Raycity ตำนานเกมแข่งรถออนไลน์ของไทยในความทรงจำ


ในช่วงที่เกมออนไลน์กำลังฮิตปรอทแตกในบ้านเรา ความซ้ำซากจำเจเริ่มคืบคลานเมื่อทุกเกมเป็นแนวเดียวกันหมดคือ MMORPG แต่มีอยู่หนึ่งเกมที่เข้ามาสร้างแรงสั่นสะเทือนในวงการเกม จนกลายเป็นเกมฮิตอยู่ในบ้านเราตลอดช่วงเวลาหลายปี และเป็นช่วงสุดท้ายก่อนที่เกมออนไลน์จะเริ่มเสื่อมความนิยมลง เพราะคนเริ่มเข้าถึง Steam และ Console กันมากขึ้น แต่ Raycity ก็สร้างความทรงจำที่ดีไว้ให้แฟนเกมชาวไทยอย่างมากมายจริง ๆ

Racing + MMORPG ความแตกต่างที่ลงตัว

Raycity ไม่ใช่แค่เกมแข่งรถทั่วไป แต่คือเกมแข่งรถที่ใส่ความเป็น MMORPG ลงมาด้วย ไม่ว่าจะเป็นระบบเลเวล หรือระบบดาเมจในหมวดภารกิจที่เราต้องขับรถไล่ล่า และชนสร้างความเสียหายให้ศัตรู ระบบเลเวลในเกมจะแบ่งออกเป็นเลเวลคนขับ และเลเวลของรถ เลเวลของคนจะช่วยปลดล็อคสกิล ความสามารถใหม่ ๆ  ส่วนรถยิ่งเลเวลสูง สมรรถภาพก็จะยิ่งสูงขึ้น ปรับแต่งอะไรได้หลายอย่างมากขึ้น

นอกจากนั้นรถยังสามารถตกแต่งชิ้นส่วนเป็นชุดเซ็ท ไม่ต่างอะไรกับเกม MMORPG ทั่วไป เหมือนกับการใส่ชุดที่เป็นเซ็ทเดียวกัน แล้วจะได้โบนัสเสริมเป็นบัฟต่าง ๆ ไม่ว่าจะเป็นวิ่งเร็วขึ้น บูสท์ไวขึ้น ต้องบอกว่าเป็นเกม Racing ที่เอาองค์ประกอบของเกม MMORPG มาใส่ไว้ได้อย่างลงตัว

นอกจากนั้นยังมีระบบการรับเควสท์หลากหลายรูปแบบทั้งการส่งคน สะกดรอย ชนรถ (กับการชนรถพยาบาลในตำนาน) แต่มันก็ยังไม่ทิ้งสิ่งที่การเป็นเกมแข่งรถควรมีนั่นคือการทำเวลาด้วยความเร็ว กลายเป็นว่า Raycity คือหนึ่งในเกม MMORPG ที่โด่งดังมากในตอนนั้นเลย ส่วนหนึ่งเพราะว่าตัวเกมนั้นเป็นเกมแข่งรถที่ไม่ว่าจะเพศไหน วัยไหนก็สามารถสนุกกับมันได้ โดยเฉพาะเด็ก ๆ ที่ชื่นชอบการแข่งรถ และมีรถเท่ ๆ ภายในเกมอยู่แล้ว

รถกระโดดได้ ดริฟท์กลางอากาศได้

ในขณะที่เรามองเห็นความเท่ของตัวเกม ในอีกมุมนึงตัวเกมก็ใส่สกิลและความสามารถที่เราทำได้มาแบบหลุดโลก จนมันแทบจะกลายเป็นเกมแฟนตาซีไปเลย เริ่มจากการรถของเราสามารถกระโดดได้ และยิ่งอัพสกิลกระโดดไปจนสูงถึงขั้นสุด นั่นคือขั้น 3 รถของเราสามารถที่จะตีลังกากลางอากาศก่อนจะลงมาจอดบนพื้นได้อีกครั้ง

