Review: River City Girls ตำนานบทใหม่ ของสาวน้อยแห่งเมืองเดือด


หากเราเอ่ยถึง Kunio เชื่อว่าเกมเมอร์รุ่นเก่าสายปาร์ตี้ที่ชอบเกมแนวนักเรียนนักเลงน่าจะรู้จักกันเป็นอย่างดีแน่นอน ด้วยความฮาและความสนุกอันเป็นเอกลักษณ์จากภาคต่อทั้งหลายตั้งแต่สมัย Famicom และคราวนี้พวกเขาก็กลับมาอีกครั้งกับตำนานบทใหม่ที่มีเหล่าแฟนสาวของนักเรียนนักเลงชื่อดังคู่นี้ กับสไตล์ที่แปลกตา แต่ก็ยังมีความเป็น Kunio อยู่ในเกมอย่างเปี่ยมล้นเช่นเคย

Story

เรื่องราวของ River City Girls ไม่มีอะไรซบซ้อน ผู้เล่นจะได้รับบทเป็น Kyoko และ Misako แฟนสาวของ Kunio และ Riki ตัวเอกประจำซีรีส์ ซึ่งทั้งสองสาวก็ได้รับข้อความภาพจากบุคคลลึกลับ ที่ระบุว่าแฟนหนุ่มของพวกเธอถูกลักพาตัวไป ด้วยความเป็นห่วงอย่างที่สุดทำให้ทั้งสองโดดเรียนออกเดินทางไปตามหาพวกเขาทั่วเมืองในทันที

แน่นอนว่านี่คือพลอตและเนื้อเรื่องทั้งหมดของเกม มันไม่ได้ซับซ้อนหรือมีปมอะไรที่น่าปวดหัวนัก เหมือนกับเป็นการปูมาให้ผู้เล่นได้ออกไปต่อยตีกับชาวบ้านชาวช่องทั่วเมืองเสียมากกว่า และเชื่อว่าหลายคนอาจจะไม่ได้สนใจว่า ทำไมเจ้าหมอนี่หรือตัวละครคนนี้อยากทำแบบนั้นไปทำไม เพราะสิ่งที่เราสนใจคงมีแค่การได้ออกไปต่อยตีกับชาวบ้านเสียมากกว่า ใครจะทำอะไรก็แทบไม่เกี่ยวกับเนื้อหาหลักของเกมอยู่แล้ว

ที่แย่ไปกว่านั้นคือบางตัวละครดูเหมือนจะมีส่วนสำคัญกับเนื้อเรื่องมากกว่าที่เห็นโดยเฉพาะตัวละคระดับบอสทั้งหลาย แต่ก็เหมือนกับเป็นการเกริ่นเปิดตัวก่อนที่จะถูกเรากระทืบจนจมดิน ทั้งที่เอาจริง ๆ หลายตัวละครสามารถนำมาต่อยอดในเนื้อเรื่องช่วงหลังได้ และน่าจะช่วยเสริมความน่าติดตามของเกมได้มากขึ้นไปอีก แต่สุดท้าย หลังจากที่เรารู้เนื้อเรื่องทั้งหมดแล้ว การเล่นในรอบต่อไปก็จะเป็นการกดข้ามเนื้อเรื่องทั้งหมดไป

หากมีการเล่าเรื่องที่ดีกว่านี้ River City Girls น่าจะช่วยให้ผู้เล่นรู้สึกอยากกลับมาเล่นอีกรอบได้มากขึ้น การละเลยในจุดนี้ก็ทำให้รู้สึกเสียดายไม่น้อยเหมือนกัน

Presentation

การนำเสนอของ River City Girls นั้นมีการกล้าแหวกกรอบจากเกม Kunio ดั้งเดิมไปอย่างมาก ทั้งการออกแบบตัวละครใหม่ในสไตล์อนิเมะที่คล้ายกับ Scott Pilgrim VS the World หนังสือการ์ตูนและภาพยนตร์ขวัญใจของหลายคน และมันทำให้ภาพสีตุ่น ๆ ของเมือง River City ดูมีชีวิตชีวาและทันสมัยมากขึ้น

และด้วยการออกแบบใหม่ที่มีสีสันสดใสขึ้นทำให้เราได้เห็นเหล่าตัวละครทั้งหน้าใหม่และหน้าเก่าในรูปโฉมใหม่แบบหมดจด บรรยากาศของเมืองที่มีชีวิตชีวาและหลากหลาย เช่นเขตโรงเรียน ย่านการค้า หรือแหล่งเสื่อมโทรมล้วนมีเอกลักษณ์น่าสนใจ ซึ่งเอาจริง ๆ แล้วผู้เขียนค่อนข้างจะชื่นชอบสไตล์และลายเส้นในรูปแบบนี้มากกว่า แม้ของเก่าจะดูคลาสสิกและมีความขลัง แต่การแหวกกรอบออกแบบใหม่ก็ให้ผลลัพธ์ที่น่าสนใจไม่แพ้กัน

ส่วนเพลงประกอบก็ถูกเปลี่ยนเป็นแนว Synth Pop แบบ 16-bit รวมกับเพลง Pop Rock และ Electronics ติดหูมากมาย โดยเฉพาะเพลงในช่วงสู้กับบอสทั้งหลายนั้นทำออกมาได้ดีและดึงบรรยากาศความตื่นเต้นในการปะทะกับบอสในเกมยุคเก่าได้ดีทีเดียว เป็นอีกหนึ่งจุดแข็งที่ช่วยให้ผู้เล่นเพลิดเพลินกับตัวเกมได้อย่างมาก

น่าเสียดายที่โหมดการเล่นในเกมนั้นมีค่อนข้างน้อยเกินไป แม้จริงอยู่ที่ตัวละครในเกมจะมีความสามารถและท่าไม้ตายที่แตกต่างกันไป แต่การที่ตัวเกมไม่มีโหมด Online Co-op นี่ก็ถือว่าเกินจะให้อภัยจริง ๆ เพราะนี่คือปี 2019 และเกมแนวต่อยตีตามฉากแบบนี้ถ้าไม่ได้เล่นออนไลน์กับเพื่อนแล้วก็เป็นอะไรที่น่าเสียดายมาก แม้จะยังเล่น Local Co-op หรือเครื่องเดียวกันกับเพื่อนได้ก็จริง แต่การไม่ใช่โหมดออนไลน์เข้ามาตั้งแต่แรกนั้นไม่สามารถยอมรับได้เลย

โดยรวมแล้วการนำเสนอของเกมนั้นมีแนวทางที่ชัดเจนและน่าสนใจไม่แพ้ของใหม่ แต่การที่เกมไม่มีโหมดออนไลน์ให้เล่นกับเพื่อน ต้องมาเล่นเครื่องเดียวกันก็เป็นสิ่งที่ไม่น่าเกิดขึ้นในเกมแนวนี้ในยุคปัจจุบันแล้ว รวมไปถึงโหมดการเล่นที่น้อยมากก็ทำให้รู้สึกเบื่อได้อย่างรวดเร็วเหมือนกัน

Gameplay

ระบบการเล่นของเกมนั้นจะคล้ายกับเกมแนว Action Beat ‘em Up อื่น ๆ ทั่วไป ต่อยตีกับศัตรูที่ดาหน้าเข้ามาในฉากให้หมด แล้วไปต่อในพื้นที่ต่อไป ศัตรูจะกลับมาอีกครั้งเมื่อเราเข้าสู่พื้นที่ถัดไปแล้วกลับเข้ามาใหม่ เปิดโอกาสให้ฟาร์มเงินและ EXP กันได้ตามใจชอบ แต่ก็มีบ้างที่ผู้เล่นจะต้องย้อนกลับมาในพื้นที่เก่าเพื่อทำภารกิจเสริม โดยมีรางวัลเป็นเงินและค่า EXP เอาไว้อัพเกรดตัวละครให้มีความสามารถเพิ่มขึ้น เช่นอัดแรงขึ้น หรือมีช่องเก็บของเพิ่มขึ้น เป็นต้น

สำหรับการออกท่าโจมตีถือว่ามีความลื่นไหลพอสมควร ทั้ง Kyoko และ Misako ต่างก็มีท่าไม้ตายที่รุนแรงและวิธีเล่นที่แตกต่างกัน ท่าไม้ตายจะถูกปลดล็อกให้ใช้มากขึ้นเมื่อมีเลเวลสูงขึ้น หรือไปซื้อที่ร้านค้าโรงฝึกที่มีอยู่ในเกมก็ได้เช่นกัน และเมื่อซื้อท่ามาจนครบก็จะเป็นการเปิดโอกาสให้เราสร้างสรรค์ท่าคอมโบสุดโหดออกมาได้อย่างเต็มที่ตามต้องการ

นอกจากการออกท่าต่อยตีแบบปกติแล้ว ในภาคนี้สามารถจับศัตรูในฉากที่ยอมจำนนมาช่วยต่อสู้ได้ด้วย โดยมีลักษณะการใช้งานเหมือนกับระบบ Assist ในเกมต่อสู้อย่าง Marvel VS Capcom ที่จะต้องรอเกจขึ้นให้เต็มเสียก่อนจึงจะเรียกออกมาช่วยปล่อยท่าได้ ซึ่งในระหว่างนี้ถ้า Assist ถูกโจมตี หัวใจก็จะลดลง ถ้าหัวใจหมดก็ถือว่าผู้ช่วยของเราได้ตายจากไป และต้องหาคนใหม่มาแทน และการใช้ Assist นี้จะช่วยในการต่อคอมโบของเราให้หลายหลากมากขึ้น

