Ashley ใน RE4 กับภารกิจปกป้อง “วีไอพี” ที่หลายคนต้องกุมขมับ

V.I.P. เป็นคำย่อมาจาก Very Important Person หรือบุคคลสำคัญที่ได้รับสิทธิหรือการคุ้มครองเป็นพิเศษ เพราะบุคคลดังกล่าวมีสถานะทางสังคมชั้นสูงกว่าคนทั่วไป เช่น นายกรัฐมนตรี, เศรษฐีพันล้าน หรือลูกของเจ้าหน้าที่ระดับสูง

แต่ Ashley Graham จาก Resident Evil 4 เป็นพาร์ทเนอร์ที่พิสูจน์ให้เห็นว่าแม้เธอเป็นบุคคล V.I.P. ที่ทุกคนควรต่างไว้วางใจ ก็สามารถทำให้ใครหลายคนต้องกุมขมับ เพราะความไร้ประโยชน์ของเธอ

Ashley Graham คือใคร และ V.I.P. ขนาดไหน ?

Ashley Graham ไม่ใช่หญิงสาวธรรมดาอายุ ทั่วไป แต่เธอเป็นลูกสาวของอดีตประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกาที่เคยดำรงตำแหน่งในปี 2002-2004 ทำให้เธอได้รับตำแหน่งเป็นบุคคล V.I.P. ไปโดยปริยาย แม้เธอเป็นนักเรียนปกติที่ไม่มีวีรกรรมน่าจดจำ หรือมีการทำกิจกรรมเด่น (เพราะเนื้อหา Lore ไม่มีการเปิดเผยประวัติความเป็นมาของ Ashley)

แต่แล้วมีวันหนึ่ง เธอถูกลักพาตัวระหว่างกลับจากการเรียนมหาวิทยาลัยโดย Jack Krauser ทหารรับจ้างที่เคยเป็นอดีตพาร์ทเนอร์กับ Leon S. Kennedy ซึ่งถูกจ้างโดยกลุ่มคัลท์ประหลาดอย่าง “Los Iluminados” ที่มีผู้นำลัทธิโดย Osmund Saddler

หลังจากการสืบสวนโดยหน่วยข่าวกรองพิเศษ เจ้าหน้าที่ค้นพบว่า Ashley ได้ถูกลักพาตัวไปยังหมู่บ้านแห่งหนึ่งในประเทศสเปนที่ตัดขาดจากโลกภายนอกอย่างสิ้นเชิง ทางรัฐบาลจึงมอบหมายภารกิจลับให้ Leon S. Kennedy อดีตเจ้าหน้าที่ตำรวจ และเป็นผู้รอดชีวิตจากเหตุการณ์ Racoon City ซึ่งกลายเป็น Agent ในหน่วย US-STRATCOM ถูกส่งไปสืบสวนในหมู่บ้านปริศนาดังกล่าว และช่วยเหลือ Ashley จากการถูกลักพาตัวด้วยตัวเขาคนเดียว

Ashley Graham กับแขก V.I.P. ที่ไร้ประโยชน์ที่สุด

เนื่องจากภารกิจของ Leon S. Kennedy คือการช่วยเหลือบุคคล V.I.P. อย่าง Ashley Graham ให้กลับประเทศสหรัฐฯ อย่างปลอดภัย และแน่นอนว่าเนื่องจากหมู่บ้านดังกล่าวได้ถูกตัดขาดจากโลกภายนอกอย่างสิ้นเชิง ทำให้ Leon กับ Ashley ต้องร่วมมือซึ่งกันและกัน เพื่อผ่านพ้นอุปสรรคต่าง ๆ

แต่หลังจากผู้เล่นได้พบกับ Ashley เป็นครั้งแรก และลองดำเนินเนื้อเรื่องไปสักพักหนึ่ง คุณจะรู้สึกเลยว่า Ashley เป็นบุคคล V.I.P. ที่ “ไร้ประโยชน์” มากขนาดไหน เพราะมีหลายครั้งที่ Ashley สร้างภาระให้กับผู้เล่นมากกว่าช่วยดำเนินภารกิจให้ง่ายขึ้น และเพลเยอร์ต้องรู้สึก Feel Good ทุกครั้งที่ Ashley ได้พลัดพรากจากผู้เล่นทุกคน

Resident Evil 4

ซึ่งสาเหตุที่ Ashley กลายเป็นตัวละครฐานะ V.I.P. ที่สร้างความปวดหัวให้ผู้เล่นมีดังนี้

