แชร์ประสบการณ์ร่วมงาน Indie Game Accelerator กับ Google


Indie Game Accelerator

ไม่บ่อยนักที่ GamingDose จะได้รับโอกาสให้ไปเข้าร่วมงานสำคัญ โดยเฉพาะจากแบรนด์ระดับโลกอย่าง Google ซึ่งครั้งนี้ก็เป็นงาน Indie Game Accelerator หรือ IGA งานที่รวมเอานักพัฒนาเกมอินดี้คุณภาพเยี่ยมจากแต่ละประเทศในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้รวมไปถึงอินเดียและปากีสถานมาเข้าค่ายบูธแคมป์เก็บตัวเพื่อแลกเปลี่ยนประสบการณ์ซึ่งผมเองก็อยากจะนำประสบการณ์ในงาน Indie Game Accelerator ครั้งนี้ที่จัดขึ้นที่ประเทศสิงคโปร์มาบอกต่อกันตามด้านล่างนี้เลย

Indie Game Accelerator หรือ IGA คืออะไร ?

Indie Game Accelerator คืองานที่นำเอานักพัฒนาเกมอินดี้ระดับคุณภาพของแต่ละประเทศในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ อินเดียและปากีสถานมาร่วมเก็บตัวในบูธแคมป์ที่ทาง Google เป็นผู้จัดขึ้น โดยนักพัฒนาเกมจะได้พบกับนักพัฒนาเกมระดับโลกที่มากด้วยประสบการณ์และความสามารถมาแลกเปลี่ยนความคิดเห็นเพื่อให้เกมของแต่ละคนพัฒนาไปได้ไกลมากกว่าเดิม และด้วยทรัพยากรจาก Google ทั้งองค์ความรู้ต่าง ๆ ประสบการณ์ เครื่องมือเครื่องใช้ ซอฟต์แวร์และฐานข้อมูลของ Google   ทั้งสองอย่างนี้ก็สามารถผลักดันให้ผลิตภัณฑ์เกมในมือของนักพัฒนาดียิ่งขึ้นแบบก้าวกระโดด

เป้าหมายของ Indie Game Accelerator

ช่วงด้านบนหลายคนอาจจะอ่านแล้วรู้สึก Too good to be true หรือดีเกินกว่าจะเป็นจริง ทำไม Google ถึงยอมเสียเวลา เสียทรัพยากรมาช่วยดูแลหรือปั้นเกมของคนอื่น โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับนักพัฒนาเกมในแถบบ้านเรา

คำตอบก็คือทาง Google เองต้องการที่จะเสริมความแข็งแกร่งและเข้มข้นของชุมชนนักพัฒนาเกมในพื้นที่ผ่านการให้ความรู้และสนับสนุนอย่างรอบด้าน เพื่อให้นักพัฒนาสามารถสร้างเกมที่มีคุณภาพออกสู่ตลาด สร้างรายได้อย่างยั่งยืน ซึ่งจะเป็นผลดีต่อการพัฒนาของ Google Play เองด้วย

Indie Game Accelerator

ทำไมต้อง South East Asia ?

อีกสาเหตุหนึ่งก็คือทาง Google (และผู้ประกอบการรายใหญ่หลายเจ้า) ต่างก็มองเห็นศักยภาพในการเติบโตของประเทศแถบนี้ โดยเอเชียตะวันออกเฉียงใต้เป็นกลุ่มประเทศที่มีการเติบโตทางด้านประชากรบนโลกอินเตอร์เน็ตมากที่สุด จากผลสำรวจของ Google และ Temasek คาดการณ์ว่าตัวเลขยอดการซื้อขายรวมสำหรับวิดีโอเกมจะโตเป็น 3.6 เท่าภายในปี 2025  นี่จึงเป็นสาเหตุที่ทาง Google ให้ความสำคัญในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ อินเดีย และปากีสถาน

Google อบรมตั้งแต่สินค้าสู่การเป็นผู้นำ

ไม่ใช่แค่เพียงมอบ Mentor ในการช่วยแนะนำด้านของ Gameplay UX UI Optimize หรือ Tweak เท่านั้น แต่ Google ยังได้พัฒนาตัวผู้พัฒนาให้ก้าวไปสู่การเป็นผู้นำในอุตสาหกรรมโดยการอบรมและแนะแนวทางสำหรับการเป็นนักพัฒนาเกมที่ดี เช่น จิตวิทยาในการสร้างทีม การกำหนดระยะเวลาในการทำงานที่เหมาะสมโดยอ้างอิงจากมาตรฐานระดับ Google การวางโครงสร้างของทีม องค์กร แผนงานและเป้าหมายที่ชัดเจน ความหมายที่แท้จริงในการทำงาน รวมไปถึงผลกระทบที่จะส่งออกไปถึงสมาชิกทีมพัฒนาและความท้าทายต่าง ๆ (ซึ่ง Google ก็มีโครงการดังกล่าวในชื่อของ Google Oxygen และ Project Aristotle)

Indie Game Accelerator

3 ทีมไทยเข้ารอบและความโลกกลม

สำหรับทีมไทยที่เข้ารอบได้ไปร่วมในโครงการบูธแคมป์ครั้งนี้ได้แก่ Extend Interactive ที่หลายคนรู้จักกันดีจากผลงาน Project A.R.E.S. และ So many me ที่ส่งเกมใหม่อย่าง Pandora Hunter เข้าร่วมโครงการ เป็นเกมแนวบอร์ดเกมที่เตรียมเปิดตัวเร็ว ๆ นี้ , URNIQUE STUDIO กับเกม TIMELIE: OMEN เกมแนวพัซเซิลที่มีกลิ่นอายของความลอบเร้นอยู่อย่างน่าสนใจ และ Bit Egg กับเกม Neko Samurai

ความโลกกลมที่ไม่เล่าไม่ได้ก็คือในขณะที่ผมและพี่ ๆ สื่อมวลชนอีก 3 ร่วมรับประทานอาหารกลางวันและเป็น Session ร่วมพูดคุยกับทีมพัฒนาจากประเทศไทย ก็ปรากฏว่าผมดันเป็นเพื่อนบนเฟซบุ๊คกับทีม Extend Interactive กันซะงั้น ซึ่งพี่เขาก็บอกว่าเออ เคยติดตาม GamingDose มาบ้าง ซึ่งต่อไปก็อาจจะมีอะไรร่วมกันได้มากยิ่งขึ้น และอีกคนก็คือทางทีม URNIQUE STUDIO ที่ดันสนิทกันกับพี่ชายที่ทำอีกธุรกิจกับผม สนิทกันในฐานะมิตรสหายโอตะกันซะงั้น เอ้อ โลกเราก็มีอยู่แค่นี้นี่แหละ ๕๕๕๕๕

จากที่ได้ลองเล่นทั้งสามเกมของแต่ละผู้พัฒนาก็ถือได้ว่าเกมของเรานั้นก็มีศักยภาพที่จะแข่งขันในเวทีโลกได้ในระดับหนึ่ง ซึ่งการมาเข้าบูธแคมป์ในครั้งนี้คงช่วยในด้านการขยับเพดานความสามารถไปอีกหลายเท่าตัว

ได้พบกับอดีตผู้สร้าง Red Alert 2

เป็นอีกหนึ่งความภาคภูมิใจที่ได้ไปพบปะและพูดคุยกับ Mark Skaggs อดีตผู้สร้างเกมดังอย่าง Command & Conquer: Red Alert 2 ซึ่งหลังจากที่เขาออกจาก EA มาก็ได้มาร่วมเป็นหัวหน้าทีมสร้างเกม FarmVille ให้กับทาง Zynga ซึ่งเขาก็ได้มาเป็นผู้แนะนำในการพัฒนาเกมให้กับทางทีม Extend Interactive ด้วยครับ  (จะบอกว่าผมเพิ่งมารู้ทีหลังว่าเขาเป็นผู้สร้างเกมระดับตำนานก็ตอนเสร็จงานเรียบร้อยแล้ว ฮืออออ)

Indie Game Accelerator
Extend Interactive (ซ้าย) , Mark Skaggs (ขวา)

สรุปสิ่งที่น่าสนใจ

  • Google ให้ความสำคัญกับประเทศในแถบ SEA
  • ด้วยอัตราการเติบโตและจำนวนเม็ดเงินที่ผู้เล่นในบ้านเราใช้จ่ายนั้น เชื่อว่าจะมีนักลงทุนและผู้พัฒนาอีกมากที่ให้ความสำคัญกับพื้นที่ใน SEA
  • Google ใช้ทรัพยากร ทั้งบุคลากร ข้อมูล สถานที่ เครือข่ายและอื่น ๆ อีกมากมายมายกระดับนักพัฒนาเกมในทวีป
  • เป็นสัญญาณที่ดีของนักพัฒนาเกมไทย รวมไปถึงเด็กไทยที่ชื่นชอบการเล่นเกมที่จะสามารถต่อยอดไปกับอาชีพในวงการเกมได้

ขอขอบคุณ Google ประเทศไทยที่ให้โอกาสในการเข้าร่วมงานกับทาง GamingDose ในครั้งนี้ด้วยครับ