New California Republic จากชุมชนขนาดเล็ก ที่กลายมาเป็นผู้ทรงอิทธิพลในโลก Fallout

ฝักฝ่ายของโลกหลังหายนะใน Fallout นั้นมีมากมาย แถมยังมีเรื่องราวให้ติดตามค้นหากันอย่างน่าตื่นเต้น ที่สำคัญคือแต่ละฝ่ายนั้นมักจะมีทั้งเรื่องราวที่ดีและไม่ดีปะปนกันไป ซึ่งแม้ตัวเกมจะนำเสนอว่าฝักฝ่ายที่มีความสำคัญในเกมนี้คือ Brotherhood of Steel ที่เราได้เห็นพวกเขาสวมเกราะเหล็กปรากฏตัวมาให้เห็นกันแทบทุกภาค แต่ในคราวนี้เราจะไม่ได้พูดถึงพวกเขา แต่เป็นกลุ่มสังคมใหญ่ที่มีบทบาทในภาค New Vegas อย่างมาก นั่นก็คือ NCR นั่นเอง

ความเป็นมา

NCR หรือ New California Republic เป็นกลุ่มที่ตั้งตัวเองเป็นรัฐบาลปกครองดินแดนส่วนใหญ่ในประเทศอเมริกาหลังการล่มสลายโดย The Great War ถูกก่อตั้งขึ้นในปี 2186 หรือ 24 ปีหลังจากเหตุการณ์ใน fallout ภาคแรก ซึ่งเป็นการรวมตัวกันของผู้รอดชีวิตจาก Vault 15 ที่อพยพออกมาจากแหล่งที่อยู่เดิม จนมาพบกับหมู่บ้านเล็ก ๆ ที่มีชื่อว่า Shady Sands  ซึ่งเหล่า Vault Dweller ที่เดินทางมานั้นได้ช่วยเหลือเหล่าชาวบ้านในการจัดการกับพวกโจรค้าทาสชาว Khan แก้ปัญหากับชาวเมืองได้สำเร็จ

Tandi ลูกสาวของหัวหน้าหมู่บ้าน Shady Sands ที่กลายมาเป็นประธานาธิบดีของ NCR ในภายหลัง

Aradesh หัวหน้าหมู่บ้านและลูกสาว Tandi คือผู้นำชุมชนของ Shady Sands แห่งนี้ พวกเขามีอุดมการณ์ในเรื่องของการขยายเครือข่ายทางการค้า แลกเปลี่ยนวัฒนธรรมของเมืองต่าง ๆ รวมไปถึงจัดกิจกรรมเคลื่อนไหวทางการเมือง เพื่อให้เกิดความรวมกันเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันจนเหมือนกับเป็นชาติใหม่ขึ้นมา และปกครองกันด้วยระบบของผู้ที่เจริญแล้วต่อไปนั่นเอง และหลังจากนั้น NCR ก็ถูกก่อตั้งขึ้นจากการร่วมของผู้ครองเมืองทั้งห้าอย่าง Shady Sands, Los Angeles, Maxson, Hub และ Dayglow

ธงของกลุ่ม NCR นั้นมีแรงบันดาลใจมาจากธงของรัฐแคลิฟอร์เนียที่มีสัญลักษณ์เป็นรูปหมี Grizzly ที่ถูกใช้ในปี 1969 แต่รูปหมีของ NCR จะเป็นหมีสองหัว และดาวสีแดงหนึ่งดวง ซึ่งเป็นธงที่เห็นได้ทั่วไปในดินแดน Mojave Wasteland นั่นเอง

