ยุคทองของ Simulation Game กับการเป็นทุกสิ่ง ทุกอาชีพได้ ผ่านวิดีโอเกม

ปัจจุบันนี้ไม่ใช่แค่เกม AAA ระดับทุนสูงเท่านั้นที่ได้รับความสนใจจากแฟนเกม แต่เกมอินดี้เล็ก ๆ ที่มีคุณภาพหลายเกมเองก็ได้รับความนิยมไม่แพ้กัน แนวเกมหนึ่งในนั้นมักจะเป็นเกมจำพวก Simulation หรือหากแปลเป็นภาษาไทยให้เข้าใจง่ายก็คือเกมจำพวก จำลองสถานการณ์ ซึ่งเกมประเภทนี้กำลังเติบโตขึ้นเรื่อย ๆ มีให้เลือกเล่นมากขึ้นเรื่อย ๆ แถมบางเกมยังทำดีขึ้นเรื่อย ๆ อีกด้วย ดังนั้นวันนี้มาทำความรู้จักกับการจำลองสถานการณ์ผ่านเกมที่เราแทบจะทำได้ทุกอย่าง ทุกสายอาชีพผ่านการเล่นเกมกันแล้วในยุคนี้

รู้จักกับ ‘Simulation Game’

Simulation Game หรือเกมแนวจำลองสถานการณ์ คือหมวดหมู่ของเกมที่ผู้เล่นจะได้เล่นเกมจำลองกิจกรรมบางอย่างที่เหมือนกับในโลกแห่งความเป็นจริงอย่างใกล้ชิดและมากที่สุดเท่าที่คนทำเกมเกมหนึ่งจะทำออกมาได้ โดยแต่ละเกมจะพยายามจำลองสถานการณ์และกิจกรรมต่าง ๆ ที่เป็นงานหลักของอาชีพนั้น ๆ ในชีวิตจริง มาใส่ระบบของวิดีโอเกมให้เราได้ทำกัน บางเกมก็จริงจังจัดเต็ม บางเกมก็เน้นความบันเทิง และมักจะไม่ค่อยมีเป้าหมายอะไรที่ชัดเจนในเกมนัก เพราะเป้าหมายหลักคือให้ผู้เล่นดื่มด่ำไปกับสถานการณ์จำลองให้มากที่สุดเท่าที่ทีมทำเกมจะทำออกมาได้ แถมมันยังมีหลากหลายแนวให้เราได้เล่นกันในยุคนี้ ไม่ว่าจะเป็นการจำลองสงคราม การทำธุรกิจ บทบาทสมมติต่าง ๆ มากมาย

ปัจจุบันตัวเกมแนว Simulation เองก็มีตั้งแต่เกมระดับ AAA ฟอร์มดีอย่าง Microsoft Flight Simulator ที่จำลองการขับเครื่องบิน หรือ Gran Turismo ที่เป็นจำลองการแข่งขันรถในสนามสนามแข่งแบบสมจริง แต่นอกเหนือไปจากนั้น กิจกรรมและอาชีพอื่น ๆ ก็เริ่มถูกหยิบมาทำเป็นเกม Simulation กันบ้างแล้ว และเรียกได้ว่าเยอะมาก แทบจะครอบจักรวาลกันเลยทีเดียว ส่วนสายอาชีพที่ได้รับความนิยมอยู่เสมอ ไม่มีแผ่วเลย จะเป็นเกม Life Sim ทั้งหลาย หรือจำลองการปลูกผัก ทำฟาร์มที่หลายคนชื่นชอบนั่นเอง ดังนั้นการจำลองสถานการณ์จึงไม่ใช่แค่สถานการณ์ที่เกิดขึ้นจริง แต่หมายถึงสถานการณ์ที่เราจะได้ทำสิ่งนั้นจริง ๆ เช่นเล่นเป็นคาวบอยในแดนตะวันตก หรือเล่นเป็นนักบินอวกาศตะลุยไปในอวกาศก็ด้วย อาจกล่าวไดว้่าทุกเกมก็เหมือนมีแนวทางความเป็น Simulation อยู่ในตัว แค่จะมากหรือจะน้อยเท่านั้น

