Grappling Hook กับความเปลี่ยนแปลงในการเดินทางของโลกวิดีโอเกม


หลายครั้งที่เรามักนึกรำคาญเวลาที่หลายเกมบอกจุดหมายของภารกิจว่าอยู่บนที่สูง ที่ต้องปีนหรือไต่บันไดขึ้นไปยาว ๆ ยิ่งถ้าต้องเดินอย่างเดียวแล้วไม่มีศัตรูให้สู้ด้วยยิ่งน่าเบื่อเข้าไปใหญ่ แต่โลกของเราก็ไม่ได้โหดร้ายจนเกินไป เพราะผู้พัฒนาเกมหลายเจ้าได้พัฒนาอุปกรณ์ใหม่เพื่อการปีนขึ้นที่สูงได้อย่างรวดเร็วไม่เหนื่อยแรงขึ้นมา นั่นก็คือเจ้า Grappling Hook นี่เอง

Grappling Hook หรือตะขอเกี่ยว เป็นสิ่งที่อยู่คู่กับวงการเกมมานานมากแล้ว

เพียงแต่ยังไม่ถูกยกมาพูดเป็นจุดเด่นมากนัก ในสมัยก่อนก็มีอยู่ไม่กี่เกมที่เอาเจ้าของชิ้นนี้มาเป็นจุดเด่น เช่น Bionic Commando เกมแอคชั่น Side Scroll ของ Capcom ยุคโบราณที่ตัวเอกของเรามีอาวุธเป็นตะขอเกี่ยวเอาไว้ใช้โหนตัวหรือไต่ขึ้นที่สูงได้ และยังเอามาเก็บของหรือโจมตีศัตรูได้อีก ซึ่งน่าเรียกได้ว่าเป็นเกมแรก ๆ ของโลกที่ใช้จุดเด่นของเจ้าตะขอเกี่ยวนี้ได้อย่างเต็มเม็ดเต็มหน่วย

วันเวลาผ่านไป เกมที่วางจำหน่ายมาก็มีจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ ใส่ลูกเล่นความสูงต่ำและโลกสามมิติเข้าไปเพื่อเพิ่มความละเอียดซับซ้อน ความท้าทายในการค้นหาและเปิดโลกของเกมก็มีความน่าสนใจขึ้นเรื่อย ๆ แต่ปัญหาหนึ่งที่ผู้เล่นต้องเจอก็เหมือนอย่างที่กล่าวไปคือ การปีนขึ้นที่สูงนั้นยากลำบากมากขึ้น เพราะบางเกมวางตำแหน่งสมบัติหรือไอเท็มลับเอาไว้ในจุดที่สูงเกินกว่าจะเอื้อมถึง ต้องใช้จังหวะในการกระโดดที่พิเศษมากกว่าปกติ กว่าจะขึ้นไปได้ก็ทำเอาตะคริวกินนิ้วจนปวดใจกันไปได้เลย

และนั่นก็ทำให้ผู้เขียนแอบคิดอยู่ในใจบางครั้ง ว่าทำไมทางผู้พัฒนาถึงไม่ใช้พวกอุปกรณ์ที่ทำให้เราไต่ขึ้นที่สูงได้ไว ๆ ขึ้นมาแบบในเกม Bionic Commando บ้างนะ น่าจะทำให้เล่นเกมได้สะดวกไม่น้อยเลย จะมีก็แต่เกมแนวสองมิติที่ความตื่นตาตื่นใจยังไม่เร้าใจเท่า เพราะเกมไหน ๆ ก็มีวิธีการไต่ขึ้นที่สูงที่เร้าใจกว่าการใช้โซ่หรืออะไรโยนขึ้นไปเกี่ยวเพดานแล้วไต่ขึ้นไป (อย่างใน Bloodstained ที่มีท่ากลับฉากนั่นไง เร้าใจกว่าเยอะ)

หรืออาจจะมีบ้างในเกมสามมิติอย่าง Tenchu ที่จะมีตะขอเกี่ยวเอาไว้ใช้ขึ้นที่สูง ซึ่งการใช้งานเหมือนกับในเกมยุคใหม่ที่ต้องเล็งจุดที่ขึ้นไปเอง แต่ความน่าสนใจของมันก็ถูกอย่างอื่นในเกมกลบไปหมด เรียกว่าเป็นเพียงแค่อุปกรณ์พื้นฐานอย่างหนึ่งในเกมที่ช่วยให้เล่นได้ง่ายเท่านั้น ไม่มีอะไรซับซ้อนกว่านั้น

จนในที่สุด โลกก็ส่งเกม Just Cause มาให้เราได้สัมผัสกัน มันคือเกมที่นำเสนอการทำลายล้างในแบบวินาศสันตะโรสุด ๆ ด้วยท่าทางอันผาดโผนของ Rico ตัวเอกของเกมที่ไปที่ไหนบรรลัยที่นั่น ทางทีมพัฒนาได้ใส่อุปกรณ์ชิ้นหนึ่งที่เรียกว่า Grappling Hook เข้ามา ช่วยให้เราสามารถเกาะติดยานพาหนะและลอยตัวตามมาห่าง ๆ หรือไต่ขึ้นที่สูงได้อย่างสะดวกสบาย สร้างความประทับใจให้ผู้เล่นที่อยากไต่ขึ้นที่สูงแต่ไม่รู้ว่าจะปีนขึ้นไปได้อย่างไร

