Raycity ตำนาน Racing MMORPG กับรถกระโดดและไต่ตึกได้ที่อยู่ในใจเกมเมอร์ชาวไทย

ย้อนกลับไปสมัยเกมออนไลน์รุ่งเรือง ในยุคที่เกม MMORPG ล้นตลาด ไม่ว่าจะออกมากี่เกม ๆ ก็มักจะเป็นเกมเก็บเลเวล ตีมอนสเตอร์ทั่วไป พร้อมด้วยสายอาชีพเบสิกอย่าง ดาบ โจร หมอ นักเวท ทำให้ผู้คนเริ่มเบื่อกันเต็มที แต่ทางเลือกก็มีน้อยซะเหลือเกิน เกมเมอร์ชาวไทยเลยยังต้องนั่งเล่นแต่เกมเดิม ๆ กันไปพักใหญ่

แต่ในปี 2008 ค่ายเกมในไทยนาม Godlensoft ได้ทำให้ตลาดเกมออนไลน์กลับมาคึกคักอีกครั้ง เพราะแม้ว่ามันจะเป็นเกม MMORPG แต่เราไม่ต้องถืออาวุธไปไล่ตีมอนสเตอร์ เพราะฉากหลังของเกมนี้คือกรุงโซลเสมือนจริง และรถแข่งทั้งหลายรวมถึงตัวผู้เล่นหลังพวงมาลัย (หรือหน้าจอคอมพิวเตอร์) วันนี้ GamingDose ขอพาทุกท่านย้อนกลับไปเกือบสิบปี เพื่อรู้จักกับเกมที่มีชื่อว่า RayCity Online

ต้นกำเนิดเกมซิ่งรถ MMORPG ชื่อดังในอดีต

RayCity Online แต่เดิมแล้วคือเกมที่พัฒนาโดย J2M Soft ก่อนที่ทาง EA จะมาซื้อไปทั้งเกมทั้งค่าย (แน่นอนว่ายุบทิ้งในภายหลัง ช่วงที่เกมปิดให้บริการ) ตัวเกมคือเกมรถแข่งที่มีฉากหลังเป็นกรุงโซลเสมือนจริงของประเทศเกาหลีใต้ แต่มันไม่ใช่แค่เกมขับรถซิ่งทั่วไป เพราะมันคือเกมแนว MMORPG ผสมกับโลกเปิดแบบ Open World ที่ถือว่าแหวกแนวและแปลกใหม่มากในวงการเกมประเทศไทยยุคนั้น

ผู้เล่นจะเริ่มต้นมากับรถที่มีให้เลือก จากนั้นก็ทำภารกิจอันหลากหลายเพื่ออัพเลเวลให้สูงขึ้น และปลดล็อคการเข้าถึงพื้นที่ใหม่ ๆ ได้ สำหรับตลาดเกมที่มีแต่การรับภารกิจตีมอนสเตอร์แล้ว RayCity เปิดตัวด้วยความแหวกแนว โดยเปลี่ยนให้ผู้เล่นได้ขับรถทำภารกิจแทบจะทั้งหมด และดีไซน์ภารกิจใหม่ให้เข้ากับ Theme ของเกม เช่นการขับรถส่งคน ถ้า NPC บางตัวไม่ชอบให้เราขับรถเร็ว แต่งรถมาแรงแค่ไหนก็เหยียบเต็มข้อไม่ได้ เพราะความพอใจจะลดลง และความพอใจของ NPC ภารกิจนี้ จะส่งผลกับของรางวัลที่เราจะได้รับ

หรือบางตัวก็ต้องการให้เราซิ่งสุดไมล์ ถ้าความเร็วต่ำกว่าที่กำหนดไว้ก็จะทำให้ค่าความพอใจลดลงได้เช่นกัน หรือบางภารกิจก็ห้ามเราขับหวาดเสียว เช่นเฉี่ยวกับรถคันอื่นหรือห้ามชน อาจจะเป็นระบบตกยุคไปแล้วหากเป็นสมัยนี้ แต่ในสมัยนั้นถือว่าเป็นระบบเกมที่น่าสนใจมาก และทำออกมาได้ดีเสียด้วย

ด้วยความที่เป็นระบบ MMORPG ดังนั้นจึงมีระบบเลเวลเสริมเข้ามา และเป็นการแยกเลเวลระหว่างเลเวลคนขับ (หรือเลเวลของผู้เล่นเอง) และเลเวลของรถแต่ละคัน ภายในเกมนั้นมีรถเยอะมาก และแบ่งหมวดหมู่รถได้อีกหลายแบบ ตั้งแต่ S-Car หรือรถขนาดเล็กไปจนถึงรถระดับ Legendary ที่ต้องทำภารกิจปลดล็อคกันอย่างต่อเนื่อง ไม่ต่างอะไรกับชุดเซ็ตระดับเทพในเกม MMORPG ทั่วไปเลย

