Review: Concrete Genie – ชุบชีวิตป่าคอนกรีตด้วยสีสัน


ตอนเด็ก ๆ เคยระบายสีสมุดวาดรูปกันไหม?

Concrete Genie เป็นเกมอินดี้ที่ทำหน้าที่เหมือนสมุดวาดรูป แต่มันไปไกลกว่านั้นมาก เกมนี้เป็นยังไง ไปลองดูกัน

Story

Concrete Genie คือเกมอินดี้ที่สร้างโดยทีมงาน PixelOpus เจ้าของผลงาน Entwined

เราจะได้รับบทเป็น Ash เด็กหนุ่มที่เปี่ยมไปด้วยจินตนาการและหลงใหลการวาดรูประบายสี เขาใช้ชีวิตอยู่ในเมือง Denska เมืองประมงที่ตอนนี้ประสบปัญหาเศรษฐกิจล้มละลาย จนผู้คนต่างอพยพออกจากเมืองไป เหลือเพียงเด็กนักเลงที่หนีออกจากบ้าน และพืชพันธุ์แห่งความมืดที่เข้าปกคลุมซากเมืองเก่า แม้ครอบครัวของ Ash เองจะย้ายออกจากเมืองไปแล้วเช่นกัน แต่ Ash รักเมืองนี้มากเพราะเขาโตขึ้นมากับเมืองนี้ เขาจึงดึงดันใช้ชีวิตต่อไป

จนกระทั่งวันหนึ่ง Ash โดนนักเลงกลั่นแกล้งจนสมุดภาพของเขาถูกทำลาย Ash ระหกระเหินจนถึงประภาคารร้าง และที่นั่น เขาได้พบกับสิ่งมหัศจรรย์ที่ทำให้เขาได้รับพลังสร้างภาพวาดให้มีชีวิต และภาพวาดเหล่านั้นทำให้เขาสามารถทำลายพืชพันธุ์แห่งความมืดได้ เขาจึงตัดสินใจฟื้นคืนชีพให้เมืองที่พังร้าง ด้วยภาพวาดและสีสันแห่งชีวิต

เนื้อเรื่องของเกมนี้ฟังดูเด็ก ๆ นิดนึง ไม่มีอะไรมาก เล่าเรื่องก็เล่าตรง ๆ ออกไปทางแฟนตาซีด้วยซ้ำ แต่หากมองลึกลงไปในแต่ละรายละเอียด เราจะได้เห็นมิติของป่าคอนกรีตแห่งนี้มากขึ้น ไม่ว่าจะเป็นเบื้องหลังของเหล่านักเลงที่เต็มไปด้วยความแตกแยก เบื้องหลังของเมืองที่พังทลายเพราะสารเคมีและสิ่งสกปรก ทุกอย่างต่างมีที่มา และที่มาเหล่านั้นต่างผสมผสานเข้ากับความแฟนตาซีต่าง ๆ ให้เสพง่ายขึ้น จะเสพแค่เนื้อหาชั้นต้น หรือจะดำดิ่งลงสู่เนื้อหาที่มืดหม่นลงไปอีกก็ได้

อย่างไรก็ดี เกมไม่ได้ยัดเยียดเรื่องเครียด ๆ ให้เราทั้งหมด อย่างพวกเบื้องหลังของเมือง เราก็ต้องตามอ่านเองจากเศษหนังสือพิมพ์ที่กระจายอยู่ตามเมือง ตัว Ash เองก็เล่าเรื่องต่าง ๆ ไว้ในไดอารี่ของเขา ซึ่งเราก็ต้องเข้าไปอ่านเอง เกมจะพาเราไปดูเฉพาะเนื้อเรื่องหลักที่ Ash พยายามฟื้นฟูเมือง และพาดูเบื้องหลังอันหดหู่ของเหล่านักเลงแต่ละคนเท่านั้น

ผมว่าการเล่าเรื่องแบบนี้ก็ดี มันคล้าย Resident Evil เลย ถ้าอยากรู้รายละเอียดที่ไม่ปรากฏในปัจจุบัน คุณต้องอ่านไฟล์ แต่ก็ไม่ได้ทิ้งผู้เล่นเอาไว้แบบ Dark Souls ให้งมเข็มในมหาสมุทรเอาเอง 

ตัวเนื้อหาของเกมยังค่อนข้างอิงกับปัญหาสภาพแวดล้อมในปัจจุบัน เรื่องการปล่อยสิ่งปฏิกูลลงทะเล เห็นแล้วนึกถึงเรื่องของอ่าวเม็กซิโกเลย ที่ปล่อยสิ่งปฏิกูลเยอะเกินไปจนน้ำทะเลเน่าเสีย สัตว์น้ำแถวนั้นตายเกลี้ยง แต่คราวนี้  ทีมพัฒนายังผูกให้เห็นว่าปัญหาธรรมชาติที่อาจดูไกลตัว สามารถกระทบต่อชีวิตบุคคล และลามไปถึงระดับเมืองได้ยังไง แม้จะไม่ได้เล่าออกมาอย่างเข้มข้น แต่ก็ทำได้อย่างมีชั้นเชิง เหมาะกับผู้เล่นทุกวัย ให้ได้ลองมองดูปัญหาต่าง ๆ ร่วมกัน

