สัมภาษณ์ Jennifer Poulson ถึงผลงานและก้าวต่อไปของ Riot Game

Riot Game ในตอนนี้ก็ถือว่าได้ผ่านกาลเวลา และพิสูจน์ตนเองมาแล้วกว่า 10 ปี ด้วยผลงานชั้นยอดอย่าง League of Legends ต่อยยอดจนกลายเป็นเกมในแฟรนไชส์เดียวกันอีกมากมาย ทุกความเคลื่อนไหวของของพวกเขาจึงกลายเป็นสิ่งที่เกมเมอร์ผู้คนในวงการต่างจับตามมอง เพราะ Riot Game ไม่ใช่ค่ายเกมเล็ก ๆ ที่มีเพียงเกมเดียวอีกต่อไป พวกเขากลายเป็นส่วนที่สำคัญในการพลักดันทั้งวงการไปข้างหน้าเป็นอย่างมากในปัจจุบัน  

วันนี้ GamingDose ได้รับโอกาสพิเศษอีกครั้งในการพูดคุยกับคุณ เจนนิเฟอร์ โพลสัน ผู้จัดการฝ่ายการเติบโตและการเปิดตัว ประจำภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ฮ่องกง และไต้หวัน ของไรออตเกมส์ (Jennifer Poulson, Head of Growth & Launch – Southeast Asia, Hong Kong and Taiwan) ถึงผลงานที่ผ่านมา และความเป็นไปในอนาคตข้างหน้าของ Riot Game โดยเฉพาะกับเกมใหม่ล่าสุดที่กำลังมาแรงในตอนนี้อย่าง Legends of Runeterra (LoR) เรามาดูกันว่าพวกเขามีแนวคิดในการพัฒนาเกมต่าง ๆ ที่ผ่านมาอย่างไร แล้วอนาคตของ Riot ในตลาดเอเชียจะไปในทิศทางไหน เรามาชมไปพร้อม ๆ กัน

หลังจากที่เกมใหม่ ๆ อย่าง Legends of Runeterra (LoR), VALORANT, Teamfight Tactics (TFT) และ ได้เปิดให้บริการแบบ Open Beta แล้ว เสียงตอบรับของผู้กลุ่มแรก ๆ ที่ได้เล่นเป็นอย่างไรบ้าง ชอบ/ไม่ชอบส่วนไหน ผู้เล่นอยากได้อะไรเพิ่ม หรืออยากให้นำอะไรออกไปบ้างหรือไม่ แล้วหลังจากที่ได้รับคำแนะนำจากแฟน ๆ แล้ว ทาง Riot คิดจะเดินหน้าต่อไปอย่างไรกับเกมหลังจากนี้

  • แม้ในช่วง Open Beta ของภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้จะยังไม่เปิดให้ทดลองใช้ผ่านทาง PC แต่สิงคโปร์ก็ถือประเทศแรกที่เราเปิดให้เล่นผ่านทางมือถือแบบ Soft Launch (TFT,LoR) ซึ่งการทดลองเปิดให้บริการทั้งสองแบบนั้นก็ได้รับการตอบรับอย่างดีและช่วยให้เราสามารถรวบรวมความเห็นของผู้เล่นในหลายๆ เรื่อง ไม่ว่าจะเป็น เรื่องของ Progression, รูปแบบภายในเกม และอื่นๆ อีกมากมาย ซึ่งเราก็นำความคิดเห็นเหล่านี้มาปรับปรุงกับตัวเกม ไม่ว่าจะเป็น Expedition mode, ความเร็วของ Progression และการปรับปรุงการนับเวลาของแต่ละเทิร์น รวมถึงจุดอื่นๆ อีกมากมาย ซึ่งผู้เล่นสามารถติดตามรายละเอียดในการปรับปรุงตัวเกมตั้งแต่ Open Beta จนถึงตอนเปิดตัวอย่างเป็นทางการได้ในหน้า News หรือเข้าไปที่ https://playruneterra.com/th-th/news พวกเรา Riot Games พร้อมที่จะนำความคิดเห็นของผู้เล่นมายกระดับประสบการณ์ในการเล่นเกมอยู่เสม