ย้อนความหลังกับระบบเด่น ๆ แบบเกม RPG

รู้ถึงแนวการเล่นเกมไปแล้ว คราวนี้เรามาดูระบบเด่น ๆ ของตัวเกมกันบ้าง อย่างแรกเลยคือระบบสกิลที่จะปลดล็อคใหม่ให้เราได้เรียน เมื่อเลเวลคนขับถึง ซึ่งการเรียนสกิลเหล่านี้จะเป็นสกิลแบบติดตัวถาวร ที่เราสามารถใช้รถคันไหนควบคุมก็ได้ เช่น Super Start ที่สามารถเร่งความเร็วรถในช่วงเริ่มต้นได้ / Jump ที่สามารถทำให้รถของเรากระโดดได้ แถมพัฒนาได้ไปถึงกระโดดได้สองชั้น และสามชั้น โดยชั้นที่สามจะทำให้รถของเราตีลังกาได้ 1 ตลบด้วย

ในสกิลระดับสูงจะต้องทำภารกิจให้เสร็จสิ้นก่อน สกิลถึงจะปลดให้เราใช้งาน บางอันยากบางอันง่าย บางอันก็แค่ยัดของ จบเลย ไม่ต้องทำอะไรมาก ยิ่งสกิลเยอะก็จะยิ่งทำให้เราเล่นง่ายขึ้นเท่านั้น

ถัดมาคือระบบบิงโก ไม่ต้องอธิบายกันให้มากความ นี่คือระบบภายในเกมที่คลาสสิคมากสำหรับชาวไทย เชื่อว่าชาวไทยน่าจะเคยเล่นเกมบิงโกกันอยู่แล้ว ในเกมนี้ได้ประยุกต์เอาการเล่นนี้มาใช้ในการสะสมตัวเลขและเปิดรับไอเทมนั้นเอง บิงโกแต่ละใบก็จะได้ไอเทมที่ต่างกัน และระบบนี้ในเกมก็เวิร์คมาก จนค่าย Goldensoft หยิบเอากิจกรรมนี้ไปเป็นกิจกรรมนอกเกม เพื่อแจกของรางวัลหนัก ๆ อยู่บ่อย ๆ ทำให้เป็นค่ายเกมที่แฟน ๆ ไปต่อแถวรอเล่นบิงโกด้วยเป็นจำนวนมาก เพราะของรางวัลยั่วใจเสียเหลือเกิน

ถัดมาจากระบบบิงโกระบบที่เหมือนกับเกม MMORPG แต่ถูกปรับปรุงให้เหมาะกับเกมแนวรถแข่ง และทำออกมาได้ดี นั่นคือระบบชุดเซ็ตที่ในเกมนี้จะถูกเปลี่ยนเป็นชุดแต่งรถนั่นเอง เซ็ตเหล่านี้บางทีก็เรียกว่าเซ็ตคนขับที่ใส่แล้วจะบวกค่าสถานะบางอย่างให้ ถ้าเป็นรถทั่วไป เซ็ตทั่วไปก็ใช้เวลาหาไม่นาน แต่ถ้าเป็นเซ็ตหายาก หรือเซ็ตคนขับ บอกเลยว่าทำภารกิจกันแทบตายกว่าจะได้แต่ละชิ้น กว่าจะครบกันเลยทีเดียว

ต่อมากับระบบภารกิจที่หลายคนคุ้นเคย กับการชนรถพยาบาล หรือชนรถแบทแมน (ภารกิจเลเวล 40) ที่หลายคนทำกันเป็นประจำ เพราะเป็นหนทางอัพเลเวลที่เร็วที่สุดแล้ว และในช่วงภารกิจในพื้นที่หลัง ๆ นั้นจะมีถนนที่ค่อนข้างขับยาก ต้องอาศัยและฝึกฝนการขับขี่ที่ชำนาญพอสมควร กว่าจะเล่นผ่าน ถือเป็นอีกหนึ่งความท้าทายที่ผู้เล่นจะต้องฝึกปรือ

ไม่ใช่แค่สนุกในโลก Open World แต่ในสนามก็มันส์ไม่แพ้กัน

แม้ว่าตัวเกมจะเป็นระบบ MMORPG Open World แต่มันก็มีระบบที่รองรับการแข่งขันแบบ E-Sports ซึ่งในบ้านเราก็ฮิตมาก เพราะทาง Goldensoft จัดเต็มการแข่งขันแต่ละรายการแบบต่อเนื่อง ทำให้ RayCity เป็นอีกหนึ่งเกมที่การแข่งขันดุเดือดมาก