การต่อสู้กับบอสนั้นก็ถือว่าสร้างสรรค์มาก เพราะแต่ละตัวนั้นจะมีจุดอ่อนและช่องโหว่ที่แตกต่างกันอย่างชัดเจน รวมไปถึงวิธีการโจมตีอันเป็นเอกลักษณ์ และการปราบบอสบางตัวก็แทบจะเป็นการเปลี่ยนแนวเกมไปได้เลย ซึ่งในระดับที่ยากขึ้นนั้นต้องใช้จังหวะในการปราบที่กระชั้นชิดมากขึ้นกว่าเดิมด้วย

ส่วนอื่น ๆ ที่น่าสนใจก็คือไอเท็มที่มีให้เก็บในเกม โดยมากจะเป็นพวกเงินกับยาฟื้นพลัง แต่ผู้เล่นสามารถเดินเข้าร้านค้าไปซื้อของเติมพลังมาเก็บไว้กับตัวได้ ส่วนอาวุธจะเก็บไม่ได้และมีการพังเมื่อใช้จนถึงจุดหนึ่ง และไอเท็มเสริมที่เอาไว้เพิ่มความสามารถของตัวละครมากขึ้น ซึ่งก็จะคล้าย ๆ กับเกมแนวแอคชั่นทั่วไปในแนวเดียวกัน

โดยรวมแล้วในส่วนของเกมการเล่นก็ถือว่าทำออกมาได้ดี เล่นได้เพลินแถมมี Learning Curve ที่ไม่สูงอะไรมากนัก แต่อาจจะต้องฝืนเก็บเลเวลกับเงินในช่วงแรกกันเสียหน่อย ส่วนความยาวของเกมก็ไม่ได้ยาวมากนัก แค่ 4 – 5 ชั่วโมงต่อรอบก็สามารถเล่นจบได้แล้วในรอบแรก หรือในรอบสองก็อาจจะใช้เวลาไม่เกิน 3 ชั่วโมงด้วยซ้ำ จะไปเสียเวลาในช่วงเก็บเลเวลตอนแรกกันเสียมากกว่า แต่โดยรวมการเล่นเพื่อเก็บความลับของเกมและเล่นกับเพื่อนในแบบ Local ก็บันเทิงและสะใจไม่น้อย แถมยังมีภารกิจย่อยให้ทำอยู่บ้าง พอให้การเล่นไม่เน้นไปที่การเดินหน้าต่อยตีแบบเป็นเส้นตรงอย่างเดียว และยังมีความยากที่ท้าทายกำลังดีอีกด้วย

Performance

แม้จะสามารถเล่นเกมไปได้จนจบโดยไม่มีปัญหาใด ๆ แต่ River City Girls ก็มีปัญหาในเรื่องของ Bug ในเกมอยู่พอสมควร ทั้งเรื่องของ Hitbox ที่ประมวลผลผิดพลาดจนอัดกันไม่โดน กราฟฟิกแสดงผลเพี้ยนในบางจุด หรือ AI ของศัตรูในฉากที่ออกอาการเอ๋อ ๆ เดินไปติดจุดควรที่ไม่ควรติดบ้าง และที่น่ากังขาคือการปรับปุ่มบนคีย์บอร์ดที่ไม่สามารถทำได้เลย ถ้าจะเล่นให้สนุกก็ต้องหาจอยมาเล่นลูกเดียว ใครที่เล่นบนคีย์บอร์ดแบบสองคนคงได้เจอประสบการณ์ที่เลวร้ายมากแน่นอน แต่ก็ไม่มี Bug ร้ายแรงขนาดที่ทำให้เกมล่มหรือเล่นต่อไม่ได้เกิดขึ้นให้เห็นแต่อย่างใด

ส่วนการกินสเปกเครื่องก็ไม่ได้หนักหน่วงนัก เครื่องใครที่ผ่านสเปกขั้นต่ำของเกมก็น่าจะเล่นได้อย่างสบาย แต่อาจจะต้องปรับลดการแสดงผลในด้านเอฟเฟคของเกมลงมาเล็กน้อย แต่โดยรวมก็ยังเล่นได้ลื่นไหลแม้เครื่องจะไม่แรงก็ตาม

Conclusion

โดยรวมแล้ว River City Girls เป็นเกม Beat ‘em Up ที่สนุกและมีศักยภาพมากเกมหนึ่ง แต่ติดตรงที่ไม่มีโหมดการเล่นแบบออนไลน์ที่เป็นส่วนสำคัญที่สุดไป รวมไปถึงองค์ประกอบบางอย่างที่ขาดหายไป แต่ถ้าหากมีเพื่อนมาร่วมเล่นด้วยกันที่บ้าน ก็ถือเป็นเกมที่สนุกและฆ่าเวลาได้ดีมากเกมหนึ่ง หรือถ้าคุณไม่ใช่แฟนของเกม Kunio ก็ยังสามารถสนุกกับเกมได้โดยที่ไม่จำเป็นต้องรู้เรื่องราวในภาคก่อนหน้ามาเลยก็ย่อมได้เหมือนกัน

คะแนน 5.9/10