จุดเริ่มต้นของเกมแนว Simulation

ต้นกำเนิดของเกมแนวนี้ ไม่ใช่เพิ่งมายอดนิยมกันในช่วงนี้ แต่มันเกิดขึ้นเมื่อนานมาแล้วนับตั้งแต่ปี 60 ว่ากันว่าเกมแรกที่เป็นเกมจำลองสถานการณ์ คือเกม Sumerian ของปี 1964 ซึ่งตอนนั้นมันยังคงเป็นเกมเมนเฟรมแบบ Text-Based มีเพียงข้อความให้โต้ตอบกลับไปกลับมาเท่านั้น โดยมันเป็นเกมแนวจำลองเศรษฐกิจและการบริหารจัดการ ก่อนจะข้ามมาปี 1983 กับเกม M.U.L.E. ที่มีแนวทางคล้าย ๆ กัน และในปี 1981 หรือย้อนไปก่อนหน้านั้นเอง SEGA ก็เคยทำเกมจำลองการต่อสู้ในอวกาศ โดยเราจะได้นั่งขับยานไล่ยิงศัตรูผ่านมุมมองของนักบินโดยตรง

ในช่วงปี 1980-2000 เกมแนว Simulator ส่วนมาก จะเป็นเกมแนวบริหารจัดการเสียมากกว่า แต่ก็มีหลากหลายค่ายเกม พยายามทำแนวอื่นออกมาบ้าง เช่นการแข่งรถ การต่อสู้ และอื่น ๆ อีกมาก จนกระทั่งเข้าสู่ช่วง 2000 ที่เกมแนว Simulation เริ่มโด่งดังจากเกมที่มีชื่อว่า SimCity 2000 นับตั้งแต่นั้นมา เกมแนวสร้าง หรือบริหารจัดการหรือที่เรียกสั้น ๆ ว่า Life Sim ก็เริ่มเป็นที่นิยม และมีเกมตามออกมามากมายจากทั่วทุกมุมโลก

ในปัจจุบันเอง เกมแนวนี้ถือว่าเป็นเกมยอดนิยมสำหรับนักพัฒนาเกมอินดี้ทั้งหลาย เพราะเป็นเกมแนวที่มีพื้นฐานมาจากกิจกรรมในชีวิตจริง เราจึงเห็นเกมอินดี้ Simulator เจ๋ง ๆ ออกมาให้เห็นกันเป็นจำนวนมาก ส่วนมากเกมแนวนี้จะมีเกมเพลย์ที่เพลิดเพลินและดึงดูดใจ แต่หลายอย่างอาจจะดูเป็นเกมทุนต่ำ เช่นบั๊กเยอะ หรือการ Optimize ที่ไม่ดี จน Performance เกมค่อนข้างย่ำแย่ ดังนั้นจะเลือกหยิบ เลือกลองเกมไหนก็ต้องลองดูเครดิตทีมพัฒนาหรือกระแสรีวิวให้ดีก่อนด้วย

Life Simulation แนวยอดฮิต หันมาใช้ชีวิตในเกม

และหากพูดถึงเกมจำลองสถานการณ์ต่าง ๆ เชื่อว่าคนยุคนี้ที่ชอบกันมากก็คือแนว Life-Sim หรือจำลองการใช้ชีวิตในเกม ไม่ว่าจะเป็นการปลูกผัก ทำฟาร์ม หรือสร้างบ้านในฝันของตัวเอง ซึ่งจริง ๆ แล้ว The Sims ก็จัดอยู่ในหมวดหมู่นี้ด้วย เกมแนวนี้เริ่มมาเป็นที่นิยมในช่วงปี 1990 เมื่อ A.I. และซอฟต์แวร์เทคโนโลยีนั้นสามารถสร้างสัตว์เลี้ยงเสมือนจริงขึ้นมาได้ ทามาก็อตหรือ Tamagotchi เองก็เริ่มจากยุคนี้ และ The Sims ภาคแรกที่เล็งเห็นถึงความเพลิดเพลินของเกมแนวนี้ จึงได้เริ่มจุดประกายมันขึ้นมาจนกลายเป็นที่นิยมไปทั่วโลก