รูปแบบการแข่งขันของเกมนี้ก็จะเหมือนกับเกม Racing ทั่วไป และมีโหมดการแข่งขันทั้งแบบเดี่ยวและแบบทีม และด้วยความที่มันเป็นเกม MMORPG แน่นอนว่าต้องมีความเหลื่อมล้ำเกิดขึ้นระหว่างผู้เล่น แต่เกมก็มีโหมดที่ตัดความสามารถรถของเราออกไป และใช้รถที่ระบบกำหนดให้มาแข่งกันแทน ส่วนการแข่งขันระดับจริงจังหรือทัวร์นาเมนต์ก็จะใช้ไอดีและรถของผู้เล่นเข้าแข่งขันเองเลย ในแต่ละสนามก็จะมีรูปแบบการวิ่ง และเส้นทางสนามที่ต่างกันออกไป ในการแข่งขันระดับสูง นี่แทบจะถูกยกให้เป็นเกมแข่งรถที่เร้าใจมาก ผู้เล่นที่กว่าจะไปถึงจุดนั้นก็ต้องผ่านการฟาร์มของ เติมเงิน อัพเกรดรถกันแบบเต็มสูบกว่าจะไปถึง และยังมีไอเทมที่เรียกว่าใบบัฟทั้งหลาย ที่กดแล้วจะทำให้รถเราแรงขึ้นไปอีก แลกมากับการควบคุมที่ยากขึ้น ทำให้มันเป็นประสบการณ์แข่งรถที่ต้องมีทั้งฝีมือและความเชี่ยวชาญในแต่ละสนามด้วย

หากใครเคยไปงานเกมในช่วงแรก ๆ จะรู้ว่า RayCity เป็นเกมที่มีการแข่งขันที่สนุกมาก และค่ายเกมก็ลงทุนไปมากเช่นกัน ทำให้มันเป็นอีกหนึ่งเกมที่มีการแข่งขันที่สนุก และน่าติดตามมาก ๆ โดยเฉพาะสนามต่าง ๆ ที่มีจุดปราบเซียนอยู่ ลุ้นกันทั้งนักแข่ง คนพากย์ คนเล่นกันเลยทีเดียว

สัญญาณการปิดตัวและความหวังของผู้เล่นในโค้งสุดท้าย

5 ปีผ่านไป ถือว่าเป็นช่วงเวลาที่นานมากแล้วสำหรับเกมออนไลน์ ในที่สุดยุครุ่งเรืองของ RayCity ก็ผ่านพ้นไป การอัปเดตเกมเริ่มล่าช้า หรือไม่มีเลย จนผู้เล่นได้กลิ่นแปลก ๆ ว่าเกมใกล้ปิดตัวหรือไม่ หากยังจำกันได้ ทาง Goldensoft ได้ทำการประกาศว่าไม่ปิดแน่นอน และทำการต่อสัญญาการให้บริการ รวมไปถึงเตรียมอัปเดตใหม่อีกมากมายให้กับตัวเกม หนึ่งในนั้นคือโซนแผนที่ใหม่ (เคยมีข่าวลือว่าจะมีแผนที่ประเทศไทย) ในปี 2013 Goldensoft ประกาศว่าพวกเขาได้ลิขสิทธิ์ในการพัฒนาและให้บริการเกม RayCity แต่เพียงผู้เดียวในโซนเอเชีย

อย่างไรก็ตามเวลาผ่านไปอีกสักพัก ตัวเกมก็ไร้ซึ่งการอัปเดตสิ่งใหม่เข้าสู่เกม มีเพียงแต่อัปเดตแก้ไข Bug Fix และปรับปรุงเซิร์ฟเวอร์เท่านั้น และฝันสวยงามก็อยู่ไม่นานนัก จากการประกาศนี้ผ่านไปเพียง 6 เดือน เกม RayCity ได้ประกาศยุติการให้บริการ ซึ่งสาเหตุน่าจะเกิดจากการที่ต้นสังกัดอย่าง EA ได้ทำการร่อนจดหมายยุติการให้บริการด้วยตนเอง เพราะพวกเขาคือเจ้าของลิขสิทธิ์อย่างเป็นทางการนั่นเอง และเพราะสาเหตุนี้ ทำให้คนไทยบางส่วนจึงเกิดภาพจำที่ไม่ค่อยดีนักกับทาง Goldensoft และ EA

จนกระทั่งปัจจุบัน ชื่อของ RayCity นั้นได้เลือนหายไปตามกาลเวลา และอยู๋ในใจของแฟนเกมชาวไทย แต่หากใครที่อยากสัมผัสประสบการณ์ซิ่งรถแบบทำภารกิจ โลกเปิดอันกว้างใหญ่ ในปัจจุบันก็มีอยู่มากมายหลายเกม ทั้ง The Crew หรือที่โดดเด่นจริง ๆ อย่าง Forza Horizon 4

ส่วนใครที่หวังว่า RayCity จะกลับมาอีกครั้งก็อยากให้ลืมความหวังนั้นซะ เพราะข้อมูลและตัวเกมแทบจะถูกลบออกไปจนหมดแล้ว ลองเปิดใจกับเกมใหม่ ๆ และหาเกมที่มีแนวทางคล้ายกันไปเล่นกันดูจะดีกว่า

สุดท้ายนี้เราขอแปะรูปสาว ๆ พริตตี้ประจำเกมที่คนที่ทันสาว ๆ เหล่านี้ อายุก็น่าจะเพิ่มขึ้นกันพอสมควรเลยล่ะนะ..

 

 

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close