และความเฟี้ยวของ Grappling Hook นี้ทำให้ทีมพัฒนาหยิบเอามาเป็นส่วนหลักที่จะต้องถูกพัฒนาใหม่กันในภาคต่อไปกันเลย ซึ่งมันก็ไม่ผิดหวัง เพราะทางทีมงานใส่ลูกเล่นใหม่เข้าไปเพียบ เช่นการดึงศัตรูลงมาจากที่สูง การยึดวัตถุต่าง ๆ แล้วดึงให้มาชนกัน เป็นลูกเล่นที่เฟี้ยวฟ้าวและเพิ่มความวินาศให้บันเทิงขึ้นไปอีกขั้น กลายเป็นอีกหนึ่งสิ่งที่ผู้เล่นจดจำได้ของเกมนอกเหนือไปจากแผนที่อันกว้างใหญ่ไพศาลนั่นเอง

ด้วยความแหวกและแปลกใหม่อย่างที่เกมสามมิติอื่น ๆ ไม่เคยทำมาก่อน ทำให้ระบบ Grappling Hook นี้ได้รับความสนใจจากผู้พัฒนาเจ้าอื่น นำไปปรับใช้ในเกมของตัวเอง และเพิ่มลูกเล่นที่น่าสนใจเข้าไปอย่างเป็นเอกลักษณ์ เช่นซีรีส์ Batman Arkham ที่ปรับลูกเล่นของปืนตะขอให้มีความเป็น Batman มากขึ้นไปอีกขั้น อย่าง Grapnel Boost ที่ช่วยให้การถลาร่อนไปในเมือง Arkham คล่องตัวมากยิ่งขึ้น แบบนี้เป็นต้น

เมื่อ Grappling Hook การเป็นของที่ทุกเกมต้องมี ดังนั้นเราจึงได้เห็นลูกเล่นใหม่ ๆ ถูกใส่เข้าไปในโลกของวิดีโอเกมมากขึ้น อย่างเช่นพื้นที่ลับที่เข้าไปได้เฉพาะผู้เล่นที่ Grappling Hook แบบอัพเกรดมาแล้วเท่านั้น หรือ Challenge ของเกมแบบใหม่ที่เน้นการใช้งานเจ้าอุปกรณ์ชิ้นนี้เป็นหลัก ส่งเสริมให้การสำรวจในเกมมีความอิสระเปิดกว้างยิ่งขึ้น และช่วยให้ทีมพัฒนาเกมสามารถใส่อะไรใหม่ ๆ เข้าไปในเกมได้อีกเพียบ

ซึ่งนี่ก็ไม่น่าเชื่อว่าการเพิ่มเพียงแค่อุปกรณ์ตะขอเกี่ยวเข้าไปในเกมสามมิติจะช่วยให้เกมการเล่นลึกขึ้นได้ในอีกระดับหนึ่ง และยังสร้างความตื่นตาตื่นใจในการเดินทางสำรวจโลกของเกมในอีกรูปแบบหนึ่งได้

และมันน่าจะเป็นหนึ่งในอุปกรณ์ในฝันที่หลายคนอยากให้มีของจริงเกิดขึ้น เพราะจะช่วยให้คนเราสามารถเดินทางได้สะดวกขึ้นมากเหมือนในโลกของวิดีโอเกม ไม่ต้องข้ามสะพานลอยเพื่อข้ามถนนให้เหนื่อย หรือพุ่งเข้าห้องทำงานชั้นบนได้ด้วยการยิงตะขอเกี่ยวขึ้นไปเท่านั้น(แต่ของจริงคงทำไม่ได้หรอก แขนน่าจะหลุดซะก่อน ฮา)

ปัจจุบันนี้ระบบ Grappling Hook ถูกใช้อย่างแพร่หลายในเกมเกือบทุกแนว ตั้งแต่สองมิติยันสามมิติ และเกมที่มีระบบนี้เข้าไปจะมีโลกของเกมที่ซับซ้อนน่าค้นหาอย่างมาก เช่น Marvel’s Spider-Man ที่แม้จะไม่ใช่การใช้ Grappling Hook โดยตรง แต่การไต่ตัวโจนทะยานไปรอบเมืองนิวยอร์กด้วยการยิงใยแบบนี้ก็เป็นหนึ่งในสิ่งที่เจ้า Grappling Hook น่าจะทำได้เช่นกัน หรือ Sekiro ที่กลับมาพร้อมตะขอเกี่ยวที่มีท่าทะยานตัวที่สวยงามตื่นตาตื่นใจยิ่งกว่าเดิม และฉากที่ถูกออกแบบมาใหม่ทำให้การสำรวจในแนวตั้งสูงต่ำน่าสนใจมากยิ่งขึ้น

Spider-Manไม่น่าเชื่อว่าเพียงแค่มี Grappling Hook เพิ่มขึ้นมาเพียงชิ้นเดียว จะช่วยให้การออกแบบฉากในเกมมีความหลากหลายในด้านพื้นที่ได้มากขึ้นขนาดนี้ เปลี่ยนให้โลกของเกมที่แบนราบ ให้มีมิติชวนค้นหามากขึ้นจากของเพียงชิ้นเดียว

และในอนาคตจะมีนวัตกรรมที่มีต้นกำเนิดจากสิ่งเล็ก ๆ ที่เกาะเกี่ยวและเดินทางไปสู่เป้าหมายใหญ่ได้ เหมือนอย่างที่เจ้า Grappling Hook ทำได้แน่นอนครับ