High Score Girl กับการย้อนภาพแสนหวานแห่งอดีตของเกมเมอร์


Netflix ถือได้ว่าเป็นบริการให้ชมภาพยนตร์และซีรีส์คุณภาพดีต่าง ๆ ออกมาให้ชมกันอย่างมากมาย โดยเฉพาะซีรีส์ดี ๆ หายากหรืออนิเมชั่นต่าง ๆ ที่เกี่ยวข้องกับเกม เรียกว่าแค่เปิดมาก็ได้รับความบันเทิงให้ชมแบบเต็มขั้นกันเลย แต่สำหรับผู้เขียนเอง มีซีรีส์หนึ่งที่แม้จะออกฉายมานาน แต่ก็เหมาะมากที่เหล่าเกมเมอร์ยุค 90 ควรชมกันสักครั้ง ซึ่งนั่นก็คือ High Score Girl นั่นเอง

*บทความนี้มีการเปิดเผยเนื้อหาของ High Score Girl*

ก่อนอื่นเราต้องถามก่อนว่า ภาพจำของวงการเกมในยุคปี 90 ในความทรงจำของทุกคนคืออะไร?

สำหรับผู้เขียนเองในยุคนั้นถือเป็นยุคที่วงการเกมเต็มไปด้วยสิ่งที่ตื่นตาตื่นใจมากมาย มีเกมอาร์เคดและเกมต่อสู้ออกวางจำหน่ายไล่เลี่ยกันแบบเดือนต่อเดือน และเป็นยุคเปลี่ยนผ่านของเครื่องคอนโซลหลายตัว เช่น Super Famicom ไปสู่ PlayStation และ Sega Saturn เรียกว่าเป็นยุคที่วงการเกมมีความตื่นตาตื่นใจอย่างที่สุด และ High Score Girl ก็นำเสนอสิ่งนี้มาให้เราได้เห็นอย่างชัดเจน

High Score Girl เป็นเรื่องราวของ Haruo Higuchi เด็กติดเกมที่คลั่งไคล้การเล่นเกมในร้านอาร์เคดอย่างมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Street Fighter II ที่ได้รับความนิยมอย่างสูง และยังมีฝีมือมากอีกด้วย จนกระทั่งวันหนึ่ง เขาได้พบกับ Akira Ono เพื่อนร่วมชั้นสาว ลูกคุณหนูเรียนดีที่แอบหนีมาเล่นเกมและได้ประมือกัน ซึ่งเขาก็ต้องพ่ายแพ้ให้กับเธออย่างราบคาบ เรื่องราวความรักในโลกแห่งวิดีโอเกมและชีวิตรักวัยรุ่นก็เริ่มต้นขึ้น

High Score Girl เป็นอนิเมชั่นแนว Love Comedy ทั่วไปที่มีแบ็คกราวด์อยู่ในญี่ปุ่นยุค 90 แต่ที่พิเศษคือในยุคนั้นวงการเกมอาร์เคดได้เจริญรุ่งเรืองถึงขีดสุด ทุกที่ทุกแห่งล้วนมีร้านเกมตู้ตั้งอยู่ทั่วประเทศ แม้แต่ในร้านขนมหรือร้านเหล้าเองก็มีตู้เกมตั้งเอาไว้ให้บริการ ซึ่งก็ไม่ต่างจากในบ้านเรานักที่ห้างต่าง ๆ มีตู้เกมมากมายหลายชนิดมาตั้งเรียงรายกันเต็มไปหมด หรือร้านเกมคอนโซลเองก็เช่นกัน เป็นยุคที่ไม่ว่าใครก็ให้ความสนใจว่าวิดีโอเกมคือสื่อบันเทิงใหม่ที่น่าสนใจและควรค่าแก่การติดตาม

เรียกว่าเป็นการจำลองภาพวงการเกมยุค 90 ที่พวกเราชาวไทยในยุคนั้นจำได้ติดตาไม่ต่างกันนัก

นอกจากภาพรวมของวงการเกมในตอนนั้นแล้ว เรายังได้เรียนรู้วัฒนธรรมการเล่นเกมต่อสู้หรือเกมอาร์เคดในญี่ปุ่นแบบจัดเต็ม ไม่ว่าจะเป็นเรื่องกฎการต่อคิวที่ต้องเหรียญมาวางรอคิว แล้วก็ต้องจำให้ได้ว่าวางไว้ตรงไหน หรือการเล่นแบบ Turtle ที่บ้านเรียกกันว่า “เฝ้าบ้าน” นั้นเป็นที่รังเกียจแค่ไหนในสังคมคนเล่นเกมต่อสู้ในตอนนั้น(เพราะมันน่าเบื่อและแก้ได้ยากนั่นแหละ) หรือการใช้ทริกอื่น ๆ ที่เรียกว่าคนที่เติบโตมาในยุคนั้นจำได้แบบชัดเจนแน่นอน

