Bionic ซึ่งช่วยประมวลผลภาพและเทคโนโลยี Augmented Reality ได้อย่างฉับไว หน่วยประมวลผลภาพ Neural Engine ตัวใหม่ Metal 2 ช่วยให้ภาพกราฟิคสวยงามใกล้เคียงกับเกมคอนโซล หน้าจอ Super Retina และ Liquid Retina แสดงผลภาพคมชัด รวมไปถึงระบบเสียง Stereo รอบทิศทาง ช่วยให้เกมสามารถเล่าเรื่องผ่านเสียงไปไกลยิ่งกว่าเดิม และยังมี Haptic Feedback ที่ทำให้ผู้เล่นรู้สึกถึงเกมได้มากขึ้น

การแสดงผล AR ได้อย่างรวดเร็วบน iPhone XS Max

ด้วยสเปคเหล่านี้ เปิดกว้างให้นักพัฒนาเกมทั้งหลายสามารถนำสิ่งใหม่ ๆ มาสู่เกมมือถือได้มากขึ้นกว่าที่เคยเห็น เช่นภาพกราฟิคที่มีแสงเงาสะท้อนชัดเจนแบบเรียลไทม์ในเกม Asphalt 9, การประมวลผล AR ที่ตรวจจับพื้นผิวได้ภายในวินาทีเดียวใน Angry Birds AR, เกมเพลย์ที่เล่าเรื่องผ่านเสียงเพลงใน Florence และเสาสัญญาณรอบตัวโทรศัพท์ ที่ทำให้การเชื่อมต่อไม่หลุดตอนเล่น Fortnite กับผู้เล่นจากแพลตฟอร์มอื่นๆ ผ่านระบบ crossplay

App Store

หน้า Today บน App Store

Apple เปิดตัว App Store ในปี 2008 ด้วยจำนวนแอป 500 แอป จากวันนั้นถึงวันนี้กว่าสิบปี ในขณะนี้มีแล้วกว่า 2.2 ล้านแอป ผ่านการให้บริการ 155 ประเทศ มีผู้เข้าชมมากกว่า 500 ล้านคนในแต่ละสัปดาห์ แน่นอนว่าประเภทของแอปที่มีการดาวน์โหลดมากที่สุดก็คือ ‘เกม’ ที่มีผู้ใช้งานดาวน์โหลดเกมลงอุปกรณ์ iOS ไปแล้วไม่ต่ำกว่า 1 พันล้านคน

ฝั่งนักพัฒนาเกมต่างก็ชื่นชอบ App Store เช่นกัน ไม่ว่าจะเป็นนักพัฒนาโซโล่เดี่ยว ทีมนักพัฒนาเล็กๆ หรือสตูดิโอยักษ์ใหญ่ต่างก็มีโอกาสที่ผลงานของตัวเองจะถูกพบเห็นโดยสายตาคนกว่า 500 ล้านคนนั้น ผ่านการแนะนำในหน้าแรกของหมวดเกม ที่มีการแบ่งหมวดหมู่และรวบรวมในคอนเซปต์ต่าง ๆ ที่คนเล่นเกมจะสนใจ และล่าสุด App Store เพิ่มหน้า ‘Today’ เข้ามาเพื่อเขียนเรื่องราวที่น่าสนใจทั้งแอปและเกมโดยเฉพาะ ไม่ว่าจะเป็นการแนะนำเกม, รวมเกมที่มีการเล่นคล้ายคลึงกัน, เบื้องหลังของการพัฒนาเกม, เรื่องราวที่น่าสนใจของแนวเกม ซึ่งเนื้อหาจะมีการเปลี่ยนแปลงไปในแต่ละภูมิภาค ที่สำคัญ พื้นที่ในหน้า Today จะไม่มีการ ‘รับเงินเพื่อโปรโมท’ แอปหรือเกมใด ๆ หมายความว่าทุกบทความและการแนะนำมาจากการพิจารณาของบรรณาธิการเท่านั้น

เกม

ไม่ว่าจะอย่างไร ตัวเกมก็คือส่วนที่สำคัญที่สุดที่จะดึงดูดฐานผู้เล่น เอเชียตะวันออกเฉียงใต้คือภูมิภาคที่ได้รับความนิยมสูงที่สุดของตลาดเกมบนมือถือ โดยเฉพาะประเทศไทยที่มีศักยภาพคว้ารางวัลชนะเลิศในการแข่งขันเกมระดับโลกหลายรายการ มีทีมพัฒนาเกมมากมายถือกำเนิดขึ้นจากประเทศไทยและภูมิภาคนี้ แถมคุณภาพของเกมก็ไม่แพ้เกมจากฝั่งตะวันตกเลยแม้แต่น้อย

เราได้พูดคุยและพบปะกับคุณ Desmond Wong ผู้ก่อตั้ง The Gentlebros สตูดิโอเกมสัญชาติสิงคโปร์ เจ้าของผลงานเกมผจญภัย RPG ที่ได้รับความนิยมล้นหลามอย่าง ‘Cat Quest’ ซึ่งคุณ Desmond ได้นำ ‘Cat Quest 2’ ที่กำลังพัฒนาอยู่และมีกำหนดวางจำหน่ายปลายปีนี้มาให้ชมและทดลองเล่นเล็กน้อย การเปลี่ยนแปลงที่เห็นได้ชัดคือภาพกราฟิคที่สวยงามขึ้นและระบบการเล่นที่พัฒนาต่อมาจากภาคแรก เราจะได้สลับกันเล่นทั้งหมาและแมว อาวุธมีมากขึ้น รวมไปถึงระบบการต่อสู้ที่ลงลึกมากกว่าเดิม คุณ Desmond กล่าวว่าเราจะขายเกมครั้งเดียวจบเหมือนภาคแรก ไม่มีการซื้อเนื้อหาเพิ่มเติม (In-game purchase) ภายหลังอย่างแน่นอน