Air Drift ปกติแล้วการดริฟท์นั้นทำได้บนพื้นเท่านั้น แต่กับเกมนี้คุณสามารถอัพสกิล Air Drift ได้ และจะทำให้คุณสามารถดริฟท์ได้กลางอากาศ ซึ่งมันทำให้คุณพลิกแพลงการเล่นได้อีกหลากหลาย

ในขณะที่กลุ่มแฟนเกมแข่งรถสาายฮาร์ดคอร์ยุคนั้นก็อาจจะมองเหยียดเกมนี้ไปเลยก็ได้ว่าเป็นเกมสำหรับเด็กเล่นเท่านั้น แต่จริง ๆ แล้วตัวเกมก็ไม่ได้มาสายจริงจังแต่แรกอยู่แล้ว เพราะหลัง ๆ มาก็มีรถระดับ Legendary หลายคันที่มีสกิลติดตัวสุดโหดตามมา ดังนั้นแล้วใครที่เคยเล่นเกมนี้น่าจะจำกันได้ถึงความเจ๋งของสกิลเหล่านี้

กรุงโซลที่ถูกยกมาไว้ในเกม

อีกจุดเด่นของเกมนี้คือระบบแผนที่ ที่จำลองเอากรุงโซลประเทศเกาหลีใต้มาใส่ไว้ในเกมได้อย่างดีเยี่ยม โดยการจำลองกรุงโซลมาใส่ไว้ในเกม มีบ้างที่อาจจะไม่ตรงตามความเป็นจริงนัก แต่ก็ถือว่าทำให้เรามองเห็นภาพรวมของโซลได้เป็นอย่างดี

และในบางพื้นทีก็ยังส่งผลกับการเล่นของตัวเกมได้เป็นอย่างดี เช่นตามตรอกซอยแคบ ๆ ที่ทำให้รถที่มีความเร็วสูงเล่นได้อย่างยากลำบาก ในขณะที่บางที่เป็นทางตรงก็เหยียบบูสท์กันให้มันส์ไปข้างนึง

น่าเสียดาย ในช่วงท้ายก่อนเกมปิดตัวลง ทีมงานมีแผนที่จะพัฒนาแผนที่ใหม่ ๆ นอกเหนือจากโซล แต่ก็ไม่ทันเสียแล้ว เพราะเกมได้ปิดตัวลงไปก่อนนั่นเอง

การปิดตัวลงที่น่าเสียดาย

แม้จะมีการแถลงข่าวว่า Goldensoft ได้สิทธิ์ในการพัฒนาต่อในช่วงปี 2013 แต่จากการที่ EA นั้นจัดการเข้ารวบบริษัทแม่ในการพัฒนาอย่าง J2M Soft ก็ทำให้ตัวเกมดูจะไร้ทิศทางไปสักระยะ ก่อนที่จะออกมาประกาศจำใจปิดให้บริการอย่างเป็นทางการในช่วงเดือนพฤศจิกายนปี 2013 ท่ามกลางเสียงโอดครวญของเหล่าแฟนเกม

แม้ว่าทาง Goldensoft จะตัดสินใจต่อลมหายใจกับ Wevesoft เพื่อพัฒนาเกมต่อ แต่ EA ผู้ถือหุ้นใหญ่มองว่าหลายปัจจัยมันไม่คุ้มที่จะพัฒนาต่อ เนื่องจากช่วงปี 2013 เป็นช่วงที่คนเริ่มหันมาสนใจเกม Steam , Console และเกมฟอร์มใหญ่เริ่มตีตลาดเข้ามามากยิ่งขึ้น จึงไม่แปลกที่ทาง EA จะตัดสินใจประกาศยุติการให้บริการ เพราะมองว่าคงได้ไม่คุ้มเสีย

แม้จะผ่านมากว่า 6 ปีแล้ว แต่แฟน ๆ บางส่วนก็ยังหวังให้ Raycity นั้นกลับมามีชีวิตอีกครั้ง แต่มันก็คงไม่มีหวังแล้ว เพราะป่านนี้ตัวโค๊ด เซิร์ฟเวอร์เกมน่าจะปลิวหายไปหมดแล้ว ก็ได้แต่หวังว่าในอนาคตเราจะได้เห็นแบบ Raycity เกมใหม่ขึ้นมาอีกครั้งนึงในอนาคต