Magic: The Gathering Arena เกมการ์ดของจริงที่ผันตัวมาสู่โลกออนไลน์


สำหรับคนที่เล่นเกมการ์ดมานาน น่าจะคุ้นกับชื่อของ Magic: The Gathring กันอย่างแน่นอน เพราะมันคือ Trading Card Game ที่อยู่ในตลาดมานานแถมยังได้รับความนิยมอย่างสูงจนถึงตอนนี้ และมีการแข่งขันระดับโลกที่น่าติดตามไม่น้อย แม้เกมที่เป็นการ์ดจริง ๆ จะขายดี แต่ทางผู้สร้างอย่าง Wizard of The Coast ก็พยายามดันให้การ์ด Magic ไปสู่รูปแบบอื่น ๆ ด้วย รวมไปถึงโลกของวิดีโอเกมแบบออนไลน์เช่นกัน

และ Magic: The Gathering Arena ก็คือหนึ่งในโปรเจกต์ที่ว่านี้

เกริ่นกันก่อนว่าสำหรับเหล่าเกมเมอร์ ชื่อของ Magic: The Gathering นั้นมีปรากฏให้เห็นมานานมากแล้วตั้งแต่สมัยเครื่อง PlayStation ในชื่อภาคว่า BattleMage ที่ถึงแม้จะไม่ใช่เกมการ์ดโดยตรง แต่ก็มีการปรับระบบการเล่นใหม่ได้อย่างน่าสนใจ แต่กลับได้การตอบรับจากผู้เล่นไม่ดีนัก เนื่องจากหลายคนพอเห็นชื่อของ MTG ก็คาดหวังว่าจะได้เล่นเกมการ์ดของจริง แต่ก็ไม่ได้อย่างที่หวัง

และฝันของผู้เล่นการ์ดเกมก็เป็นจริง เมื่อทาง Sega ได้จับมือกับทาง Wizard วางจำหน่ายเกมการ์ดบนเครื่องคอนโซลจริง ๆ ให้กับ Dreamcast ในปี 2001 ซึ่งมีการ์ดในยุคคลาสสิกมาให้เลือกใช้งานอยู่พอสมควร (การ์ดที่มีให้ใช้นั้นมาจากชุด Tempest, Alliance และ 6th Edition ซึ่งเป็นรุ่นเก่ามาก) แต่น่าเสียดายที่ตัวเกมวางจำหน่ายในวงจำกัด ทำให้หลายคนอาจจะลืมไปแล้วว่ามีเกมนี้อยู่บนโลกมาก่อน แต่พวกเขายังคงออกเกมการ์ด MTG ออกมาแยกขายเป็นปีอยู่พักใหญ่ ๆ อยู่ช่วงหนึ่งด้วย

แม้การ์ดจริงจะยังขายได้ดีอยู่ แต่ Wizard ก็ไม่ได้ลดละความพยายามที่จะพา MTG เข้าสู่โลกของเกมแต่อย่างใด

และยังมีความทะเยอทะยานมากขึ้นเรื่อย ๆ และในที่สุด Magic: The Gathering Online ก็เปิดบริการให้เหล่าผู้เล่นได้สัมผัสกันในปี 2002 มาจนถึงทุกวันนี้ มีการ์ดและโหมดการเล่นให้เลือกเล่นมหาศาลตั้งแต่ชุดแรกจนชุดล่าสุด เรียกว่าต่อให้ไม่การ์ดจริง แต่หากมีการ์ดอยู่ในเกมนี้ก็เข้ามาสนุกได้ตลอดเวลา

แม้ MTG Online จะมีฐานผู้เล่นที่เยอะและได้รับความนิยมต่อเนื่อง แต่ผู้เล่นใหม่นั้นถือว่าลำบากมาก เพราะตัวเกมนั้นแทบจะบังคับให้ผู้เล่นต้องซื้อการ์ดใหม่อยู่เสมอเมื่อมีชุดใหม่ออกมาเหมือนการ์ดของจริง และด้วยการ์ดจำนวนมหาศาลที่ถ้าจะเก็บให้ครบก็คงหมดเงินในชาตินี้ยันชาติหน้ากันได้ จึงทำให้ทาง Wizard พัฒนาเกมการ์ด MTG Online รูปแบบใหม่ที่เข้าถึงได้ง่ายกว่า มีการ์ดให้เล่นทันเท่ากับยุคปัจจุบัน และมีการนำเสนอที่น่าตื่นตาตื่นใจไม่แพ้เกมการ์ดออนไลน์อื่น ๆ

และนั่นทำให้เราได้เห็น Magic: The Gathering Arena ถือกำเนิดขึ้นมา

ต้นกำเนิดของ MTG Arena นั้นมาจากการที่ทาง Wizard ต้องการให้ตัวเกม MTG Online มีความทันสมัยน่าสนใจมากขึ้น มีโหมดที่ผู้เล่นได้สู้กับ AI ของเกม สะสมเงินและ EXP จากการเล่นเพื่อแลกซองการ์ดหรือการ์ดใหม่ ๆ เพื่อเพิ่มความแข็งแกร่งให้ชุดการ์ดที่ใช้ และมีการ์ดชุดใหม่ที่ออกมาวางขายพร้อมกับของจริงเพื่อสร้างความตื่นตัวให้ผู้เล่นด้วย