นอกจาก LoR แล้วเกมอื่น ๆ ของค่าย Riot โดยเฉพาะ LoL:Wildrift ถือเป็นเกมที่แฟน ๆ ชาวไทยต่างเฝ้าคอย คุณมีข้อมูลอะไรเกี่ยวกับเกมนี้แง้มให้เรารู้ได้บ้าง

  • ตอนนี้เราก็ได้เปิดตัว VALORANT ซึ่งเป็นเกมยิงปืนเชิงแทคติกในรูปแบบ First Person Shooter แบบแบ่งทีมละ 5 คน ไปเมื่อวันที่ 2 มิถุนายนที่ผ่านมา สำหรับเกมนี้ก็เป็นการก้าวเข้ามาทำเกมยอดนิยม ที่ผ่านมาเราเองตั้งใจที่จะมองหาข้อผิดพลาดของเกมแนวนี้ที่สามารถพบเห็นได้บ่อยๆ ทำให้เรารู้สึกภูมิใจอย่างมากที่นวัตกรรมของเราสามารถแก้ไขเรื่องพวกนี้ได้ โดยก่อนหน้านี้เราได้ทำลายสถิติในด้านยอดชมต่อ 1 วันผ่านทาง Twitch ตั้งแต่เปิดตัว Closed Beta ภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมงเลยทีเดียว
  • นอกจากนี้ เราเองก็พอทราบดีว่าผู้เล่นทุกคนต่างก็กำลังรอคอยเกม League of Legends: Wild Rift กันอยู่ด้วยเช่นกัน เกมนี้มีกำหนดการเปิดตัวในช่วงสิ้นปีนี้ ซึ่งเราเองก็รู้สึกตื่นเต้นมากๆ ที่ได้เห็นการตอบรับที่สูงมากของเกมนี้จากทั่วภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ทำให้เราเองก็อยากจะมอบประสบการณ์ใหม่ให้กับผู้เล่นของ League of Legends แล้วเหมือนกัน

ถ้านับจากการปล่อยให้เล่นจริง LoR ก็ถือว่าออกสู่มือเกมเมอร์ได้สักระยะหนึ่งแล้ว  แผนการในการโปรโมทตัวเกมหลังจากนี้จะเป็นไปในทิศทางใดบ้าง โดยเฉพาะการเข้ามาทำตลาดแบบเต็มตัวด้วยตัวเองภายในประเทศไทย

  • เรารู้สึกตื่นเต้นกันมากๆ ที่ได้รับการตอบรับที่ดี ขอขอบคุณผู้เล่นชาวไทยทุกคนที่ให้การสนับสนุนในทุกๆ เกมที่เราเปิดตัวออกมา 
  • สำหรับ Legends of Runeterra และ VALORANT นั้นก็อยู่ในแผนการขยับขยายของเราในการเปิดตัวเกมใหม่ๆ ในอีกหลากหลายประเภท พร้อมทั้งยกระดับเกมในประเภทที่ว่านี้ไปในทิศทางที่ดียิ่งขึ้นด้วยเช่นกัน และแน่นอนว่าสำหรับทั้งสองเกมนี้จะยังคงมีอะไรออกมาเสริมอีกมากมาย อย่างที่เราได้ปล่อยเวอร์ชั่นอัพเดทและเนื้อหาใหม่ๆ ออกมาอย่างต่อเนื่อง และก็จะมีอีกหลายอย่างที่จะทำให้ผู้เล่นในไทยรู้สึกตื่นเต้นอย่างแน่นอน

โดยส่วนตัวแล้วคุณ Jennifer คิดว่าความท้าทายของตลาดเกมในไทยคืออะไร ?