เล่นเป็นหมาและแมวได้ใน Cat Quest 2

อีกหนึ่งผู้พัฒนาเกมที่เราได้เจอคือทีม ‘Weyrdworks Studio’ ซึ่งมีจำนวนทีมงานเพียงสองคน นั่นก็คือผู้ก่อตั้งดั้งเดิมตั้งแต่ปี 2016 ได้แก่ Shawn Beck และ JT Yean ที่เอาเกมน่ารัก ๆ ซึ่งผสมผสานเอาแนว Puzzle และ RPG เข้าไว้ด้วยกันอย่าง WarPods มาโชว์เรา และอวดเกมแนว hypercasual ที่กำลังพัฒนาอยู่อย่าง ‘StrikePods’ ซึ่งระหว่างพูดคุยเราสังเกตได้ถึงความตั้งใจและความภาคภูมิใจอย่างมากในเกมที่พวกเขาสองคนสร้างขึ้นมา ด้วยขนาดของทีมที่เล็กขนาดนี้ แต่เกมออกมาดูดีและสนุกตั้งแต่แรกที่เราได้ลองเล่น บอกได้เลยว่าสตูดิโอเล็ก ๆ ก็มีโอกาสไปได้ไกลในระดับโลกแน่นอน

สุดท้าย เราได้เจอกับเพื่อนร่วมชาติ คุณนิธินันท์ บุญวัฒนพิศุทธิ์ และคุณธนภณ พีธาพันธุ์ไพบูลย์ จาก True Axion Interactive ซึ่งพวกเขานำเกมฟอร์มยักษ์ที่เพิ่งเปิดตัวไปไม่นาน ‘Invictus: Lost Soul’ มานำเสนอให้เราชม ตัวเกมเป็นเกมออนไลน์แนว PvP ที่นำเกมต่อสู้มาดัดแปลงผ่านระบบการเล่นแบบการ์ด คุณนิธินันท์เล่าด้วยความภาคภูมิใจว่าทีมงานหลายชีวิตต่างก็ทุ่มเทกับเกมนี้มาก โดยเฉพาะในระดับการแข่งขัน Esports เพราะ Invictus สามารถนำไปใช้แข่งขันได้อย่างหลากหลาย และเราเองก็ตื่นตะลึงกับภาพลักษณ์โดยรวมของเกมที่ดีระดับสามารถเทียบทัดเกมมือถือระดับ AAA จากสตูดิโอชั้นนำของโลกได้เลยทีเดียว

Apple Arcade

บริการใหม่ล่าสุดของ Apple ที่เพิ่งเปิดตัวไป เอาใจและดึงดูดคนชอบเล่นเกมโดยเฉพาะ กับการจ่ายเงินรายเดือนเพื่อเล่นเกมทั้งหมดในคอลเลคชั่นของ Arcade โดยไม่มีโฆษณา ไม่มีการซื้อส่วนเสริม เล่นออฟไลน์ได้ เพิ่มโอกาสในการได้ทดลองเล่นเกมใหม่ ๆ นอกเหนือจากเกมฟรีที่ได้รับความนิยมสูงซึ่งทุกคนรู้จักกันดีอยู่แล้ว นี่เป็นอีกไม้ตายหนึ่งที่ Apple หมายมั่นเป็นอย่างมากกับตลาดเกมในยุคปัจจุบัน

Apple Arcade

“เรากำลังทำงานกับผู้พัฒนาเกมที่สร้างสรรค์ที่สุดในโลกเพื่อสร้างเกมใหม่และเกมเอ็กซ์คลูซีฟกว่า 100 เกมเพื่อเล่นบน iPhone, iPad, Mac และ Apple TV เกมใน Apple Arcade เหมาะอย่างยิ่งกับครอบครัว เคารพความเป็นส่วนตัวของผู้ใช้ และไม่มีโฆษณาหรือต้องมีการซื้อเพิ่มเติม เราคิดว่าผู้เล่นทุกวัยจะต้องชอบ Apple Arcade” Phil Schiller รองประธานอาวุโสฝ่ายการตลาดทั่วโลกของ Apple กล่าวทิ้งท้ายตอนเปิดตัวในงาน Special Event เมื่อต้นปีที่ผ่านมา

อธิบายเกี่ยวกับ Apple Arcade กันสักเล็กน้อย โครงการนี้เกิดขึ้นได้เพราะ Apple เล็งเห็นว่า App Store เป็นหนึ่งในร้านค้าชั้นนำของนักเล่นเกมทั่วโลก เรามีวิดีโอเกมทั้งแบบฟรี และไม่ฟรี รวมกันกว่า 300,000 เกม ด้วยการสมัครสมาชิกง่าย ๆ เพียงครั้งเดียว Apple Arcade จะเปิดให้คุณสัมผัสความมหัศจรรย์นี้ได้ทั้งหมด หรือจะสัมผัสเท่าที่คุณอยากสัมผัสก็ทำได้

สรุปแล้ว Apple ยังคงเห็นความสำคัญในวงการวิดีโอเกมมือถืออยู่โดยไม่คลาย สิ่งที่ Apple มีอยู่ และการมาของ Apple Arcade จะช่วยตอกย้ำสิ่งเหล่านั้น และจะทำให้การแข่งขันในตลาดสมาร์ทโฟนสำหรับเล่นเกมทวีคูณมากยิ่งขึ้นไปอีก สุดท้ายแล้วประโยชน์ก็จะตกไปอยู่ที่เกมเมอร์ทุกเพศทุกวัย และนักพัฒนาเกมทั้งเล็กและใหญ่อย่างแน่นอน