Presentation

ผมว่า ‘น่ารัก’ เป็นคำที่เหมาะกับการนำเสนอของเกมนี้ดี

Ash ดูไม่ใช่คนวาดภาพเก่ง เขาวาดแต่สัตว์ประหลาดด้วยซ้ำ แต่ไม่รู้ทำไม สัตว์ประหลาดหรือ Genie พวกนี้ช่างน่าเอ็นดูเหลือเกิน เวลาวิ่ง เวลาอ้อน เวลาจะช่วยเรา เห็นแล้วเหมือนเล่นกับแมวเลย

แต่ที่น่าสนใจด้านการนำเสนอ คือออกแบบและถ่ายทอดภาพให้เข้ากับเนื้อหาของเกม

ถ้าพูดถึงการ์ตูนเด็กที่มืดหม่นจะนึกถึงอะไรดี? สำหรับผม หนังอนิเมชันของ Tim Burton คือตัวเลือกแรก ๆ ที่จะนึกถึง และเกมนี้ก็ทำแบบนั้น สไตล์ภาพและสีสันของ Concrete Genie ดูคล้ายพวกหนังของ Tim Burton พิลึก แต่ก็ไม่ได้หมองหม่นหรือหลอนไปเลยขนาดนั้น มันยังผสมผสานความเป็นกันเองอยู่ เหมือนเป็นหนังของ Tim Burton ที่ทำให้ดูง่าย เหมาะกับเด็กมากขึ้น

และที่เยี่ยมยอดอีกอย่าง คือการออกแบบภาพวาดภายในเกม พอเกมนี้เป็นเกมที่เล่นกับการวาดภาพ ผมคิดไม่ออกเลยว่าจะสนุกยังไงสำหรับคนโตแล้ว แต่ภาพต่าง ๆ ที่มีให้เราเลือกวาดกลับช่วยให้เรารู้สึกสบายใจ สบายตา เพราะนอกจากภาพ Genie ที่เราสร้างได้แล้ว ภาพอื่น ๆ ที่เราวาดได้จะเป็นภาพของธรรมชาติทั้งหมด

ใช่ เราวาดธรรมชาติ แต่งแต้มสีสันของแมกไม้ลงบนกำแพงอิฐผุพังของป่าคอนกรีต เป็นภาพการนำเสนอที่ขัดกันไปหมด แต่ก็สะท้อนให้เห็นความสวยงามและความผ่อนคลายของธรรมชาติได้อย่างชัดเจน กลายเป็นว่าภาพวาดทั้งหมดมาสอดคล้องกับตัวเนื้อหาอีกที ยิ่งพอเล่น ๆ ไป แต้งแต้มป่าไม้ในป่าคอนกรีตไปเรื่อย ๆ เราจะได้เห็นเมืองทั้งเมืองที่เคยรกร้าง อับปางลงสู่ความพินาศ ค่อย ๆ กลับมามีสีสัน มีชีวิตชีวาอีกครั้ง

แต่ภาพอย่างเดียวยังไม่พอ ทีมงานยังออกแบบเสียงต่าง ๆ ให้สอดคล้องกัน สมมุติ เวลาเราวาดภาพเมฆฝน ก็จะมีฝนตกและเสียงฝนจริง ๆ เพลงในเกมก็คลอเบา ๆ เน้นให้เราได้ยินเสียงของ Ash คุยกับ Genie เหมือนพยายามให้เราได้เห็นการสื่อสารกันภายในเกมมากกว่า และการสื่อสารเหล่านี้ก็ทำให้เรารู้สึกสบายใจ เหมือนเวลาเราคุยกับแมวหรือสัตว์เลี้ยงตัวโปรดไม่มีผิด

เมื่อผสมรวมกันทั้งหมดนี้ การนำเสนอภายในเกม Concrete Genie เลยทำให้เราผ่อนคลาย เหมือนได้พักผ่อน ดูคนเล่นกับแมวที่เป็นยักษ์ ดูเมืองทั้งเมืองเต็มไปด้วยสีสันของธรรมชาติ ดูว่าเราสามารถช่วยเมืองของเราได้มากขนาดไหน

อ้อ ในเกมมีแมวจริง ๆ ด้วยนะ ถ้าหาเจอแล้วลองเล่นกับมันดูล่ะ

Gameplay

สารภาพตามตรง ตอนแรกที่ผมดูตัวอย่าง ผมคิดไม่ออกเลยว่าเกมนี้จะออกมาเป็นยังไง จะมีอะไรให้เล่น แล้วการวาดภาพระบายสีจะสนุกเหรอ โตป่านนี้แล้ว ไม่ได้จับสมุดวาดภาพระบายสีมานานแล้ว

แต่นั่นแหละคือเสน่ห์ของเกมนี้ มันทำให้เราได้ย้อนกลับไปเป็นเด็กน้อยช่างจินตนาการอีกครั้ง และระเบิดภาพวาดออกมาให้สุดตัวไปเลย

