Catherine กับปัญหาชีวิตคู่และการตัดสินใจ

Atlus ในช่วงนี้เรียกได้ว่าเป็นค่ายเกมที่กำลังมาแรงสำหรับกลุ่มผู้เล่นเกมแนว JRPG อยู่ไม่น้อย จากความสำเร็จของ Persona 5 Royal ที่ขายดีถล่มทลายและพัฒนาจากภาคดั้งเดิมไปหลายจุด และในปีหน้าพวกเขายังมี Shin Megami Tensei ภาคใหม่มาวางจำหน่ายเพิ่มเติมอีก เรียกว่ากลับมารุ่งโรจน์อย่างชัดเจนจริง ๆ

แต่ในวันนี้เราไม่ได้จะมาพูดถึงเกม Persona หรือ SMT แต่เป็นเกมอีกซีรีส์ที่มีความแตกต่างเฉพาะตัว และนำเสนอเรื่องราวความสัมพันธ์ของผู้ใหญ่ได้น่าสนใจ เกมนั้นก็คือ Catherine นั่นเอง

สารภาพตามตรงว่า ครั้งแรกที่ผู้เขียนได้เห็นเกมนี้เปิดตัวมา ก็แอบไม่เชื่อสายตาเล็กน้อยว่าเป็นผลงานจากทีมสร้างเดียวกับเกมอย่าง Persona ที่มีเนื้อหาต่างกันแบบคนละโลก เพราะมีธีมที่สื่อไปในทางที่ผู้ใหญ่กว่า เนื้อเรื่องดูใกล้ตัวกว่า แต่ก็มีความ ”เหนือจริง” ปรากฏให้เห็นตามสไตล์ และถ้าว่ากันตามตรง เนื้อเรื่องของเกมก็ทำออกมาได้ประทับใจจริง ๆ

Catherine เป็นเรื่องราวของ Vincent ชายหนุ่มอายุ 32 ปี ที่เป็นวิศวกรดูแลระบบคอมพิวเตอร์ให้บริษัทแห่งหนึ่ง มีแฟนชื่อ Katherine ที่คบหาดูใจมาห้าปี ซึ่งเธอก็หวังว่าเขาจะขอเธอแต่งงานจริงจังเสียที ชีวิตของเขาดูธรรมดาไม่หวือหวา มีแฟนที่รัก มีเพื่อนให้คุย และหน้าที่การงานมั่นคงระดับหนึ่ง ทุกอย่างดำเนินไปตาม Comfort zone ที่สร้างเอาไว้อย่างดี ขาดแค่อย่างเดียวคือไม่ยอมขอแฟนแต่งงานเสียที

แต่แล้ววันหนึ่งเขาก็ได้บังเอิญเจอกับสาวสวยนามว่า Catherine ที่ชื่อเหมือนกับแฟนของเขาอย่างน่าประหลาด เธอเป็นคนน่าหลงใหล มีเสน่ห์ และเย้ายวนเหลือหลาย เขาเจอกับเธอที่บาร์เจ้าประจำ ด้วยความสวยที่ยากจะต้านทานรวมกับอาการเมากรึ่มทำให้เขาเผลอใจมีความสัมพันธ์แบบข้ามคืนกับเธอ ซึ่งมันก็มาพร้อมกับฝันอันแปลกประหลาดที่ต้องหนีการตามล่าจากปีศาจ และถ้าหากเขาพลาดท่า ก็จะต้องตายในโลกแห่งความจริงตามที่มีการลือกัน

และเมื่อตื่นขึ้นมา Vincent ก็พบว่าสัมพันธ์ชั่วข้ามคืนของเขากับ Catherine นั้นเป็นของจริง ด้วยความกลัวที่จะถูก Katherine จับได้และรู้สึกผิดทำให้เขาต้องหาทางทำทุกอย่างเพื่อเอาตัวรอดจากสถานการณ์นี้ รวมไปถึงต้องตัดสินใจว่าจะทำอย่างไรต่อไปกับชีวิตหลังจากนี้ด้วย

ถ้าให้พูดตามตรง Catherine ถือเป็นเกม Puzzle ที่สนุกพอตัวเกมหนึ่ง เพราะการที่จะผ่านด่านไปให้ได้แบบเร็วที่สุดนั้นไม่ใช่เรื่องง่าย ผู้เล่นต้องคอยดูเส้นทางและวางแผนว่าจะไต่หอคอยขึ้นไปได้อย่างไรโดยที่ไม่ตายไปเสียก่อน ซึ่งเสียงตอบรับหลังการวางจำหน่ายก็ดีพอตัวที่ 500,000 ชุดในปี 2011 ซึ่งจุดเด่นนอกเหนือจาก Gameplay ของมันคือเนื้อเรื่องนั่นเอง

