Einhänder กับการสร้างเกมแนวที่ไม่เคยทำมาก่อนของ Square Soft


ก่อนหน้านี้เราได้รู้จักเกมเก่า ๆ ของค่าย Square Soft หรือ Square Enix ในปัจจุบันกันไปพอสมควรแล้ว ซึ่งในยุคที่รุ่งเรืองของพวกเขานั้นมีการทดลองสร้างเกมแนวใหม่ออกมามากมายที่ไม่ได้จำกัดแค่แนว RPG เท่านั้น ซึ่งก็มีแนวทางที่แหวกกว่าเกมในตลาดทั่วไปอย่างเห็นได้ชัด ซึ่งในวันนี้เราจะแนะนำเกมชั้นเยี่ยมที่ประทับใจผู้ได้เคยสัมผัสในสมัยก่อนกันอย่าง Einhänder ให้ได้รู้จักกันครับ

เชื่อว่าหลายคนพอได้เห็นชื่อของ Einhänder ก็คงจะงง ว่ามันอ่านว่าอะไร(เพราะผู้เขียนในตอนเด็กเองก็งงเหมือนกัน) ซึ่งคำว่า Einhänder นี้เป็นภาษาเยอรมันที่แปลว่า”มือ”นั่นเอง และชื่อของเกมนั้นไม่ใช่ชื่อที่เอาไว้เท่ ๆ เท่านั้น แต่มันสื่อถึงรูปแบบการเล่นของเกมได้ชัดเจนอย่างมาก และถึงจะดูธรรมดา แต่ก็ชัดเจนหนักแน่นในการนำเสนออย่างยิ่ง

เนื้อเรื่องของ Einhänder เป็นเรื่องราวที่เกิดขึ้นในโลกอนาคตอันห่างไกล ที่มนุษย์สามารถเดินทางไปมาในอวกาศได้อย่างรวดเร็ว มนุษย์มีการตั้งถิ่นฐานบนดวงจันทร์มากขึ้น และความขัดแย้งระหว่างมนุษย์โลกและดวงจันทร์ก็เริ่มต้นขึ้นจนลุกลามกลายเป็นสงครามในที่สุด ผู้เล่นจะได้รับบทเป็นทหารในกองกำลังของดวงจันทร์ที่ต้องแทรกซึมเข้ามาในฐานทัพของโลกและจัดการกับกองทัพศัตรู รวมไปถึงใช้อาวุธของพวกมันในการต่อสู้ด้วย

ดูเผิน ๆ แล้ว Einhänder ถือเป็นเกมแนวยานยิงที่ดูแล้วไม่ค่อยต่างจากเกมอื่น ๆ ในท้องตลาดมากนัก แต่ทีเด็ดของมันอยู่ที่ลูกเล่นในการเปลี่ยนอาวุธของยานที่เราใช้ ซึ่งยานที่เราใช้นั้นมีระบบที่สามารถติดตั้งอาวุธของศัตรูที่เราปราบมาใช้งานได้ ซึ่งก็มีหลากหลายรูปแบบด้วยกัน เช่นปืนใหญ่ ปืนกล หรือกระทั่งเลเซอร์แรงสูง เอามาใช้งานได้ตามสถานการณ์ได้เลย แถมยานบางลำที่มีให้เลือกก็สามารถใช้อาวุธพร้อมกันได้สองชิ้นอีกด้วย

จุดเด่นอีกอย่างหนึ่งที่แตกต่างจากเกมแนวยานยิงในยุคนั้นคือเรื่องของมุมมองในการเล่น จากเดิมที่กราฟฟิกของเกมแนวนี้นั้นเป็นแบบสองมิติระนาบเดียว มีการเคลื่อนที่แบบแนวตั้งหรือแนวนอนเท่านั้น แต่ Einhänder สร้างความแตกต่างด้วยการใช้กราฟฟิกแบบสามมิติที่ผนวกเข้ากับโลกแบบสองมิติ ที่เรามักจะเรียกกันว่า 2.5D ทำให้มันมีความหลากหลายมากกว่าเกมสองมิติทั่วไป เพราะสามารถหมุนมุมมองในการเล่นให้แหวกแนวได้มากขึ้นกว่าเดิม เพราะเราจะได้เห็นการเคลื่อนที่ในแนวเฉียงเพิ่มขึ้นมาด้วย เรียกว่าแปลกตาแปลกใหม่มากทีเดียว

นอกจากนั้นตัวเกมยังมีความยากที่อยู่ในระดับท้าทายไม่น้อย ด้วยระบบการเล่นที่ผู้เล่นต้องคิดถึงการเก็บอาวุธมาใช้งานให้เหมาะสมจากศัตรูนั้นถือเป็นไอเดียที่เข้าท่า เมื่อเทียบกับเกมยานยิงระดับตำนานอย่าง Gradius หรือ R-Type แล้วจัดว่ามีความสนุกที่สูสีกันไม่น้อย ซึ่งการออกแบบฉากในมุมมองแบบเฉียงนั้นเป็นความแหวกแนวที่ดีและเข้าท่ามาก ทำให้การขับยานลุยยิงในเกมนี้นั้นมีความเป็นเอกลักษณ์เฉพาะตัว และมีความท้าทายที่ขยับขึ้นไปอีกขั้นจริง ๆ

และที่ไม่พูดถึงไม่ได้ก็คือเพลงประกอบของเกมที่เด็ดมาก ซึ่งได้นักประพันธ์เพลงมือฉมังอย่างคุณ Kenichiro Fukui ที่ในตอนนั้นเพิ่งย้ายมาจากค่าย Konami เป็นผู้แต่ง ซึ่งมาในแนว Electronics ต่าง ๆ ที่ฟังติดหูและให้ความรู้สึกล้ำอนาคต ซึ่งยังสามารถหาฟังได้ไม่ยากนัก ถือเป็นเกมที่มีเพลงประกอบดีมากเกมหนึ่งในยุคนั้นทีเดียว และหลังจากนั้นคุณ Fukui ก็มีผลงานที่ทำให้กับทาง Square Enix ต่อมาอีกมากมายหลายชุดด้วยกัน

น่าเสียดายที่ตัวเกมมียอดขายที่ไม่สูงมากนัก ซึ่งนับตั้งแต่วางขายในวันที่ 20 พฤศจิกายนปี 1997 ตัวเกมสามารถขายไปได้ทั่วโลกเพียง 300,000 กว่าชุดเท่านั้น แม้จะได้รับคำวิจารณ์ในแง่บวกจากสื่อต่าง ๆ มากมายถึงความสร้างสรรค์ของตัวเกมที่แหวกแนวกว่าเกมยานยิงอื่น ๆ รวมไปถึงยังเป็นที่ชื่นชอบของแฟนเกมแนวนี้อีกมากมายด้วย ซึ่งอาจจะเป็นเพราะว่าตัวเกมแนวยานยิงนั้นเป็นเกมแนวที่ไม่ค่อยมีความแปลกใหม่อะไร และมีฐานผู้เล่นที่ค่อนข้างจะเฉพาะทางมาก ๆ และได้รับความนิยมเฉพาะในเครื่องอาร์เคดด้วย แถมการลงให้กับแพลตฟอร์ม PlayStation เพียงอย่างเดียวก็เลยทำให้เราไม่ได้เห็นภาคต่อของเกมออกมาอีก

Einhänder ถือเป็นผลงานเกมดีที่ทำยอดขายไปได้ไม่สวยนักในตลาดโลก แต่ทุกวันนี้ก็ยังมีหลายคนพูดถึงและอยากให้มีภาคต่อของเกมออกมาในสักวันหนึ่งอยู่พอสมควร แม้จะไม่มากเท่าเกมอื่น ๆ ของ Square Soft ก็ตาม แต่ก็นี่ก็ถือเป็นความพยายามอันยอดเยี่ยมที่ทำให้เราได้รู้ว่าพวกเขาก็มีฝีมือในการทำเกมที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวได้ไม่แพ้ใครเลย ก็หวังว่าในอนาคตเราจะได้เห็นภาคต่อของมันออกมา หรือมีการพูดถึงบ้าง สักเล็กน้อยก็ยังดีครับ

Fun Fact: สำหรับใครที่เคยเล่น น่าจะจำได้ว่าป้ายโฆษณาในฉากแรกของเกมนี้นั้นมีป้ายภาษาไทยอยู่ด้วย โดยเขียนว่า “ส่วนลด” และ“ลดราคา”ซึ่งน่าจะเป็นเกมแรก ๆ ไม่กี่เกมในยุคก่อนปี 2000 ที่เราได้เห็นภาษาไทยบนวิดีโอเกมแบบชัด ๆ ครับ