เกิดอะไรขึ้นกับวงการ Esports ของญี่ปุ่น ที่เเม้เเต่โลกก็ไม่อาจเปลี่ยนได้


“ญี่ปุ่น” คือบ้านเกิดของผู้พัฒนาชื่อดังของวงการเกมจำนวนมาก ตั้งเเต่ Nintendo, Sony, Namco Bandai, Konami เเละอีกมากมาย ถึงกระนั้น นอกจากงานที่พวกเขาถนัด เราก็ไม่ค่อยได้ยินชื่อของบริษัทเหล่านี้ในการเเข่งขันด้านอื่น ๆ ในวงการเท่าไหร่นัก ในประเทศญี่ปุ่นเอง เเนวคิดของการเล่นเกมเเบบ tournaments เเละการเล่นเกมในฐานะที่เป็นผู้ชม (gaming as a spectator) ก็เพิ่งจะเริ่มไม่ไม่นานนี้เอง

Paolo Gianti ผู้จัดการฝ่ายพัฒนาธุรกิจในอุตสาหกรรมเกมของญี่ปุ่น ได้อธิบายถึงพัฒนาการของ Esport ในญี่ปุ่นที่เริ่มจากจุดที่ไม่มีอะไรอยู่เลย จนถึงอนาคตต่อจากนี้ของวงการในญี่ปุ่น ว่าอะไรเป็นสิ่งที่ทำให้ Esports ของญี่ปุ่นเป็นอยู่อย่างทุกวันนี้

Paolo Gianti

ตลาดเกมที่ไม่มีคู่เเข่ง

ด้วยจำนวนผู้เล่นกว่า 67.6 ล้านคน ญี่ปุ่นคือตลาดของเกมเมอร์ที่ใหญ่เป็นอันดับ 3 ของโลก โดยอาจจะเทียบได้กับจีนซึ่งอยู่ในอันดับ 2 ได้เลยทีเดียว ญี่ปุ่นยังมีเกมชื่อดังนับสิบที่เป็นแฟรนไชส์ยอดฮิตของโลก โดยเฉพาะในฝั่งตลาดตะวันตก เช่น Mario, Final Fantasy, Metal Gear, Pokémon เเละที่กำลังเป็นกระเเสอยู่ในตอนนี้อย่าง Resident Evil ก็เป็นหนึ่งในนั่นเช่นกัน

Paolo Gianti ซึ่งขณะนี้เป็นผู้อำนวยการฝ่ายพันธมิตรเชิงกลยุทธ์และธุรกิจที่ QBIST และอดีตผู้บริหารที่ Nintendo ยุโรปอธิบายว่า ตลาดญี่ปุ่นยังยากที่จะตีให้เเตก แม้แต่กับบริษัทในเอเชียอื่นๆ ด้วยก็ตาม

“เกมที่ได้รับความนิยมทั้งหลาย รวมถึงเกมมือถือ เกือบทั้งหมดนั้นถูกพัฒนาขึ้นที่ญี่ปุ่น โดยบริษัทของคนญี่ปุ่น”

เขาอธิบายเพิ่มเติม ว่ามันจึงเป็นการยากที่จะเห็นเกมจากต่างประเทศเข้ามาเเล้วประสบความสำเร็จ เเม้เเค่จะให้ติดในอันดับ Top 20 หรือ 30 ก็ตาม ญี่ปุ่นจึงเป็นตลาดที่เเปลกเป็นอย่างมาก

ตัวอย่างที่ง่ายที่สุด PlayStation 4 ของ Sony มียอดขายในประเทศกว่า 7.5 ล้านเครื่อง เเต่กับ Xbox One จาก Microsoft กลับมียอดขายเเค่ 1 เเสนเครื่องเท่านั้น

ความแปลกนี้เป็นส่วนหนึ่งที่ช่วยอธิบายว่า ทำไม เกม Esports เบอร์ใหญ่ชื่อดังระดับโลกอย่าง League of Legends, Dota หรือเเม้เเต่ Rocket league ซึ่งเป็นเกมต่างชาติ จึงไม่ค่อยได้รับความนิยมในญี่ปุ่นเท่าไหร่นัก

รายงานส่วนใหญ่ระบุว่า กฏหมายที่เข้มงวดเกี่ยวกับการสุ่ม/การพนันในเกม ของญี่ปุ่นเองคือตัวการที่อยู่เบื้องหลังความล้าช้าในการเติบโตของ Esport ของประเทศ เเต่ Gianti มองว่า สาเหตุของเรื่องนี้น่าจะมาจากของวัฒนธรรมของคน มากกว่าที่จะเป็นเรื่องของกฏหมาย

“เกม MOBA โดยรวมนั้นไม่ได้รับความนิยมอย่างมากในญี่ปุ่น ที่จริงแล้ว เกมใดก็ตามที่ต้องมีการสร้างทีม และต้องร่วมมือกับคนอื่น ๆ ก็มักจะไม่ได้รับความนิยมเช่นกัน คนญี่ปุ่นชอบเล่นกับ AI เพราะพวกเขาไม่อยากที่จะมีปฏิสัมพันธ์กับคนอื่น และมันยังช่วยให้พวกเขาไม่ต้องเจอกับคนจริง ๆ ที่อาจรบกวนพวกเขาในระหว่างการเล่นได้”