หากเรามองที่เนื้อเรื่องหลักของเกมจะพบว่ามันมีพลอตที่ไม่หวือหวาและค่อนข้างธรรมดา ชายผู้ที่อยู่สุขสบายกับ Safe zone ของตัวเอง หญิงสาวที่เฝ้ารอว่าเมื่อไหร่แฟนจะขอเธอแต่งงานเสียที หญิงสาวลึกลับคนหนึ่งที่เข้ามาทำให้ชีวิตของเขาวุ่นวาย(และอีกหนึ่งสาวในภาค Full Body ที่ก็.. เอ่อ หน้าเหมือนผู้หญิงนั่นแหละ) แต่การนำเสนอและสื่อความกดดันผ่านทางสีหน้ากลืนไม่เข้าคายไม่ออกของ Vincent นั้นทำให้เรารู้สึกว่า ”ถ้าเป็นเราเจอแบบนี้คงขำไม่ออกแน่นอน” นี่แหละที่เป็นจุดเด่น

เพราะถ้าหากเราคิดจะเล่นกับไฟ ไม่ว่าจะตั้งใจหรือไม่ ยังไงก็ต้องถูกความร้อนของมันลวกเอาอยู่แล้ว และผลกรรมที่ก่อไว้ยังไงก็ต้องมาถึงตัวอยู่ดีไม่ว่าช้าหรือเร็ว

แน่นอนว่าเกมไม่ได้ปล่อยให้เราตัดสินใจอะไรได้ง่าย ๆ เพราะเราจะเจอกับสถานการณ์บีบหัวใจถาโถมเข้ามาอยู่เสมอ ไม่ว่าจะเป็นการแก้ปริศนาในฝันร้ายของ Vincent ที่ทรมานใจเหลือแสน หรือกระทั่งการรับโทรศัพท์เองที่ก็ระทึกทั้งตัว Vincent และคนเล่นเอง ทำให้เรารู้สึกว่าตัวละครที่เราเล่นอยู่นั้นมีอะไรหลายอย่างที่ชวนโมโหอยู่ไม่น้อย กับการตัดสินใจหลายอย่างที่ออกจะเห็นแก่ตัวหรือพยายามเอาตัวรอดไปวัน ๆ นี่แหละ

จริงอยู่ที่แม้หลายคนจะมีธงตั้งไว้ในใจอยู่แล้วว่าจะเลือกทางไหน แต่ในการเล่นรอบแรกที่ไม่รู้อะไรเลยก็น่าจะทำให้หลายคนเหวอไม่น้อย โดยเฉพาะคนที่พยายามจะรักษาความสัมพันธ์อันดีกับคนรักไว้ทั้งที่มีชนักติดหลังอยู่ จนฟังสิ่งที่เธอพูดผิด ๆ ถูก ๆ หรือเผลอหลุดอะไรบางอย่างที่ทำให้เรื่องราววุ่นวายยิ่งขึ้นกว่าเดิม(หรือให้พังไปกว่านั้นก็คือสาวเจ้าโทรมาตอนเดทอยู่กับแฟนตัวจริงนี่แหละ) ทำให้อะไรหลายอย่างมันไม่ได้ง่ายเลย ถ้าใครเจอแบบนี้ในชีวิตจริง ก็คงทำหน้าไม่ต่างจากนาย Vincent แน่นอน

แต่ไม่ว่าอย่างไร ตัวผู้เล่นเองนั่นแหละคือคนที่เลือกว่าจะให้ Vincent ใช้ชีวิตต่อไปอย่างไร จะยังยึดมั่นในรักแท้กับ Katherine หรือเลิกกับเธอแล้วไปเริ่มต้นกับ Catherine คนใหม่ หรือไม่เลือกใครเลย ใช้ชีวิตอิสระตามที่ตัวเองต้องการไปเลย แต่อย่างไรเสียทางเลือกที่ “ดีที่สุด” ของสาว ๆ แต่ละคนนั้นก็ไม่ได้หมายความว่า Vincent จะโอเคกับมัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งฉากจบแบบ Alternate ของ Katherine ในภาค Full Body ที่น่าจะเป็นการเอาคืนคนใจโลเลได้แสบสันต์ไม่ใช่น้อยเหมือนกัน(และถูกใจผู้เขียนที่สุดอีกด้วย)

สุดท้ายนี้ผู้เขียนจะไม่ขอตัดสินว่าสิ่งที่หลายคนเลือกทำในเกมหรือในชีวิตจริงกับสถานการณ์เช่นนี้มันผิดถูกหรือไม่ เพราะมาตรวัดของแต่ละคนล้วนมีมาตรฐานที่แตกต่างกันออกไป และสิ่งที่ต้องการก็แตกต่างกันไปด้วย รวมไปถึงทุกเรื่องที่เราตัดสินใจทำลงไปแล้วไม่ว่าดีหรือร้าย เราก็ต้องยอมรับผลที่ตามมาด้วยเสมอครับ

*เพิ่มเติมสำหรับคนที่อยากเล่นเกมนี้ ตอนนี้ตัวเกมภาค Classic มีขายในร้านค้า Steam ที่ราคา 689 บาท ซึ่งถ้าไม่รีบร้อนก็รอลดราคากันได้ หรือจะจัดเต็มซื้อภาค Full Body บน PS4 หรือ Nintendo Switch มาก็ได้ ซึ่งจะมีตัวละครใหม่ เนื้อหาเสริม และโหมด Challenge แบบใหม่ที่มีเหล่าตัวละครรับเชิญจาก Persona 5 มาร่วมแจมด้วยครับ*

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close