แหล่งรายได้หลักของ NCR มาจากการทำเกษตรกรรมและเลี้ยงสัตว์ ซึ่งพวกเขาเป็นกลุ่มที่กำลังและทุนทรัพย์ในการสนับสนุนการเลี้ยง Brahmin ใหญ่ที่สุดในยุคหลังสงครามเลยก็ว่าได้ ซึ่งนั่นทำให้พวกเขาสามารถควบคุมราคาสินค้าในตลาดได้อย่างง่ายดาย แถมยังมีความพร้อมทางด้านเทคโนโลยีเพราะการที่พวกเขาอยู่ใกล้กับแหล่งเทคโนโลยีทันสมัยอย่าง Vault 13 และ Vault 15 มาก ทำให้พวกเขามีทั้งทรัพยากร เทคโนโลยี และกำลังคนในครอบครองมากมาย จนทำให้อำนาจของพวกเขาขยายตัวอย่างรวดเร็ว

หลังจากนั้นในระยะเวลาไม่ถึงศตวรรษ จำนวนประชากรที่ดูในการดูแลของ NCR ก็มีมากถึง 700,000 ราย โมเดลในการปกครองตนเองแบบเป็นสาธารณรัฐนั้นเริ่มได้ผลงอกเงย ทำให้มีการตรากฎหมายต่าง ๆ ขึ้นมาใช้กันอย่างมากมายเพื่อรักษาความสงบสุข โดยการรณรงค์ที่ได้ผลดีที่สุดจนสร้างชื่อให้กับ NCR อย่างมากก็คือการผลิตกระแสไฟฟ้าและจัดการแหล่งน้ำในเขื่อน Hoover Dam ที่พวกเขาเข้าไปจัดการใน Mojave Wasteland นั่นเอง

หลังจากนั้นไม่นาน Tandi ที่กลายมาเป็นประธานาธิบดีของ NCR ก็ได้เสียชีวิตลง ทำให้เกิดความเปลี่ยนแปลงอย่างมากในสายการปกครองของรัฐ และด้วยนโยบายของประธานาธิบดีคนใหม่อย่าง Aaron Kimball ที่ตั้งเป้าในการขยายอาณาเขตของ NCR ให้ครอบคลุมทั้งหกมลรัฐ รวมไปถึงใน Mojave Wasteland ที่ถูกเหล่าผู้ค้าทาสอย่าง Ceasar Legion เข้ายึดครอง และหมายตาเขื่อน Hoover Dam ที่พวกเขาครอบครองอยู่ด้วยเหมือนกัน

สงครามเต็มรูปแบบระหว่าง NCR และ Ceasar Legion เริ่มขึ้นตั้งแต่ปี 2277 โดยพวก Legion มีเป้าหมายหลักคือเขื่อน Hoover Dam โดยการนำของ Legate Malpis หรือ Joshua Graham แต่ก็ถูกกองทัพ NCR โจมตีสวนกลับจนแตกพ่ายไป และด้วยความพ่ายแพ้นี้ทำให้เขาถูกลงโทษจาก Ceasar ด้วยการเผาทิ้งทั้งเป็น แต่เขาก็รอดมาได้(เรื่องราวของเขานั้นเราจะมาเล่าให้ฟังกันในวันหลัง)

Fallout new vegasซึ่งอันที่จริงแล้ว NCR เองก็ไม่ได้ใช้กองกำลังมากมายนักในการป้องกันเขื่อน Hoover Dam แต่มาจากการเสียสละตัวเองของพลทหารส่วนน้อยในการระเบิดล้างเมือง Bolder City ทิ้ง จนสร้างความเสียหายให้แก่พวก Ceasar Legion อย่างมาก แต่แม้จะเป็นชัยชนะที่ยิ่งใหญ่ของพวกเขา ทว่าความเสียหายที่เกิดขึ้นก็สร้างความบอบช้ำให้กับทั้งสองฝ่าย ทางฝ่าย Legion ที่แม้จะล่าถอย แต่ก็เตรียมพร้อมวางแผนเพื่อเอาคืนในกาลต่อไป

