สิ่งที่ผู้เล่นมักเข้าใจผิดเกี่ยวกับเกม Visual Novel

นับตั้งแต่ช่วงปี 2010 เป็นต้นมา ผู้พัฒนาเกม Visual Novel เริ่มทยอยแปล Localized แบบเวอร์ชันภาษาอังกฤษ เพื่อลงขายผ่านระบบ Steam มากขึ้น เนื่องจากมีกระแสตอบรับจากเกมมอร์ชาวเอเชียที่ดีมาก แต่เนื่องจาก “Visual Novel” มีความหมายที่กว้าง และมีชื่อเสียงเรื่องเนื้อหาภายในที่เปิด “โจ่งแจ้ง” มาก จึงทำให้เกมมอร์บางคนยังเข้าใจผิดเกี่ยวกับเกมนิยายภาพไม่ใช่น้อย

ในฐานะที่ผู้เขียนเคยเล่นเกมประเภทดังกล่าวมาก่อน บทความนี้จะเป็นการอธิบาย ความเข้าใจแบบผิด ๆ ของเกมนิยายภาพ โดยจะมีอะไรบ้าง เรามาสอดส่องเนื้อหากันดีกว่าครับ

Visual Novel คือเกมโป๊

The Fruit of Grisaia
The Fruit of Grisaia

นี่อาจเป็นความเชื่อที่หลายคนมักเข้าใจผิด ที่คิดว่าเกม Visual Novel ส่วนใหญ่เป็นเกมโป๊ เพราะเกมมอร์หลายคนเล่นเกมแนวนี้ เพื่อเสพเนื้อหา Sexual Content โดยเฉพาะ เหมือนกับความหมายของโดจิชิ ที่ยังมีหลายคนเข้าใจผิดคิดว่าเป็นหนังสือการ์ตูนโป๊

เกมนิยายภาพก็เหมือนเกมอื่น ๆ ที่มีการแบ่งเรทความรุนแรงของเนื้อหาอย่างชัดเจน อย่างเช่น เกมนี้มีฉากรุนแรง มีเนื้อหาทางเพศ หรือสามารถเล่นได้ทุกวัยซึ่งแน่นอนว่าเกมที่มีเนื้อหาโป๊เปลือยแบบโจ่งแจ้ง จะถูกคัดแยกเป็นเกมแนว AO 18+ (ถ้าหากผ่านการตรวจสอบจากหน่วย ESRB) หรือปิดรายการไม่ขายอย่างเปิดเผย

ส่วนหนึ่งเป็นเพราะวัฒนธรรมของญี่ปุ่น ค่อนข้างเปิดกว้างเรื่องเพศมาช้านานแล้ว ซึ่งรวมถึงบริษัทเกมอย่าง Koei (ปัจจุบันคือ Koei Tecmo) ก็เคยสร้างเกมโป๊มาก่อนอย่าง Night Life และ Danchi Tsuma no Yuwaku จนประสบความสำเร็จ กลายเป็นหนึ่งในบริษัทเกมที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในญี่ปุ่น

เกมนิยายมีแต่แนวจีบสาว

phoenix wright
Phoenix Wright

เกมนิยายภาพก็เหมือนเกมเน้นเล่าเรื่องทั่วไป ที่มีการแบ่งเป็นแนวแอ็กชัน สืบสวน สยองขวัญ ผจญภัย และแนวอื่น ๆ อีกมากมาย ยกตัวอย่างเช่น เกมตระกูล Phoenix Wright ที่เป็นแนวทนายสืบสวน, เกมแนวสยองขวัญจิตวิทยาอย่าง Higurashi When They Cry หรือ VA-11 Hall-A เกมแนว Cyberpunk เน้นการพูดคุย

แต่ส่วนใหญ่ที่เกมนิยานเป็นแนว Romance รักใส ๆ ระหว่างวัยรุ่นเป็นหลัก เพราะสามารถปูทางเนื้อเรื่องได้หลากหลายเส้นทาง  เข้าถึงได้ง่าย และเป็นที่นิยมในหมู่คนเล่นเกม

เกมที่เล่าเรื่องด้วยภาพทั้งหมด คือเกมนิยาย

The Wolf Among Us

ผู้เล่นบางคนอาจสับสนว่าเกมของค่าย Telltale อย่าง The Walking Dead, The Wolf Among Us หรือ Life is Strange เป็นส่วนหนึ่งของเกมประเภทนิยายภาพ เพราะตัวเกมเน้นการนำเสนอเนื้อหาเยอะ มีภาพกราฟิกเหมือนภาพวาด และตัวละครเอกสามารถมีปฏิสัมพันธ์กับตัวละคร ซึ่งความจริงแล้วถูกต้องเพียงบางส่วนเท่านั้น

เกมนิยายจะเน้นการนำเสนอเนื้อเรื่องผ่านตัวอักษรกับภาพ และเน้นการโต้ตอบเป็นหลัก ซึ่งไม่เหมือนกับเกมตระกูล Telltale Games ที่เกมเมอร์สามารถควบคุมตัวละคร, มีระบบ Quick-Time Event และตัวละครเคลื่อนไหวแบบ Full Body

และที่สำคัญที่สุด ตัวละครเอกของเกมนิยายมากกว่า 95% จะให้ “คุณ” เป็นส่วนหนึ่งของเนื้อเรื่องเกม เพื่อให้เกมเมอร์รู้มีปฏิสัมพันธ์กับตัวละครมากยิ่งขึ้น

เล่นแปบเดียวก็จบ

nekopara
Nekopara

เป็นเรื่องจริงที่เกม Visual Novel จะมีความยาวเนื้อเรื่องประมาณ 1-3 ชั่วโมง และปัจจุบัน เกมแนวนี้ส่วนใหญ่เริ่มใช้การดำเนินเนื้อเรื่องแบบเส้นตรงที่เล่นครั้งเดียวจบ แต่สาเหตุที่เกมแนวดังกล่าว เป็นที่นิยมสำหรับเกมมอร์เฉพาะกลุ่ม เพราะมีฉากจบหลายแบบ และทุกการกระทำของผู้เล่น ส่งผลต่อเนื้อเรื่องอย่างได้เห็นชัด

ทุกเกมจะมี Collections ให้ผู้เล่นเก็บฉากเด่นในเกม ซึ่งวิธีการปลดล็อก คือเกมเมอร์ต้องเลือกคำตอบให้ถูกต้อง เพื่อเข้าสู่ “เส้นทางเนื้อเรื่อง” ใหม่ ซึ่งทำให้คอมมูนิตี้คนเล่นเกมแนวนิยายจึงค่อนข้างเหนียวแน่น เพราะทุกคนจะช่วยเหลือซึ่งกันและกันหาวิธีปลดล็อกคอนเทนต์ทั้งหมด และเล่นจบหลายรอบ

ผู้เขียนจึงคาดว่าเป็นอีกสาเหตุหนึ่งที่เกมนิยาย ส่วนใหญ่เป็นแนวจีบสาว เนื่องจากความสัมพันธ์ระหว่างชายกับหญิงเป็นเรื่องที่ซับซ้อน แต่ในโลกของวิดีโอเกมสามารถแต่งเติมความ “แฟนตาซี” ได้อย่างไม่จำกัด จึงค่อนข้างเข้าถึงได้ง่ายสำหรับหลายคน

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง