ศาลสูงสุดสหรัฐฯ ตัดสินให้ Google ชนะ Oracle ในคดีลิขสิทธิ์ Java กับระบบ Android ที่ยืดเยื้อมากว่า 10 ปี

เป็นเวลากว่าทศวรรษที่ Oracle ฟ้องร้อง Google ว่านำโค้ดภาษา Java บางส่วนมาใช้ทำระบบปฏิบัติการ Andriod ซึ่งในวันนี้คดีดังกล่าวก็ปิดฉากลง เมื่อศาลสูงสุดของสหรัฐอเมริกาตัดสินให้ Google เป็นฝ่ายชนะ โดยชี้ให้เห็นประการหนึ่งว่า Android ไม่ได้ใช้ Java มานานหลายปีแล้ว

คดีนี้ถือเป็นแบบอย่างในเรื่องลิขสิทธิ์ครั้งสำคัญ ที่ศาลระบุว่า Google ปฏิบัติตามแนวทางการใช้งาน Java API อันเป็น Open Source ได้อย่างเป็นธรรม (Fair Use) ซึ่งถึงแม้ว่าจะเป็นเรื่องที่ตัดสินได้ยากว่าโปรแกรมคอมพิวเตอร์ลักษณะใดที่ถือว่าเข้าข่ายละเมิดลิขสิทธิ์ แต่สำหรับกรณีนี้ได้ข้อสรุปว่า Google สร้างหน้าตาการใช้งานระบบปฏิบัติการขึ้นมาใหม่ และนำเอาแค่สิ่งจำเป็นที่จะทำให้ระบบทำงานได้มาใช้กับ “โปรแกรมที่ได้รับการประยุกต์แล้ว” เท่านั้น

“โปรแกรมที่ได้รับการประยุกต์แล้ว” คือคีย์เวิร์ดสำคัญที่ Google ใช้เพื่อปกป้องสิทธิ์ตัวเอง ซึ่งในทางเทคนิค เรื่องนี้จะมีความยุ่งยากซับซ้อนขึ้นสักหน่อย เพราะมันไม่ได้ออกมาชัดเจนในทุกครั้งว่าการประยุกต์ผลงานแบบใดบ้างที่ถูกต้องตามหลักกฎหมาย

ทางฝั่ง Google เองเคยต้องต่อสู้กับคดีลักษณะนี้มาครั้งหนึ่ง ว่าทางบริษัทนั้นมีความชอบธรรมในการสแกนหนังสือที่มีลิขสิทธิ์ขึ้นไปอยู่บนแพลตฟอร์ม Google Books หรือไม่ ซึ่งในทำนองเดียวกัน สิ่งที่ Google ทำในกรณีนี้ ก็คือการคัดลอกชุดโค้ดกว่า 11,000 บรรทัดจาก Java API มาใช้ในระบบปฏิบัติการ Android ที่มีโค้ดรวม ๆ แล้วกว่าล้านบรรทัด

สำหรับคดีนี้ที่มีมูลค่าฟ้องร้องกันสูงถึง 9 พันล้านเหรียญฯ ทาง Oracle เคยมีความพยายามจะชิงจดสิทธิบัตร API แต่ก็ถูกปฏิเสธโดยศาล ขณะที่แรกเริ่มเดิมที Google สามารถชนะในศาลชั้นต้นว่าเป็นการใช้งานโดยเป็นธรรม แต่มาแพ้คดีที่ศาลอุทธรณ์ว่าบริษัทนำโค้ดมาใช้โดยไม่ได้รับอนุญาต ก่อนจะมาได้ข้อสรุปลงที่ศาลสูงสุดในวันนี้ ว่า Oracle จะไม่ได้เงินจำนวนดังกล่าวไปแต่อย่างใด หนำซ้ำยังกลายเป็นว่าทีมกฎหมายทั้ง 2 ฝั่งต้องสูญเสียค่าดำเนินการคดีความอันยาวนานนี้ไปมากถึงหลายสิบล้านเหรียญฯ (และอาจมากกว่านั้น)

Android ไม่ได้ใช้โค้ดของ Java มาตั้งแต่เวอร์ชัน 7 (Nougat) ในปี 2016 แล้ว แต่คดีความเพิ่งจะมาสิ้นสุดลงในปี 2021 ซึ่งก็นับว่าเป็นชัยชนะที่เป็นผลดีต่อเหล่านักพัฒนาบนแพลตฟอร์ม Android ที่จะยังคงสามารถสร้างสรรค์ผลงานใหม่ ๆ ออกมาต่อไปได้ในอนาคตโดยไม่ถูกปิดกั้น และแน่นอนว่าตัวผู้ใช้งานเองก็จะได้รับผลกระทบในทางที่ดีด้วยเช่นกัน

อ่านคำพิจารณาของศาลทั้งหมดได้ในเอกสารนี้

ที่มา : AndroidPolice, Axios

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close