Life Simulation ในปัจจุบัน เป็นที่รู้จักในวงกว้าง เพราะเกมอินดี้จำนวนมากหลากหลายเกม เลือกจะใช้ธีมจำลองชีวิตจริง และใส่ระบบยอดฮิตอย่างการปลูกผัก ทำฟาร์ม ตกปลาเข้ามา ไม่ว่าจะเป็นเกมดัง ๆ อย่าง Stardew Valley, Animal Crossing, My Time at Portia เองก็จัดอยู่ในหมวดหมู่นี้ทั้งสิ้น และไม่ว่าจะมีมากี่เกม ๆ มันก็ได้รับความสนใจจากผู้เล่นเสมอ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง หากมันรองรับการ Co-op, Multiplayer หรือเล่นกับเพื่อน ก็จะยิ่งได้รับความสนใจมากขึ้น

สาเหตุที่เกมแนวนี้ได้รับความนิยมอย่างมาก เพราะบางทีการเป็นชาวไร่ ชาวสวน ทำฟาร์ม ปลูกผัก ใช้ชีวิตสโลว์ไลฟ์ อาจเป็นชีวิตในฝันของใครหลายคน แม้ว่าชีวิตจริงการทำเกษตรกรรมอาจไม่ใช่เรื่องง่ายเลยก็ตาม

อนาคตที่เราเป็นได้แทบจะทุกอย่างผ่านเกมแนว Simulation

ใครที่รู้สึกว่าชีวิตเบื่อหน่ายช่วงนี้ ขอบอกเลยว่าเกม Simulation ทั้งหลายนี่แหละที่จะเป็นตัวช่วยทำให้เหล่าเกมเมอร์หายเบื่อ เพราะในปัจจุบันลากยาวไปยันอนาคต เรามีเกม Simulation หลายเกมให้ได้ลองเล่นกันมีตั้งแต่ให้เราเป็นเจ้าภาพจัดงานแต่ง เป็นตากล้อง เป็นคนตัดหญ้า เป็นคนขับรถเมล์ ไปจนถึงอะไรแปลก ๆ ล้ำ ๆ ที่ชีวิตจริงเราไม่น่าได้ทำ เช่นเป็นหมอชันสูตรศพ เป็นเจ้าของปั๊มน้ำมัน เป็นนักบวชไล่ผี โดยเราจะหยิบเอาเกมที่ดูไอเดียดี และน่าสนใจมาให้ดูกันคร่าว ๆ

  • Gas Station Simulator เป็นเจ้าของกิจการปั๊มน้ำมันในถนนชานเมืองที่ต้องดูแลและทำทุกอย่างด้วยตัวเอง

  • Bum Simulator จำลองการเป็นขอทานในเมืองใหญ่

  • Firefighting Simulator: The Squad จำลองการเป็นทีมผจญเพลิงและหน่วยดับเพลิง

  • I AM JESUS CHRIST จำลองการเป็น “พระเยซูคริสต์”

  • Police Simulator: Patrol Officers จำลองการเป็นตำรวจเมืองหลวง

  • Priest Simulator – จำลองการเป็นันกบุญปราบผีสุดเถื่อน

และเชื่อว่าต่อจากนี้ เราน่าจะได้เห็นไอเดียแปลก ๆ คอนเซปต์ล้ำ ๆ ถูกนำมาทำเป็นเกมจำลองสถานการณ์กันอีกมากมายเลยทีเดียว ถือเป็นอีกหนึ่งความสนุกที่ได้จากการเล่นเกมแนวนี้โดยเฉพาะ

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง