Day One Patch เมื่อการอัปเดตวันแรก กลายเป็นเรื่องปกติสำหรับเกม AAA

เกมเมอร์จะต้องเคยสงสัยไม่ใช่น้อยว่าทั้งที่เรา Pre-Load เกมล่วงหน้า หรือซื้อแผ่นเกมมาแล้ว ทำไมเราต้องทำการโหลดอัปเดต Day One Patch ให้เสียเวลาอีก โดยบทความนี้จะทำให้คุณเข้าใจ Day One Patch มากขึ้น แล้วทำไมมันกลายเป็นเรื่องปกติสำหรับเกม AAA ไปแล้ว

Day One Patch คืออะไร

Day One Patch (หรือ Day One Update) ก็คือการปล่อย Patch เสริม หลังจากเกมวางจำหน่ายอย่างเป็นทางการในวันแรก ซึ่งส่วนใหญ่จะเป็นการแก้ไขบั๊ก, เพิ่มฟีเจอร์เสริม, ปรับปรุง Quality of Life และปรับปรุงส่วนอื่น ๆ ที่ช่วยทำให้ตัวเกมมีประสิทธิภาพอย่างควรจะเป็น

การอัปเดต Day One เริ่มกลายเป็นสิ่งที่พบบ่อยมากขึ้น หลังจากการวางจำหน่ายเกมรูปแบบใหม่ที่เรียกว่า “ดิจิทัลดาวน์โหลด” รวมถึงเทคโนโลยีความเร็วอินเทอร์เน็ตที่ก้าวกระโดดเป็นอย่างมาก ซึ่งเกมระดับ AAA หลายเกมหรือเกมอินดี้ยักษ์ใหญ่ มักจะมีการปล่อยอัปเดตหลังตัวเกมออกวางจำหน่ายเป็นวันแรก

แม้การอัปเดต Day One จะช่วยให้ตัวเกมมีประสิทธิภาพ และดูขัดเกลาได้ดียิ่งขึ้น แต่เกมเมอร์บางกลุ่มได้วิจารณ์ว่า Day One Patch ทำให้พวกเขาต้องเสียเวลาโหลดเกมอีกรอบ ทั้ง ๆ ที่ Pre-Load ไปก่อนหน้านี้ หรือแสดงให้เห็นว่าทีมพัฒนาเกมขาดความเอาใจใส่ในการพัฒนาเกมให้เสร็จสมบูรณ์แบบก่อนวางจำหน่าย

ยุคสมัยเกมคอนโซล PlayStation 3, Xbox 360 หรือแม้กระทั่งแพลตฟอร์ม Steam มีเกมเมอร์หลายคนยังไม่คุ้นเคยกับการอัปเดต Day One รวมถึงมีกระแสต่อต้านจากผู้เล่นเล็กน้อย โดยชี้ว่าตัวเกมพัฒนายังไม่เสร็จก็ปล่อยวางจำหน่ายซะแล้ว ซึ่งแน่นอนว่าทีมพัฒนาเกมก็มีเหตุผลที่ปล่อยเนื้อหา Day One Patch อยู่สองสาเหตุหลัก นั่นคือตัวเกมมีมาตรฐานสูงขึ้น และเกมพัฒนาไม่เสร็จตามเวลา Deadline

ในทุก ๆ ยุคสมัย วิดีโอเกมได้มีการยกระดับมาตรฐานและคุณภาพที่เพิ่มขึ้นอย่างไม่หยุดนิ่ง ตั้งแต่ภาพกราฟิกจาก 8bit > 16Bit > 32Bit ไปจนถึงภาพโมเดลสามมิติที่มีถึงล้านโพลีกอน หรือแม้กระทั่งระบบเกมเพลย์ที่สามารถออกแบบได้ซับซ้อนมากขึ้น ก็ก่อให้เกิดเกมประเภทใหม่ ๆ มากมาย จนตอนนี้ วิดีโอเกมกลายเป็นสื่อบันเทิงที่ได้รับความนิยมทั่วโลกเป็นรองจากซีรีส์ทีวีกับภาพยนตร์

เนื่องจากการพัฒนาเกมที่มีคุณภาพสูงขึ้น ย่อมทำให้ความคาดหวังจากแฟน ๆ ก็มากขึ้นตามมา ทางทีมพัฒนาเกมจึงต้องใช้เวลาสร้างเกมตั้งแต่วินาทีแรกจนถึงวินาทีสุดท้าย เพื่อให้คุณภาพเกมสมบูรณ์แบบเท่าที่จะทำได้ แม้ตัวเกมจะเริ่มเข้าสู่ขั้นตอนผลิตแผ่นเกมเพื่อส่งออก (หรือเรียกกันว่า Gone Gold) พวกเขายังคงต้องใช้เวลาที่เหลือทั้งหมด ปรับปรุงตัวเกมจนกว่าพนักงานในตำแหน่งสูงจะพอใจกับคุณภาพ หรือก่อนวันวางจำหน่ายเกมอย่างเป็นทางการ

นอกจากนี้ อีกหนึ่งประเด็นสำคัญคือทีมพัฒนาบางแห่ง มีตารางเวลาพัฒนาเกมที่อัดแน่นตลอดเวลา ทำให้พวกเขาจึงพยายามหลีกเลี่ยงประกาศดีเลย์วันวางจำหน่ายเกม เพื่อไม่ให้ตารางเวลาการวางจำหน่ายเกมอื่น ๆ ผิดเพี้ยนไปหมด หรือสร้างความผิดหวังให้กับแฟนเกมที่หลายคนรอคอย

บางทีมพัฒนาเกมจึงอาศัยช่วงเวลาหลังผ่านพ้นขั้นตอนการผลิตแผ่นแล้วเพื่อส่งออก ไปมุ่งเน้นการพัฒนาคอนเทนต์ที่ควรจะมีในเกมหลักให้ได้มากที่สุด รวมถึงปรับปรุง Optimized เกมบางส่วน เพื่อนำเนื้อหาไปใส่ในอัปเดต Day One Patch จึงทำให้เกมบางเกมจำเป็นต้องใช้เนื้อที่ดาวน์โหลดเยอะราว 10-20 GB หรือมากกว่านั้น ทั้งที่เป็นเพียงแค่ Patch หนึ่งเท่านั้น ยกตัวอย่างเช่นเกม Fallout 76 ที่มี Day One Patch ใช้เนื้อที่เยอะถึง 55 GB (เฉพาะแผ่นเกม)

แม้ว่าการอัปเดต Day One กลายเป็นเรื่องปกติที่จะต้องเกิดขึ้นไปแล้วสำหรับเกม AAA เนื่องจากมาตรฐานคุณภาพสูงขึ้น แต่หลังจากเทคโนโลยีอินเทอร์เน็ตทั่วโลก เริ่มมีความเสถียรและมีการเพิ่มขีดจำกัดความเร็วอินเทอร์เน็ตตลอดเวลา ทำให้การดาวน์โหลดเนื้อหา ไม่ใช่ปัญหาใหญ่สำหรับเกมเมอร์อีกต่อไป จากเดิมทีต้องรอเวลาประมาณ 45-60 นาที เพื่อดาวน์โหลดเนื้อหา ตอนนี้อาจจะใช้เวลาเพียงแค่ 10-20 นาทีเท่านั้น

รวมถึงถ้าหากมองโลกในแง่ดี การอัปเดต Day One เป็นสิ่งที่พิสูจน์ให้เห็นว่า เทคโนโลยีอินเทอร์เน็ตจากอดีตสู่ปัจจุบันได้พัฒนามาไกลมาก ๆ จากเดิมที สมัยคอนโซล PlayStation หรือ Nintendo 64 ถ้าหากเกิดพบบั๊กหรือปัญหาร้ายแรง ยกตัวอย่างเช่นเกม Tiger Woods 99 PGA Tour Golf ที่ครั้งหนึ่ง เคยมีเหตุการณ์ที่ทีมงานเผลอใส่ไฟล์แอนิเมชันเรื่อง South Park หนึ่งตอน ลงในแผ่นเกมล็อตแรก วิธีแก้ไขในตอนนั้นคือต้องรอทีมพัฒนาประกาศแถลงการณ์เกี่ยวกับบั๊ก, นำแผ่นเกมไปคืนกับทางร้านค้า และรอรับสินค้าเป็นแผ่นเกมเวอร์ชันใหม่ ซึ่งมันเป็นวิธีการที่เสียเวลาอย่างมาก แต่ถ้าหากเป็นตอนนี้ เพียงแค่ดาวน์โหลด Day One Patch ก็สามารถแก้ปัญหาดังกล่าวได้ทันที

SSD

ในอดีต Day One Patch เป็นสิ่งที่เกมเมอร์บางคนเห็นแล้วอาจจะไม่ปลื้ม แต่ปัจจุบัน มันกลายเป็นเรื่องปกติสำหรับวงการเกมที่หลายคนสามารถยอมรับได้ ซึ่งทั้งหมดที่กล่าวมาก็ต้องขอบคุณความก้าวหน้าของเทคโนโลยีอินเทอร์เน็ต ที่ทำให้ทีมพัฒนาเกมสามารถสร้างเกมให้สมบูรณ์แบบที่สุดจนถึง Deadline วินาทีสุดท้าย

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close