แน่นอนว่ากติกาของเกมจะต้องเหมือนกับเกมการ์ดจริง ๆ อย่างไม่ต้องสงสัย แต่มีรูปแบบการใช้คำสั่งที่ซับซ้อนน้อยลงเหมือนมี Judge มาคอยกำกับการทำงานของการ์ดในสนามอย่างเป็นขั้นตอน พร้อมกราฟฟิกในการเล่นที่น่าดึงดูดมากกว่าภาค Online แถมด้วยโหมดการเล่นที่ค่อนข้างเอื้อต่อผู้เล่นใหม่มากมาย ทั้งการเก็บ EXP สะสมแต้มหรือทองเพื่อแลกการ์ดชุดใหม่ หรือการสะสม Token การ์ดแบบต่าง ๆ จากการเปิดซองเพื่อแลกการ์ดระดับสูงใบที่ต้องการได้ด้วย เรียกว่าเอาใจคนเล่นใหม่และเก่ากันแบบสุด ๆ กันเลย

ปัจจุบันนี้ MTG Arena มีผู้เล่นต่อเนื่องทั่วโลกมากกว่า 3 ล้านคน และมีแนวโน้มเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ รวมไปถึงถูกดันเป็นเกมสำหรับการแข่งขัน ESports ในอนาคตของทาง Wizard นอกเหนือจากการแข่งการ์ดปกติที่กลายเป็นกีฬาในร่มไปแล้ว และคาดกันว่าตัวเกมจะมีผู้เล่นเพิ่มขึ้นเป็น 11 ล้านคนภายในปี 2021 พร้อมกับวางจำหน่ายชุดเสริมใหม่ในวันเวลาเดียวกับการ์ดจริงต่อไป

สำหรับผู้ที่กังวลว่าจะเล่นไม่เป็น เพราะกติกาของการ์ด MTG ของจริงค่อนข้างจะซับซ้อนกว่าการ์ดเกมทั่วไปค่อนข้างมากก็ไม่ต้องกังวลไป เพราะถ้าหากคุณพอจะอ่านภาษาอังกฤษออก ตัวเกมก็มีการอธิบายความสามารถของการ์ดที่เป็นชื่อเฉพาะอย่างละเอียดมากอยู่แล้ว และมี Bot ให้ซ้อมตีเก็บ EXP เพื่อสะสมการ์ดระดับเบื้องต้นเอาไว้แล้วพร้อม แถมด้วยโปรโมชั่นและของขายอื่น ๆ ที่มีมากขึ้นไม่แพ้เกมการ์ดทั่วไป ทำให้การกลับไปเล่นในแต่ละครั้งนั้นทำเอากระเป๋าเงินสั่นเพราะของใหม่ที่วางขายกันได้เลย

แม้จะมีทรงที่ดี แต่ MTG Arena ยังต้องใช้เวลาในการพิสูจน์ตัวเองอย่างมากในตลาด

เพราะเกมคู่แข่งอย่าง HearthStone หรือ Shadowverse เองก็รุกหนักไม่แพ้กัน และยังทำตลาดอยู่ในวงการมานานแล้วด้วยเช่นกัน แม้ตัวของ MTG จะได้เปรียบในด้านของการ์ดจริง พอมาเป็นเกมแบบออนไลน์แล้วก็ยังถือว่าเป็นผู้ตามอยู่ในเวลานี้

แต่เราก็เชื่อได้อย่างหนึ่งว่า MTG Arena จะไม่ล้มง่าย ๆ อย่างแน่นอน

ด้วยความน่าดึงดูดของเกมการ์ดระดับโลกที่ครองใจผู้เล่นมานาน ระบบการเล่นที่ถูกเสริมจนสามารถช่วยเหลือมือใหม่ให้เข้าใจได้ง่ายขึ้น และยังมีความหลากหลายทางด้านการจัดชุดการ์ดที่สูงไม่น้อยจากการ์ดทั้งหมดห้าสี ผสมรวมกันเป็นความสนุกและบ่งบอกลักษณะนิสัยของผู้เล่นในแต่ละแบบได้เป็นอย่างดี และมีการสลับสับเปลี่ยนการ์ดที่ใช้งานได้ให้ผู้ที่เล่นมาก่อนไม่เกิดความได้เปรียบกันจนเกินไปอีกด้วย

หากใครที่สนใจอยากเล่น ตอนนี้ก็สามารถดาวน์โหลดมาลองกันได้แล้วที่หน้าเว็บไซต์ของเกมอย่างเป็นทางการ แถมใครที่กดสมัครรับข่าวสารเอาไว้ก็จะได้รับ Code สำหรับรับของแถมฟรีอยู่เรื่อย ๆ ด้วยเช่นกันครับ