เบื้องหลัง Phalanx ปกเกมเกมยิงแต่ดันมีลุงนั่งชิลล์ดีดแบนโจ

หน้าปก Cover ถือเป็นองค์ประกอบสำคัญสำหรับการพัฒนาและวางจำหน่ายเกม เพราะหากหน้าปกเกมดี สื่อได้ว่าเป็นเกมแนวอะไร ก็จะสามารถคว้าใจผู้เล่นที่กำลังมองหาเกมใหม่มาเล่นได้อย่างง่ายดาย

แต่จนกระทั่งมาเห็นหน้าปกของเกม Space Shooter อย่าง Phalanx ที่เป็นคุณลุงนั่งชิลล์ดีดแบนโจ ซึ่งเป็นตำนานได้รับกล่าวขานว่าคือปกเกมยอดแย่ หรือไม่ก็ปกเกมที่ประหลาดที่สุดตลอดกาล แน่นอนว่าเพียงแค่มองเห็นครั้งแรก ผู้เล่นรู้ทันทีเลยว่าเกมดังกล่าวไม่มีแผนอยากจะสร้างปกให้ออกมาดูดีตั้งแต่แรกแล้ว

ทำไม Phalanx ใช้คุณลุงแปลกหน้ามาเป็นหน้าปกเกม บทความนี้จะเล่าเนื้อหาความเป็นมาของปกเกมประหลาด ที่เกิดขึ้นได้เพราะไอเดียบ้าบิ่นของทีมพัฒนาเกม

Phalanx เกมที่กลายเป็นตำนานเพราะปก

ปกเกม SNES Phalanx เวอร์ชันญี่ปุ่น

ก่อนเข้าประเด็นเกี่ยวกับปก Phalanx เราต้องเข้าใจเกมนี้เบื้องต้นก่อนเป็นอย่างแรก

Phalanx: The Enforce Fighter A-144 หรือมีชื่อย่อสั้น ๆ ว่า Phalanx เป็นเกมแนว Space Shooter หรือยิงยานอวกาศ พัฒนาโดยทีมงานญี่ปุ่น ZOOM Inc. และ Kemco ซึ่งตัวเกมออกวางจำหน่ายในญี่ปุ่นครั้งแรกในปี 1991 สำหรับเครื่องคอมพิวเตอร์ Sharp X68000 และทั่วโลกในปีต่อมา ผ่านคอนโซล Super Nintendo Entertainment System (SNES) กับเกมพกพา Game Boy Advance

เกม Phalanx มีกระแสตอบรับที่แตกออกเป็นสองฝั่งระหว่างมีคนชอบกับคนไม่ชอบ แม้ภาพกราฟิกของเกมดังกล่าวมีความคมชัดสวยงาม และเสียงเอฟเฟกต์มีคุณภาพสูง แต่อีกด้านหนึ่งก็โดนวิจารณ์ว่าการนำเสนอธีมขาดความเป็นออริจินัล กับมีระดับความยากที่ไม่แฟร์ต่อเพลเยอร์ ซึ่งแน่นอนว่าเนื่องจากเกมมีกระแสเสียงแตก ได้คะแนนรีวิวจากสื่อส่วนใหญ่ในระดับปานกลาง และเป็นเกมที่ไม่มีอะไรแปลกใหม่ ก็ทำให้เกมดังกล่าวมียอดขายค่อนข้างเงียบเหงาพอสมควร

อย่างไรก็ตาม จู่ ๆ เกม Phalanx ได้กลายเป็นตำนานไปตลอดกาล ด้วยหน้าปกเกม SNES เวอร์ชันสหรัฐฯ เป็นคุณลุงสวมหมวกนั่งชิลล์ดีดเครื่องดนตรีแบนโจ ส่วนมีพื้นหลังได้โชว์ยานอวกาศในเกม แล้วยังใช้สโลแกนเด่นว่า “The Hyper Speed Shoot-Out In Space” เพื่อสื่อว่าเกมดังกล่าวเป็นเกมประเภท Space Shooter

ปกเกม SNES Phalanx เวอร์ชันสหรัฐฯ

ด้วยการออกแบบปกเกมที่แปลกประหลาด ไม่สามารถสื่อได้ทันทีว่าเป็นเกมแนว Space Shooter แถมมีคุณลุงแปลกหน้ามานั่งตรงหน้าปกเกม ทั้งที่คุณลงไม่ได้โผล่ในเกมเลยแม้แต่ฉากเดียว ทำให้หลายคนยกย่องว่า Phalanx เวอร์ชันสหรัฐฯ คือหนึ่งในปกเกมยอดแย่ตลอดกาล ในขณะที่สื่อ IGN ยกย่องเป็น 1 ใน 25 ปกเกมเพราะยอดแย่จึงยอดเยี่ยม (It’s Bad That Good)

ทำไม Space Shooter ต้องมาคุณลุงที่หน้าปก

เกมเพลย์ของ Phalanx

แน่นอนว่าต้นกำเนิดความประหลาดของปก Phalanx เวอร์ชันสหรัฐฯ ย่อมต้องมีเรื่องราวที่มาอย่างชัดเจน ซึ่งทางสื่อเกม Destructoid ก็ได้พบคำตอบจากปากของทีมงาน Kemco โดยตรง

Matt Guss หนึ่งในพนักงานแผนกสร้างโฆษณาใน Kemco สหรัฐฯ กล่าวว่า เนื่องจากเกม Phalanx มีกระแสตอบรับค่อนข้างเงียบเหงาในประเทศญี่ปุ่น นอกจากนี้ ตัวเกมโดนวิจารณ์ว่าการนำเสนอขาดความเป็นออริจินัล รวมถึงเกมแนว Space Shooter ก็มีให้เลือกเล่นเยอะมากมายจนเกลื่อนตลาดแล้ว เขาจึงมั่นใจว่าเกมดังกล่าวต้องทำยอดขายได้ไม่ดีในสหรัฐฯ และลงทุนทำโฆษณาเยอะเท่าไหร่ ก็ไม่ช่วยให้เกมเป็นที่สนใจจากเหล่าผู้เล่นมากขึ้นอย่างแน่นอน

แต่อย่างไรก็ตาม Keith Campbell เพื่อนร่วมงานของ Guss สามารถคิดค้นไอเดียสุดบ้าบิ่นได้ว่า “ถ้าหากเกมไม่มีจุดเด่นให้ขาย เราก็สร้างมันขึ้นมาเองก็สิ้นเรื่อง” เขาจึงใช้วิธีการออกแบบปกเกมให้ “แปลก” มากกว่าทุกเกมที่ผ่านมา ซึ่งประหลาดมากพอที่ทำให้คนกำลังเดินเที่ยวในห้างสรรพสินค้าหรือร้านเกมได้เห็นกล่องเกมแล้วจะต้องหยุดเดิน เพื่อทำความเข้าใจว่า Phalanx เป็นเกมแนวอะไรกันแน่

Keith เปลี่ยนแนวคิดจากเดิมว่า “ทำอย่างไรให้เกมสามารถขายได้ดี” กลายเป็น “ทำอย่างไรให้หลายคนมองเห็นเกมแล้วต้องร้อง WTF” เขาใช้วิธีการนำนาย Bertil Valley ผู้มีประสบการณ์แต่งตัวเป็นซานตาคลอสลงอัลบั้มเพลงและนิตยสารมานานถึง 25 ปี มาอาสาเป็นนายแบบให้กับปกเกม Phalanx ซึ่งสุดท้าย ผลลัพธ์ออกมาเป็นหน้าปกเกมหน้าตาประหลาดเหมือนที่หลายคนรู้จักจนถึงทุกวันนี้

Bertil Valley นายแบบที่อาสาเป็นคุณลุงให้ปกเกม Phalanx (เสียชีวิตตั้งแต่ปี 2004)

ทุกอย่างเป็นไปตามแผน

ผลลัพธ์ก็เป็นไปตามที่ Keith และ Guss คาดหวังไว้ Phalanx กลายเป็นเกมที่สะดุดตามากที่สุดในร้านขายวิดีโอเกมในประเทศสหรัฐฯ ชาว Reddit หลายคนที่เติบโตทันในยุค 1990 ต่างแสดงความคิดเห็นตรงกันว่าพวกเขาไม่สามารถละเลยมองข้ามปกเกม Phalanx ไปได้ เพราะไม่มีเกมไหนโดดเด่นเท่ากับเกมดังกล่าวที่มีภาพคุณลุงนั่งดีดแบนโจ ซึ่งขนาดลำตัวใหญ่กว่ายานอวกาศซะเสียอีก

แน่นอนว่าหลังการวางจำหน่ายเกม Phalanx ในโซนสหรัฐฯ ก็มีกระแสตอบรับจากเกมมอร์แตกต่างกันไป ผู้เล่นบางคนวิจารณ์ว่าเกมดังกล่าว พยายามสร้างโฆษณาให้แก่ผู้บริโภคเข้าใจผิด หรือเกมมอร์อีกกลุ่มได้แสดงความเห็นยอมรับความใจกล้าของทีมงาน Kemco ที่พยายามออกแบบปกเกมให้แปลกประหลาดจากเกมทั่วไป

แม้ Kemco ไม่เคยเปิดเผยตัวเลขยอดขายเกม Phalanx ในโซนสหรัฐฯ แต่ถึงอย่างนั้น ก็ไม่สามารถปฏิเสธได้ว่า Phalanx กลายเป็นตำนานเกมที่มีปกแปลกประหลาดที่สุดตลอดกาล แล้วก็ยังคงได้รับการกล่าวขานจนถึงทุกวันนี้ ซึ่งมันอาจจะเป็นชื่อเรียกที่ดูมีคุณค่ามากกว่าการเรียกถูกเรียกว่าเกมยิง Shooting ยอดเยี่ยมก็เป็นไปได้

ด้วยแผนการตลาดอันแสนบ้าบิ่นของ Gussกับ Kaith ทำให้ Phalanx กลายเป็นตำนานและมีมอย่างรวดเร็ว

ส่วน Guss ก็ไม่รู้สึกเสียใจที่เขาออกแบบปกเกม Phalanx ที่มีสภาพแปลกประหลาดขนาดนี้ เพราะพวกเขาสามารถทำเป้าหมายได้สำเร็จตามต้องการ นั่นคือออกแบบปกเกมให้โดดเด่นเตะตาที่สุด ซึ่งการที่เกมดังกล่าวได้รับกล่าวขานถึงระดับตำนาน ก็ถือว่าเป็นผลงานชิ้นโบแดงที่พวกเขายังคงภาคภูมิใจจนถึงทุกวันนี้

แหล่งที่มา: Destructoid

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close