นอกจากเรื่องวัฒนธรรมต่าง ๆ แล้ว จุดเล็กจุดน้อยก็ได้รับการใส่ใจเป็นอย่างดี แสดงให้เห็นว่าผู้แต่งเรื่องและทีมงานนั้นหาข้อมูลเกี่ยวกับวงการเกมในยุคนั้นแบบละเอียดมากขนาดไหน ทั้งเรื่องของนิตยสารเกมในยุคนั้น ผู้ใหญ่ที่ไม่เข้าใจเรื่องของเกมแบบในบ้านเรา หรือเด็กที่ติดเกมจนไม่สนใจการเรียน สิ่งเหล่านี้เป็นภาพที่เราเห็นเหมือนกันในบ้านเราเช่นกัน

เมื่อจุดเล็ก ๆ เหล่านี้หลอมรวมกัน มันก็ทำให้เราอินกับเนื้อเรื่องของมันได้อย่างไม่ยากเย็น รวมไปถึงได้กลับไปซึมซับบรรยากาศที่ยอดเยี่ยมที่สุดในตอนนั้น อย่างการรอเล่นเกมใหม่ที่เพิ่งติดตั้งในร้าน กับเหล่ากลุ่มคนที่มารอเล่นกันอย่างมากมาย ซึ่งถ้าใครเคยได้สัมผัสจะรู้ว่ามันน่าตื่นเต้นมากขนาดไหน

สิ่งที่น่าประทับใจอีกอย่างนอกจากการจำลองภาพจำของวงการเกมในยุคนั้นเอาไว้แล้ว การเล่าเรื่องราวของเหล่าตัวละครเอกในเรื่องที่นำวัฒนธรรมของวงการเกมในยุค 90 มาหลอมรวมนั้นก็ทำได้ยอดเยี่ยม มีหลายมุกหลายจุดที่เกมเมอร์ในยุคนั้นน่าจะร้องอ๋อและสนุกไปกับมันได้ ที่ประทับใจผู้เขียนมากมีอยู่สองสามจุดด้วยกัน หนึ่งในนั้นคือฉากที่ Haruo ต้องมานั่งเล่นเกม Tokimeki Memorial ต่อหน้าเพื่อนสาว พี่สาวของเพื่อนวัยเด็ก และคุณแม่ของตัวเอง เพื่อศึกษาว่าการจีบผู้หญิงนั้นเป็นอย่างไร ซึ่งการแซวกันไปมาระหว่างบุคคลทั้งสี่นั้นถือเป็นอะไรที่สนุกอยู่ไม่น้อย(แม้คนโดนจะไม่สนุกนักก็ตาม)

หรือในตอนที่ Haruo ต้องประสบกับช่วงเวลาตกต่ำที่สุด เมื่อพบว่าหลังจากเข้าเรียนมัธยมปลายมาได้ ฝีมือการเล่นเกมต่อสู้ของเขาก็ตกลง จนถูก Koharu เพื่อร่วมชั้นสมัยมัธยมต้นที่มาเริ่มเล่นเกมทีหลังแซงหน้าไปได้ กลายเป็นแรงกระตุ้นให้เขาไปฝึกฝีมือเพิ่มเพื่อเอาชนะเธอ แม้เงื่อนไขในการเอาชนะจะดูเหมือนเป็นสูตรสำเร็จของอนิเมชั่นแนว Love Comedy ไปหน่อยก็ตาม แต่ก็ถือเป็นช่วงที่ลุ้นและประทับใจมากที่สุดตอนหนึ่งของเรื่อง

High Score Girl ถือเป็นอนิเมชั่นที่นำเสนอภาพในวงการเกมยุค 90 กับเรื่องราวรักใคร่ของหนุ่มสาวได้ดีมากเรื่องหนึ่ง

และจะอินมากขึ้นเมื่อคุณเป็นเกมเมอร์ในยุค 90 ที่โตมาในยุคนั้น หรือถ้าไม่ใช่คุณก็สามารถเข้าใจวัฒนธรรมต่าง ๆ ในการเล่นเกมของยุคนั้นได้เป็นอย่างดีจากความตั้งใจของทีมสร้าง สำหรับเด็กติดเกมที่ชอบแวะห้างหรือร้านเกมก่อนกลับบ้านในยุคนั้นน่าจะอินกับเรื่องนี้อยู่ไม่น้อย โดยเฉพาะคนที่ชอบเล่นเกมอาร์เคดหรือร้านเช่าเล่นเกมแบบเป็นล่ำเป็นสันอย่างผู้เขียนหรือเกมเมอร์ในยุคเดียวกัน

และ High Score Girl ก็เหมือนกับเป็นเครื่องย้อนเวลา ที่จูงมือพาเรากลับไปหาช่วงเวลาอันหอมหวาน ในยุคที่วงการเกมมีเรื่องตื่นตาตื่นใจให้เห็นกันทุกวันแบบไม่รู้เบื่อนั่นเองครับ

*สำหรับคนที่สนใจ ตอนนี้ High Score Girl ก็ได้ประกาศยืนยันแล้วว่าจะกลับมาฉาย Season 2 อย่างแน่นอนในเดือนตุลาคมนี้ที่ญี่ปุ่น ซึ่งสำหรับบ้านเราก็คงต้องรอทาง Netflix นำมาฉายเหมือนเคย แต่ก็น่าจะใช้เวลาไล่เลี่ยไม่ต่างกันมากแน่นอนครับ*