สังคมและการปกครอง

NCR น่าจะเรียกได้ว่าเป็นกลุ่มที่มีระบบการปกครองที่ใกล้เคียงกับโลกเก่ามากที่สุดแล้ว มีทั้งฝ่ายทหาร รัฐบาล และกระทรวงต่าง ๆ ในการดูแลประชากรของตัวเองให้อยู่ดีกินดี และตั้งมั่นในหลักประชาธิปไตย มีทั้งการเลือกตั้งและหาเสียงอย่างที่เราคุ้นเคยกันดี เรียกว่าเป็นกลุ่มที่มีระบบการปกครองเป็นปกติที่สุดแล้วในทุกฝักฝ่ายของโลก Fallout นี้

ส่วนกฎหมายต่าง ๆ นั้นก็แทบจะถอดแบบมาจากกฎหมายในโลกแห่งความเป็นจริงทุกอย่าง ใครทำผิดไม่ว่าจะเป็นการลักขโมย ฆาตกรรม หรือกระทั่งการพกอาวุธในที่สาธารณะก็ถือเป็นความผิดต้องถูกลงโทษ และนอกจากนั้นพวกเขายังให้ความเสมอภาคแก่ทั้งชายหญิง การเหยียดเพศหรือเผ่าพันธุ์อื่น ๆ ในกลุ่ม NCR จึงแทบไม่มีเกิดขึ้นเลย อาจเป็นเพราะการที่ประธานาธิบดีคนก่อนอย่าง Tandi นั้นเป็นหญิง ก็เลยทำให้ผู้คนเคยชินกับเรื่องนี้นั่นเอง

ทว่าปัญหาอย่างหนึ่งที่ชาว NCR ก็เจอคือความหนาแน่นของประชากรที่ค่อนข้างจะมากจนเกินไป และยิ่งในยุคหลังที่ทางรัฐบาลนำทุนทรัพย์ไปลงทุนกับสงครามจนงบหลายส่วนไม่เพียงพอ กลายเป็นปัญหาที่ประชาชนใน NCR หลายคนมีรายได้ไม่พอเพียงต่อการใช้ชีวิต จนประชาชนหลายคนก็เลือกที่จะสมัครเป็นทหารเพื่อไปรบ เพราะอย่างน้อยก็ยังการันตีว่าจะมีอะไรใส่ท้องบ้างค่อนข้างแน่นอน

ส่วนเรื่องเศรษฐกิจนั้น NCR มีการกำหนดสกุลเงินของตัวเองขึ้นมาใช้แทนฝาจีบ Bottle Cap ที่ใช้กันทั่วไป ซึ่งมีการพิมพ์ธนบัตรขึ้นมาใช้งานเหมือนในสมัยยุคก่อนสงครามด้วยเช่นกัน

อีกสิ่งหนึ่งที่กลุ่ม NCR ภูมิใจก็คือกองกำลังทหารรับจ้างที่น่าจะเรียกได้ว่ามีขนาดใหญ่ที่สุดในทุกดินแดน แถมยังมีอุปกรณ์ไฮเทคเอาไว้ใช้งานอย่างเช่นชุดเกราะ Power Armor แบบพิเศษที่แตกต่างจากพวก Enclave และ Brotherhood of Steel แม้จะไม่ได้ล้ำสมัยมากเท่า แต่ก็ทดแทนด้วยกำลังพลที่มีอยู่มหาศาลนั่นเอง ซึ่งกองกำลังของ NCR ยังมีหน่วยงานที่ทำงานอยู่ในหลายภาคส่วน ทั้งส่วนการซ่อมบำรุง ทหารราบ และหน่วยพิเศษ ที่ไม่ว่าใครที่มางัดกับ NCR นั้นก็ต้องคิดกันให้หนักเลย

ยังมีฝักฝ่ายอีกมากมายในโลกของ Fallout และมีเรื่องราวที่น่าสนใจให้เราได้ค้นหาอีกมากมาย ซึ่ง NCR ก็เป็นเพียงหนึ่งในกลุ่มคนเหล่านั้น หากมีโอกาส คราวหน้าเราจะมาทำความรู้จักกับฝักฝ่ายอื่น ๆ เพิ่มเติมในโลกของ Fallout กันต่อไปครับ

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง