EA Games กับการเปิดโอกาสแก่เพศทางเลือก


โดยปกติแล้วถ้าหากเราเอ่ยชื่อ EA Games เราก็มักจะนึกถึงเกมยอดนิยมอย่างเช่น The Sims, Battlefield หรือเกมกีฬาต่าง ๆ ซึ่งความยอดเยี่ยมของเกมเหล่านี้นั้นถูกรังสรรค์ออกมาจากกลุ่มคนที่จากหลากหลายเชื้อชาติทั่วโลก และที่สำคัญคือมีความหลากหลายทางด้านเพศสภาพด้วยเช่นกัน และสำหรับ EA นั้นก็เป็นบริษัทเกมที่มีความเปิดกว้างให้กับกลุ่มบุคคลผู้มีความหลากหลายทางเพศมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

เรื่องนี้คือการกล่าวที่เกินจริงหรือไม่? ไม่เลยแม้แต่น้อย เพราะ EA นั้นได้รับรางวัล “สถานที่ทำงานดีเด่นสำหรับความเท่าเทียมทางเพศ” จาก Human Right Watch องค์กรระดับโลกถึงสามปีซ้อน ไม่ว่าจะเป็นเพศทางเลือกอย่างเลสเบี้ยน, เกย์, Transgender และอื่น ๆ ที่เป็นพนักงานของ EA ทุกคนล้วนได้รับการปฏิบัติอย่างเท่าเทียมกันในที่ทำงานแห่งนี้

แน่นอนว่าทาง EA ได้ย้ำถึงเรื่องนี้อย่างชัดเจนอยู่เสมอจนถึงทุกวันนี้ และก็มักจะเป็นบริษัทเกมเจ้าแรก ๆ ที่เวลามีประเด็นขัดแย้งเกี่ยวกับเพศทางเลือกเมื่อใด พวกเขาก็จะเข้ามาช่วยเหลือและสนับสนุนกลุ่มคนเหล่านี้ตลอด อีกทั้งยังมีการจัดกิจกรรมส่งเสริมและสัมมนาต่าง ๆ ในประเด็นนี้ และยังเชื่อว่าวงการวิดีโอเกมนั้นจะมีที่ให้กับพวกเขาเสมอ

ถ้าไม่นับประเด็นขัดแย้งในเรื่องของกลุ่ม Social Justice Warrior ที่มีให้เห็นอยู่เรื่อย ๆ เกมของ EA หลายเกมจัดเป็นเกมที่เปิดพื้นที่ให้กับเพศทางเลือกได้แสดงตัวตนออกมามากที่สุด จากแต่เดิมที่วิดีโอเกมเป็นสิ่งที่ไม่ได้ซับซ้อนอะไรนัก และไม่ได้เสนออะไรที่เกี่ยวข้องกับเรื่องที่ละเอียดอ่อนแบบนี้มาก่อน และนั่นก็ทำให้เหล่าเกมเมอร์หลายคนเริ่มมีความกล้าที่จะประกาศตัวตนของตัวเองออกมาสู่โลกภายนอกมากขึ้นเรื่อย ๆ

The Sims ถือเป็นเกมแรก ๆ ของ EA ที่สร้างเสียงฮือฮาในตอนที่เปิดตัวได้เป็นอย่างดี เพราะตัวอย่างของเกมที่แสดงออกมาคือการแสดงความรักของชาวซิมส์เพศเดียวกันออกมาอย่างชัดเจน ซึ่งเป็นสิ่งที่แทบไม่เคยปรากฏให้เห็นแบบเป็นรูปธรรมมาก่อนกับเกมระดับ AAA และตัวเกมเองก็ไม่ได้ปิดกั้นการสานสัมพันธ์ระหว่างเพศเดียวกันแต่อย่างใด และนั่นก็เป็นเรื่องใหม่ที่ทำให้เหล่าเกมเมอร์รู้สึกว่า กรอบของเรื่องเพศในโลกวิดีโอเกมนั้นเรื่องถูกทลายลงไปบ้างแล้ว

หรือถ้าจะให้ชัดเจนไปกว่านั้น Bioware ค่ายเกมระดับตำนานในเครือ EA ก็เป็นอีกค่ายหนึ่งที่นำเสนอเรื่องแง่มุมและตัวเลือกให้ผู้เล่นได้เป็นมากกว่าเพศชายหรือหญิง เช่นในเกม Mass Effect 3 ที่ผู้เล่นจะเริ่มมีทางเลือกในการเกี้ยวพาราสีตัวละครเพศทางเลือกมากขึ้นกว่าเดิม หรือการเปิดเผยว่า หนึ่งในตัวละครหลักอย่าง Kaidan Alenko ว่าเป็นไบเซ็กชวล ที่ในตอนแรกจะดูเหมือนการยัดเยียดบทและเพศสภาพนี้ให้กับเขาแบบฝืน ๆ แต่ถ้าลองมาคิดในมุมกลับดู ในสังคมปัจจุบันนี้เรามีคนที่ไม่รู้และเพิ่งรู้ตัวว่ามีความชื่นชอบในเพศเดียวกันหรือแบบอื่น ๆ ในภายหลังอยู่มากมายไปหมด มันจึงพอจะฟังขึ้นอยู่บ้าง

หรือถ้าให้ชัดเจนกว่านั้น Dragon Age ก็เป็นเกมที่เรียกได้ว่าชัดเจนในเรื่องนี้มากเช่นกัน ด้วยธีมเรื่องแบบแฟนตาซีที่มืดหม่นและจริงจังมากขึ้น เผ่าพันธุ์ต่าง ๆ ที่ไม่ใช่มนุษย์ถูกปฏิบัติเหมือนชนชั้นสองไม่ต่างจากสัตว์ ซึ่งผู้เล่นสามารถเลือกได้ว่าจะเลือกสร้างตัวละครให้เป็นเผ่าพันธุ์ไหนและมีลักษณะนิสัยอย่างไรแบบเดียวกับ Mass Effect แค่เปลี่ยนจากการสานสัมพันธ์กับเผ่าพันธุ์ต่างดาวมาเป็นเผ่าพันธุ์ต่าง ๆ ในโลกแฟนตาซี

แถมที่สำคัญ ตัวละครหลายตัวที่มีพื้นเพเป็นเพศทางเลือกหลายคนก็มีการวางบทบาทมาได้ยอดเยี่ยมเสียด้วย อย่างเช่น Dorian Pavus นักเวทย์จากตระกูลใหญ่ที่มีปัญหากับพ่อของตนเอง ซึ่งด้วยลักษณะนิสัยและเรื่องราวของเขานั้นก็ทำให้เราได้รับรู้ถึงความเจ็บปวดที่ถูกเก็บซ่อนไว้ของเขา และทำให้เราได้รับรู้ด้านที่ละเอียดอ่อนของชายผู้มีความรักในเพศเดียวกันได้อย่างชัดเจนและสวยงามอย่างมาก

และก็ไม่ใช่แค่ในเกมหรือสถานที่ทำงานเท่านั้น EA ยังเป็นค่ายเกมค่ายแรก ๆ ที่มีการสนับสนุนการเฉลิมฉลอง Pride Month หรือเดือนแห่งเพศทางเลือก LGBTQ+ ที่เป็นการเฉลิมฉลองเกี่ยวกับความหลากหลายทางเพศในเดือนมิถุนายนของทุกปี ด้วยสัญลักษณ์สีรุ้งที่เราเห็นกันทั่วไป และพวกเขาเองก็ไม่ได้มองไปเพียงแค่กลุ่มความหลากหลายทางเพศเท่านั้น แต่มองไปถึงความเท่าเทียมกันในครอบครัว ลูกค้า คู่ค้าต่าง ๆ ที่พวกเขาร่วมงานด้วย และเป็นสิ่งที่ EA ทำมาโดยตลอดไม่มีการแบ่งแยกใด ๆ ทั้งสิ้น

เรื่องนี้แสดงอะไรให้เราได้เห็นบ้าง? แม้ในเรื่องธุรกิจและการตัดสินใจบางอย่าง EA นั้นจะมีการพลาดให้เราได้เห็นกันบ้าง แต่สำหรับเพศทางเลือกและความเท่าเทียมกันแล้ว นี่เป็นสิ่งที่พวกเขาไม่เคยที่จะละเลยแต่อย่างใด เพราะในท้ายที่สุดแล้ว คนเราไม่ว่าเพศสภาพใด ก็ล้วนแต่ต้องการความเสมอภาคอย่างเท่าเทียม ขอแค่เพียงมีพื้นที่ให้พวกเขาได้แสดงออกอย่างเหมาะสม ไม่มีการด่าทอหรือเหยียดหยามกัน เท่านี้ก็น่าจะเพียงพอแล้ว

ปัจจุบันนี้ EA ยังคงเปิดพื้นที่ให้กับเหล่าเพศทางเลือกในวิดีโอเกมของตนอยู่เสมอ เช่นใน The Sims 4 ที่จะมีการเพิ่มของเสริมใหม่สำหรับ Pride Month เข้ามาโดยเฉพาะ หรืออย่างใน Apex Legends ก็มีตัวละครที่มีความหลากหลายทางเพศให้เห็นมากมายและอยู่ในเกมได้อย่างไม่เคอะเขิน กลายเป็นส่วนหนึ่งที่เราเห็นกันจนชินตาไปแล้ว

สุดท้ายนี้ผู้เขียนเองก็ไม่ได้มองว่า เรื่องของเพศทางเลือกนั้นเป็นสิ่งเลวร้าย เพราะถือว่าเป็นรสนิยมของแต่ละบุคคล ไม่ว่าจะทำอะไรหรือเป็นเพศไหน ถ้าหากยึดมั่นในความเท่าเทียมและเสมอภาค ให้เกียรติซึ่งกันและกันและไม่หาเรื่องใครก่อน สังคมที่เป็นอยู่ในตอนนี้ก็จะดีขึ้นอย่างมาก และ EA ก็เป็นค่ายเกมที่ไม่เคยละเลยในเรื่องนี้มาจนถึงทุกวันนี้ และเป็นสิ่งที่พวกเราควรยึดถือเป็นตัวอย่างเอาไว้อย่างเหนียวแน่น

เพราะไม่มีอะไรสวยงามไปกว่าการใช้ชีวิตอยู่อย่างมีเกียรติและเท่าเทียม และการได้รับการยอมรับให้ได้แสดงออกอย่างภาคภูมิในตัวตนที่ทุกคนเป็นอยู่ เท่านี้ก็เป็นสิ่งที่ดีที่สุดในโลกแล้ว