Ashley ไม่มีทักษะป้องกันตัวเอง แม้แต่นิดเดียว – สิ่งที่เกมมอร์หลายคนบ่นถึง Ashley มากที่สุด คือเธอไม่มีทักษะการป้องกันตนเอง และไม่มีท่าทีจะขัดขืนศัตรูที่เข้าใกล้เธอเลยแม้แต่นิดเดียว ทำให้หลายครั้งที่ Leon กำลังปะทะกับเหล่าชาวบ้านหลายคน เธอจึงมักถูกอุ้มหายจน Game Over หลายครั้ง หรือถูกทำร้ายโดยไม่มีการตอบโต้กลับ และอาจจะโดนลูกหลงโดยปืนของเราซะเสียเอง ทำให้เราต้องเสียไอเทม Herb ไปแบบฟรี ๆ

แม้เป็นเรื่องสมเหตุสมผลที่เธอไม่สามารถป้องกันตัวเองได้ เพราะเธอถูกเลี้ยงดูด้วยครอบครัวที่มีฐานะ หรืออาจมีบอดี้การ์ดคอยคุ้มกันให้ตลอดเวลา แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้อยู่ดีว่าการที่ Ashley ไม่สามารถป้องกันตัวเองได้นั้น ทำให้งานของ Leon ยากขึ้นหลายเท่า

Ashley กับวลีเด็ดว่า “Leon ช่วยด้วยยยย” – นอกจาก Ashley เป็นบุคคล V.I.P. ที่สร้างภาระให้ Leon แล้ว ยังสร้างความรำคาญให้ผู้เล่นจากการตะโกนว่า “Leon ช่วยด้วยยยย” (Leon, Help!) อีกด้วย เราเชื่อว่าตลอดการเล่น RE4 โดยมี Ashley ติดตามมาด้วย ผมมั่นใจว่าเพลเยอร์ต้องได้ยินประโยคดังกล่าวบ่อยมาก โดยเฉพาะช่วงที่ Leon ต้องคอยปกป้อง Ashley ถูกลักพาตัวระหว่างช่วยเปิดสะพานในปราสาทของ Salazar ซึ่งคุณต้องได้ยิน Ashley ร้องตะโกนขอความช่วยเหลือไม่ต่ำกว่าสามครั้งแน่นอน

Leon เกือบเอาตัวไม่รอด และต้องผจญอันตรายเพื่อพาตัว Ashley กลับมา – ระหว่างการดำเนินเนื้อเรื่อง มีหลายครั้งที่ Ashley จะต้องถูกพลัดพรากจาก Leon จึงทำให้เขาต้องออกเดินทางผจญภัยตั้งแต่หมู่บ้าน > ปราสาท ไปจนถึงเกาะ ซึ่งต้องเสี่ยงกับอันตรายหลายครั้ง ไม่ว่าเขาจะต้องปะทะกับกลุ่มทหารติดอาวุธหนัก หรือต่อสู้กับมอนสเตอร์ Regenerador สุดหลอน และอื่น ๆ อีกมากมายที่ทำให้เขาเกือบเอาตัวชีวิตไม่รอดจนนับไม่ถ้วน

ด้วยเหตุผลที่กล่าวมาทั้งหมด จึงไม่แปลกใจเท่าไหร่นักว่าทำไมเกมเมอร์จึงยกย่องว่า Ashley เป็นพาร์ทเนอร์ในวิดีโอเกม “ที่ไร้ประโยชน์ที่สุด” โดยไม่มีข้อโต้แย้งใด ๆ ทั้งสิ้น เพราะเธอสร้างภาระมากกว่าช่วยเหลือเพลเยอร์เหมือนที่กล่าวไว้ข้างต้น รวมถึงผู้เล่นทุกคนมักเลือกให้ Ashley ใส่ชุดเกราะใน Special Costume 2 เพราะมีคุณสมบัติช่วยป้องกันกระสุนปืนจากลูกหลง และศัตรูไม่สามารถลักพาตัวเธอได้ (เพราะชุดเกราะหนักเกินไป)

แต่ Ashley ไม่ได้เป็นตัวละครที่แย่ซะทีเดียว เพราะเธอมีพฤติกรรมสมกับเป็นผู้หญิง รวมถึงมีหลายโมเมนต์ที่แสดงความกล้าหาญกับความน่ารักออกมา ทำให้แม้เธอเป็นพาร์ทเนอร์ไร้ประโยชน์ใน RE4 แต่อย่างน้อย Ashley ก็ยังเป็นตัวละครที่น่าจดจำในความสัมพันธ์แบบ Love to Hate (รักที่จะเกลียด) ซึ่งแน่นอนว่ามีเกมเมอร์หลายคนก็ต่างยินดีที่จะอยากเห็นเธอกลับมาอีกครั้งในเกมตระกูล Resident Evil หรือถ้าหากเธอไม่กลับมา คอมมูนิตี้แฟนเกมก็ยังคงล้อเลียนเธอจนถึงทุกวันนี้อยู่ดี

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close