15 ปี EVO Moment 37 กับจุดเปลี่ยนตลอดกาลของวงการเกมต่อสู้


ครั้งหนึ่งเกมแนว Fighting หรือต่อสู้นั้นเคยเกือบหายไปจากโลกนี้ เนื่องจากความนิยมที่เสื่อมลงอย่างรวดเร็ว แม้รูปแบบการเล่นจะยังคงเข้าใจได้ง่าย ดูสนุกแม้เล่นไม่เป็น แต่จำนวนผู้เล่นก็ลดลงเรื่อย ๆ รวมไปถึงการแข่งขันต่าง ๆ ก็น้อยลงไป หลายคนเคยเกือบลืมเลือนไปแล้ว ว่าเกมอย่าง Street Fighter นั้นเคยยิ่งใหญ่ขนาดไหนในอดีต จนกระทั่งเมื่อ 15 ปีที่แล้ว สองยอดนักสู้ได้สร้างตำนาน ปลุกกระแสให้เกมต่อสู้กลับมาผงาดในวงการวิดีโอเกมได้อีกครั้ง ด้วยเหตุการณ์ที่น่าจดจำที่สุดในวงการเกมอย่าง EVO Moment 37 อันน่าทึ่ง

 

เชื่อว่าเพื่อน ๆ หลายคนน่าจะเคยได้ยินหรือได้ชมคลิปการ Parry อันสุดยอดของนักสู้ระดับตำนานอย่าง Umehara Daigo เจ้าของฉายา “The Beast” มาบ้างแน่นอน เพราะมันคือหลักฐานที่ยืนยันให้เห็นถึงความสามารถของการ Comeback อันน่าทึ่งที่เรียกได้ว่าเหนือมนุษย์ จากที่กำลังจะแพ้ ก็กลับมาพลิกชนะได้ ด้วยการ Parry ปัดป้องการโจมตีของท่า Super ที่ Justin Wong กดใส่เขาในช่วงท้ายของเกมการแข่งขัน Street Fighter III 3rd Strike รอบ Loser Final ของงาน Evolution Championship Series ในปีนั้น และพลิกกลับมาใช้ท่าคอมโบเอาชนะไปอย่างสวยงาม

“เสี้ยววินาทีนั้นแหละที่ผมรู้ว่าผมชนะแล้ว”

Daigo ได้กล่าวเอาไว้ในภาพยนตร์ Living the Game เกี่ยวกับเหตุการณ์ในครั้งนั้นเมื่อหลายปีก่อนที่งาน EVO 2004 เขาเป็นยอดฝีมือที่ชนะการแข่งขันเกมต่อสู้มาตั้งแต่อายุยังไม่เต็ม 20 ปีดี ได้ออกเดินทางวัดฝีมือกับผู้เล่นทั่วโลกมากมายหลายต่อหลายครั้ง และ EVO Moment 37 ก็เป็นสิ่งที่เขาสร้างขึ้นร่วมกับ Justin Wong คู่ต่อสู้ของเขาในวันนั้น

Street Fighter III 3rd Strike เปิดให้ให้บริการในระบบอาร์เคดเมื่อปี 1999 และได้รับความนิยมอย่างยาวนาน เพราะมันคือ Street Fighter ที่น่าจะเรียกได้ว่าดีที่สุดและมีทุกอย่างครบครันอย่างที่นักสู้หลายคนต้องการ และยังได้รับความนิยมอย่างยาวนานมาหลังจากนั้นอีกหลายปี แม้หลังจากนั้นเป็นต้นมา เราก็แทบไม่เห็นเกมต่อสู้เกมใหม่ ๆ ออกมาตีตลาดและได้รับความนิยมในระดับนี้อีกเลยอยู่พักใหญ่ ๆ

ซึ่งไม่ใช่แค่ในญี่ปุ่นเท่านั้นที่ได้รับความนิยม ประเทศอื่น ๆ อย่างอเมริกาหรือที่อื่น ๆ ก็เช่นกัน มีนักสู้หลายคนที่ยังคงสนุกสนานกับเกมนี้อย่างต่อเนื่อง แม้จะเป็นช่วงขาลงอย่างที่สุดของวงการเกมอาร์เคดทั่วโลกก็ตาม และยังคงมีการผลักดันให้เกิดการแข่งขันขึ้นอย่างต่อเนื่องจากคนที่มีใจรักในเกมต่อสู้ และหนึ่งในงานนั้นก็คือ Evolution Championship Series นั่นเอง

“3rd Strike คือเกมของคนญี่ปุ่นอย่างแท้จริงครับ” James Chen นักพากย์เกมมืออาชีพได้กล่าวเอาไว้กับทาง ESPN

แม้จะเป็นเช่นนั้น แต่ผู้เล่นในชาติอื่น ๆ ต่างพยายามอย่างเต็มที่ในการชิงตำแหน่งนี้มาจากผู้เล่นชาวญี่ปุ่นให้ได้ และการคว่ำใครสักคนที่เป็นเบอร์ใหญ่ของญี่ปุ่น ถือว่าเป็นความภาคภูมิใจอย่างที่สุดของคน ๆ นั้น

ในงาน EVO ปี 2004 Justin Wong ในตอนนั้นกำลังมั่นใจในฝีมือตนเองอย่างมาก เพราะเขาสามารถเอาชนะ Toru “Raoh” Hashimoto ผู้เล่นระดับท็อปของญี่ปุ่นในรอบก่อนหน้านี้มาแล้ว และทำให้เขามั่นใจอย่างมากที่จะได้ไปเผชิญหน้ากับ Daigo ในรอบต่อมา เพราะถ้าเขาสามารถปราบ Daigo ได้ ก็หมายความว่าในงานนี้เขาจะเป็นผู้เล่นจากอเมริกาเพียงคนเดียวที่สามารถคว่ำผู้เล่นเบอร์ใหญ่จากญี่ปุ่นได้ถึงสองคนในงานนี้ได้

“Raoh หัวเสียมากเลยครับตอนนั้น เพราะเขาเพิ่งจะเป็นแชมป์จากงาน SBO หรือ Super Battle Opera ที่ญี่ปุ่นมาก่อนหน้านี้ แล้วเป็นตัวเต็งแชมป์ของงาน แต่มาแพ้ Mirror Match Chun-Li กับผม น่าจะทำให้จิตใจเขาบอบช้ำน่าดูทีเดียวครับ” JWong กล่าว

และในเกมที่สองของการเผชิญหน้าระหว่าง Daigo และ Wong นั้น ก็กลายเป็นตำนานในเวลาต่อมาอย่างที่ทุกคนทราบกันดี

แล้วเกิดอะไรขึ้นกับผู้เล่นทั้งสองในเวลาต่อมา?

Justin Wong เองก็ยังคงเดินสายแข่งเกมต่อไปในประเทศบ้านเกิดของตัวเอง และร่วมแข่งขันงาน EVO ทุกปี คว้าแชมป์มากมายหลายเกมจนเป็นผู้เล่นที่มีผลงานชนะเลิศรวมทุกเกมจากงานนี้มากที่สุดในโลก จัดเป็นผู้เล่นมืออาชีพที่มีฝีมือร้ายกาจและไม่ท้อถอยต่อความพ่ายแพ้ และพลิกกลับมาชนะได้ในหลาย ๆ เกมด้วยกัน

แต่สำหรับ Daigo นั้น ในช่วงหนึ่งแม้เขาจะประสบความสำเร็จในการแข่งเกมมากมาย แต่รายได้ที่ได้รับนั้นก็ไม่เพียงพอที่จะให้ใช้ชีวิตต่อไปได้ พร้อมกับประสบความล้มเหลวในด้านอื่นๆ ของชีวิตมากมาย จนหันเข้าสู่วงการไพ่นกกระจอกและทำงานเสริมเป็นเจ้าหน้าที่ในบ้านพักคนชราเพื่อหารายได้ จนการมาของ Street Fighter IV ก็ช่วยให้เขากลับมามีไฟในการแข่งขันเกมต่อสู้ได้อีกครั้ง และชนะเลิศในงานแข่งต่าง ๆ อย่างต่อเนื่องจนได้รับการสนับสนุนจากสปอนเซอร์เจ้าต่าง ๆ และกลับมาผงาดในฐานะนักกีฬามืออาชีพได้จนถึงทุกวันนี้

ความสำคัญของ EVO Moment 37 ไม่ได้หยุดเพียงแค่การได้ต่อยอดไปสู่หนทางในฝันของผู้เล่นทั้งสองเท่านั้น มันยังเป็นเหตุการณ์ที่ทั่วโลกให้การยอมรับและถูกโหวตให้เห็นหนึ่งในเหตุการณ์ที่ Hype ที่สุดในการแข่งขัน ESports เป็นอันดับหนึ่งจนถึงตอนนี้ เพราะมันแสดงให้เห็นถึงปาฏิหาริย์ที่มีโอกาสเพียงน้อยนิดที่เกิดขึ้น การดึงศักยภาพของผู้เล่นหนึ่งคนออกมาเฉิดฉายในช่วงเวลาที่กดดันที่สุด มันจึงเป็นสิ่งที่หลายคนได้เห็นแล้วประทับใจได้แบบไม่รู้ลืม

“เพื่อนผมหลายคนเริ่มเล่น 3rd Strike กันเพราะ Moment นี้เลยครับ มันเป็นอะไรที่สุดยอดมากจริง ๆ “ UltraDavid นักพากย์เกมชื่อดังกับความเห็นหลัง EVO Moment 37 ได้เกิดขึ้นในยุคนั้น

แม้เวลาผ่านมา 15 ปี แต่การได้กลับมาชมโมเมนต์นี้อีกครั้งก็ถือเป็นสิ่งที่น่าทึ่งเสมอ มันเหมือนเป็นการคืนชีพคืนชีวิตให้กับวงการเกมต่อสู้ที่เหี่ยวเฉาไปแล้วให้กลับมาเฉิดฉายได้อย่างแท้จริง ทำให้งาน EVO กลายเป็นหนึ่งในงานแข่งเกมต่อสู้ที่ผู้เล่นทั่วโลกรู้จักกันมากที่สุด และคอยเฝ้ารอติดตามว่า ความน่าทึ่งแบบที่เคยเกิดขึ้นเมื่อ 15 ปีก่อนนั้นจะเกิดขึ้นอีกหรือไม่ และกลายเป็นที่รวมใจของผู้เล่นเกมต่อสู้ทุกคนได้สนุกกันอย่างเต็มที่กับการแข่งอันประทับใจต่อไปทุกปีครับ

เรื่องน่ารู้

  • ที่มาของชื่อ EVO Moment 37 นั้นมาจากการสุ่มตัวเลขสองหลัก โดยผู้จัดงานในตอนนั้นคือคุณ Ben Curaton อยากตัดช่วงเวลาที่ Daigo Parry เอาไว้ได้ ไปเผยแพร่เพื่อดึงคนมาร่วมงานในปีต่อไป และยังพูดอีกว่า แม้ตัวคลิปจะเป็นไฮไลท์อันดับหนึ่งในงาน แต่การใส่ตัวเลขต่อท้ายเข้าไปจะทำให้คนรู้สึกอยากรู้ว่าจะมีอย่างอื่นที่ยอดเยี่ยมเกิดขึ้นในงานด้วยหรือไม่ และไม่พลาดที่จะติดตามชมงานในปีต่อไป

  • EVO Moment 37: One of the most famous moments in competitive gaming history เป็นหนังสือที่วางจำหน่ายในปี 2014 ที่บอกเล่าประวัติและเรื่องราวที่เกี่ยวข้องของ Moment นี้อย่างละเอียด ซึ่งเขียนโดย Glenn Cravens นักข่าวสายกีฬาและวิดีโอเกมที่คลุกคลีในวงการมามากกว่า 20 ปีด้วยกัน

  • นอกจากจะเป็นนักเล่นเกมมืออาชีพแล้ว Daigo เองก็มีผลงานในด้านการเขียนออกมาเช่นกัน ซึ่งเขามีผลงานการเขียนออกมาทั้งหมด 5 เล่ม และที่โด่งดังที่สุดก็คือ The Will to keep Winning ที่ได้รับการตีพิมพ์เป็นภาษาอังกฤษในปี 2016 และขายดีเป็นอย่างมาก ซึ่งก่อนหน้านี้เขาเองก็เป็นนักเขียนในคอลัมน์ประจำของนิตยสาร Arcadia ของญี่ปุ่นอยู่ช่วงหนึ่งด้วย

แหล่งข้อมูลอ้างอิง : Daigo and JWong: the legacy of Street Fighter’s Moment 37 – ESPN

The Story of Daigo Umehara: The Beast (FGC) – theScore esports

The Beauty Of Street Fighter‘s Parry -Kotaku

How Rivalries Drive E-Sports – Paste Magazine

Living The Game: EVO Moment 37 – Documentary Club