ระบบของเกมนี้ง่ายมาก เราวิ่งไล่เก็บภาพวาดที่กระจายอยู่ตามเมือง ได้ภาพวาดมาก็เอาไปวาดต่อ ซึ่งการวาดภาพในเกมจะแบ่งเป็น 2 แบบใหญ่ ๆ คือ

  1. วาดภาพฉากและธรรมชาติ – พวกนี้เอาไว้เหมือนชุบชีวิตเมือง ซึ่งการวาดภาพธรรมชาติจะมีรายละเอียดอื่น ๆ อีกเยอะแยะไปหมด ซึ่งอยากให้ไปเล่นเอง ไม่อยากบอกก่อน เดี๋ยวสปอยล์
  2. วาดภาพ Genie – เอาไว้สร้าง Genie ตัวใหม่ ๆ ซึ่ง Genie แต่ละแบบจะมีความสามารถต่างกัน และสามารถช่วยเราฝ่าอุปสรรคบางอย่างได้ด้วย ถ้าตอนหลังเราได้ภาพของตกแต่ง Genie เพิ่มขึ้น เราก็สามารถแก้ไขหน้าตา Genie ตัวเก่า ๆ ของเราได้

หลัก ๆ แล้ว ทั้งเกมก็จะเล่นแบบนี้ไปเรื่อย ๆ สร้าง Genie ให้มาช่วยแก้ไขอุปสรรคต่าง ๆ วาดภาพตามจุดต่าง ๆ เพื่อฟื้นฟูเมือง นอกจากนี้ บางฉากเรายังต้องซุ่มหลบพวกอันธพาลด้วย ไม่งั้นถ้าโดนจับตัว เกมจะมีบทลงโทษนิดหน่อย

ความสนุกจริง ๆ ของเกมนี้ไม่ได้อยู่ที่การซุ่มหลบอะไรหรอก แต่เป็นตอนที่ได้วาดภาพระบายสีกำแพงให้อิ่มไปเลยต่างหาก เพราะภาพในเกมมีให้เลือกเก็บเยอะใช้ได้ พวกภาพตกแต่งไว้สร้าง Genie ก็เยอะ ภาพวาดบางอย่างยังสามารถใช้เล่นกับ Genie ได้ด้วย เช่น วาดภาพแอปเปิ้ล Genie ก็จะหยิบมากิน วาดภาพผีเสื้อ Genie ก็จะวิ่งเล่นตาม เห็นแล้วก็สบายใจดี เหมือนเลี้ยงสัตว์น่ารัก ๆ สักตัว

ภายในเกมยังมีมินิเกมมากมายให้เราตามเก็บ เมืองทั้งเมืองเราก็ไปได้หมด ปีนป่ายจนงงเลยว่า Ash นี่ free running เก่งใช้ได้เลยนะ บางจุดก็มีของซ่อนอยู่ตามหลังคาบ้าน ก็ต้องปีน ๆ ไต่ ๆ ไป

พูดง่าย ๆ คือเกมนี้เต็มไปด้วยอิสระ ทั้งการบังคับตัวละคร และระบบการวาดภาพที่เป็นหัวใจของเกม

Performance

ผมเล่นบน PS4 ธรรมดา น่าประทับใจที่ยังไม่เจอบั๊กหรือเฟรมเรทตกอย่างเห็นได้ชัดเลย เกมนี้แสดงผลที่ 30 FPS บนเครื่อง PS4 ธรรมดา และสามารถปรับเป็นความละเอียด 4K บน PS4 Pro ได้ด้วย แต่เฟรมเรทน่าจะเท่าเดิม

สิ่งที่เกมนี้ทำได้ดี คือแม้เราจะวาดภาพจนเลอะเมืองไปหมด แต่ภาพทุกอย่างจะคงอยู่แบบนั้น มีสีสัน เสียง และการเคลื่อนไหวเหมือนเดิมทุกอย่าง เวลามองเมืองจากที่สูง ๆ เกมก็เรนเดอร์ภาพออกมาชัดเจน ไม่ขาดตกภาพวาดสักจุด และเฟรมเรทก็ไม่ตก ไม่กระตุก ขอนับถือจริง ๆ ที่ทำออกมาได้ละเอียดใช้ได้เลย ถ้าสามารถปรับ FPS ให้เป็น 60 ลื่น ๆ ได้คงยิ่งน่าประทับใจกว่าเดิม

Concrete Genie เป็นเกมที่เต็มไปด้วยจินตนาการและอิสระ ให้เราได้ปลดปล่อยความสร้างสรรค์และวัยเด็กออกมาอย่างหมดจด แม้ภาพและเกมการเล่นจะดูเด็ก แต่เก็มก็แฝงไว้ด้วยประเด็นสังคมและการนำเสนออย่างมีชั้นเชิง เต็มไปด้วยมิติต่าง ๆ ให้เห็นความเกี่ยวเนื่องกันของคน ธรรมชาติ และเมือง เหมาะกับผู้เล่นทุกเพศทุกวัย เอาไว้เล่นเพลิน ๆ พักผ่อนได้ดีทีเดียว

Verdict 8.0