สำหรับเกม Fighting ในรูปเเบบ 1vs1 นั้นยังถือว่าเป็นข้อยกเว้นอยู่บ้าง เพราะเป็นเกมที่มีประวัติยาวนาน มาตั้งเเต่ครั้งที่ Street Fighter II วางจำหน่ายในปี 1991 อย่างไรก็ตาม ความแตกต่างยังคงเกิดขึ้นระหว่างทัวร์นาเมนต์การเล่นเกมหรือ “game taikai” (ゲーム大会) และ Esports จากฝั่งตะวันตก โชคดีที่ความต่างนี้กำลังเปลี่ยนแปลงไปเช่นกัน โดยเราสามารถเห็นโฆษณาทางทีวีเกี่ยวกับ “Esports” อย่างแพร่หลายมากขึ้นในปัจจุบัน

การเติบโตอย่างช้า ๆ สู่ใบอนุญาตการเป็น Pro Player

หัวหอกสำคัญที่จะกำหนดการเติบโตของ Esports ของญี่ปุ่นในตอนนี้คือ Japanese Esports Union (JESU) ซึ่งประกอบด้วยตัวเเทนจาก 26 บริษัทเกมชื่อดัง ทั้ง Sony, Tencent Japan เเละ Namco Bandai โดยเป็นหน่วยงานที่จะมอบใบอนุญาตให้เเก่ Pro Player ชาวญี่ปุ่นทั้งหลาย

ในญี่ปุ่น มีกฏหมายที่ห้ามไม่ให้จัดการเเข่งที่มีเงินรางวัลรวมสูงกว่า 1 เเสนเยน หากงานนั้นเป็นงานที่จัดขึ้นเพื่อโปรโมตเกมโดยเฉพาะ เเต่ด้วยคำเเนะนำของ JESU ในขณะนี้ มีโปร 130 ที่สามารถเเข่งขันในรายการทีมีเงินรางวัลสูงกว่านั้นได้เเล้ว อย่างไรก็ตาม Gianti กล่าวว่า ระบบนี้อาจปิดไปกั้นบางส่วนของอุตสาหกรรมที่ยังไม่เบ่งบาน บริษัทที่ไม่ได้รับการคัดเลือกจาก JESU เห็นได้ชัดว่าจะต้องเจอกับอุปสรรคอย่างมากกว่าที่จะได้รับการยอมรับในญี่ปุ่น ในฐานะผู้จัด Esports

ในงาน Tokyo Game Show 2018 การเปิดตัว Esports ของญี่ปุ่นนั้นได้รับความสนใจอย่างมาก โดยได้รับการสนับสนุนจากทั้งบริษัทในเครือของ JESU เอง บริษัทในประเทศอย่าง Suntory ร้านสะดวกซื้อชื่อดัง Lawson เเละเเบรนเสื้อผ้าต่าง ๆ ก็ร่วมสนับสนุนในครั้งนั้นด้วย

เเละในช่วงปีใหม่นี้ รัฐบาลโตเกียวได้ประกาศเเล้วว่า จะเป็นเจ้าภาพจัดงาน Esports ด้วยงบประมาณกว่า 50 ล้านเยน โดยเป็นการร่วมมือกันของรัฐบาลเเละ JESU โดย Gianti กล่าวว่า นี่เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมากที่เราจะได้เห็นการเปลี่ยนเเปลงในครั้งนี้ โดยเฉพาะการที่มันเป็น 1 ปีก่อน Olympic Game ด้วยเเล้ว

ไม่เเน่ว่าญี่ปุ่นอาจเป็นชาติเเรก ที่สามารถผลักดัน Esports ให้ไปสู่ระดับ Olympic ก็เป็นได้ ญี่ปุ่นนั้นไม่ใช่ประเทศที่จะให้โลกมาเปลี่ยนให้มาตั้งเเรกอยู่เเล้ว พวกเขาเปลี่ยนเเปลงได้ด้วยตัวเอง เพียงเเค่ต้องใช้เวลาเท่านั้น อนาคตของวงการ Esports ญี่ปุ่นจะเป็นอย่างไรต่อไป เราคงจะได้เห็นกันในเร็วๆนี้

Source : esportsobserver.com


Choose A Format
Personality quiz
Series of questions that intends to reveal something about the personality
Trivia quiz
Series of questions with right and wrong answers that intends to check knowledge
Poll
Voting to make decisions or determine opinions
Story
Formatted Text with Embeds and Visuals
List
The Classic Internet Listicles
Countdown
The Classic Internet Countdowns
Open List
Submit your own item and vote up for the best submission
Ranked List
Upvote or downvote to decide the best list item
Meme
Upload your own images to make custom memes
Video
Youtube, Vimeo or Vine Embeds
Audio
Soundcloud or Mixcloud Embeds
Image
Photo or GIF
Gif
GIF format