  • กำแพงภาษาและความแตกต่างทางวัฒนธรรมถือเป็นความท้าทายที่พวกเราต้องเจอแน่นอน เพราะประเทศไทยและภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้นั้นมีความแตกต่างและซับซ้อนอย่างมาก 
  • สำหรับวิธีการรับมือกับความท้าทายดังกล่าวนี้ เราก็ได้มีการร่วมงานอย่างใกล้ชิดกับทีมงานและพันธมิตรภายในประเทศ  พวกเราเชื่อว่าการทำแบบนี้ถือเป็นเรื่องที่สำคัญเป็นอย่างมาก ซึ่งการพยายามทำความเข้าใจผู้เล่นของเรานั้นก็ต้องมีการเก็บรวบรวมความคิดเห็นต่างๆ เพื่อให้เรายังคงได้ชื่อว่าเป็นบริษัทผู้พัฒนาเกมที่ให้ความสำคัญกับผู้เล่นได้อย่างทุกวันนี้ 
  • ยิ่งไปกว่านั้น เรายังมีการลงทุนร่วมกับพันธมิตรหลัก ก่อให้เกิดระบบนิเวศที่แข็งแกร่ง และสามารถรองรับภาษาท้องถิ่นในการเริ่มต้นโปรเจ็คครั้งต่อๆ ไป ส่วนเรื่องการสร้างและดูแลคอมมูนิตี้นั้นก็เป็นสิ่งที่เราให้ความสำคัญมาโดยตลอด ซึ่งนี่ก็เป็นสิ่งที่เรามีแผนการและการจัดการต่างๆ รองรับเอาไว้หมดแล้ว
Legends of Runeterra (LoR)

ช่วยแง้มให้พวกเราทราบได้รึเปล่าว่า Riot มีแผนการที่จะแปลเกมอื่น ๆ ของค่ายเป็นภาษาไทยหรือไม่?

  • มีอย่างแน่นอน พวกเราตั้งใจที่จะเปิดตัวเกมภาษาไทยออกมา ซึ่ง Legends of Runeterra ก็มีเวอร์ชั่นภาษาไทยออกมาแล้ว ที่ผ่านมาพวกเราได้พยายามสร้างรากฐานที่สำคัญเพื่อที่จะเปิดตัวเกม Legends of Runeterra ด้วยภาษาของแต่ละประเทศ ซึ่งเราก็รู้สึกตื่นเต้นจริงๆ ที่ได้ทำให้เกมนี้สามารถเข้าถึงผู้เล่นในประเทศไทยได้ง่ายขึ้น ส่วน VALORANT ก็เป็นอีกเกมที่มีภาษาไทย และได้เปิดตัวไปเมื่อวันที่ 2 มิถุนายนที่ผ่านมา

 ปัจจุบัน Riot เข้ามาโปรโมตเกมใหม่ ๆ ของค่ายในภาษาไทย มีการจัดทำสื่อโฆษณาต่าง ๆ เป็นภาษาไทย ซึ่งถือเป็นก้าวแรกที่ดีเยี่ยม ทำให้เราอยากทราบว่าทางบริษัทมีแผนการที่ยกระดับการตลาดไปอีกขึ้น โดยการจัด Event หรือเข้ามาใกล้ชิดกับเกมเมอร์ในไทยมากขึ้นกว่านึ้รึเปล่าครับ

  • นื่องจากสถานการณ์การแพร่ระบาดของโควิด-19 ในขณะนี้ จึงทำให้เรายังไม่มีแผนที่จะจัดงานอีเวนท์หรือกิจกรรมออฟไลน์ใดๆ ความปลอดภัยของผู้เล่นถือเป็นสิ่งที่พวกเราให้ความสำคัญด้วยเช่นกัน ดังนั้น ก่อนที่เราจะวางแผนทำอะไรสักอย่าง เราต้องมั่นใจก่อนว่าสิ่งนั้นจะต้องปราศจากความเสี่ยงในด้านสุขภาพและความปลอดภัยของผู้เล่นทุกคน 
  • นั่นจึงหมายความว่า เราพร้อมที่จะร่วมงานกับพันธมิตรทุกฝ่ายที่สามารถมอบประสบการณ์พิเศษทางออนไลน์ให้กับผู้เล่นของเราได้ และตอนนี้เราก็กำลังเตรียมจัดกิจกรรมสำหรับคอมมูนิตี้ในรูปแบบของทัวร์นาเมนต์ออนไลน์ ซึ่งก็ได้รับการสนับสนุนที่ดีจากพันธมิตรหลายๆ ฝ่ายที่มีความชำนาญในด้านการจัดทัวร์นาเมนต์ออนไลน์ให้กับเกมของเราอยู่แล้ว
VALORANT

ปัจจุบัน แม้การ์ดเกมจะเริ่มมีบทบาทวงการนี้บ้างแล้ว โดยเฉพาะกับ Esports แต่ก็ยังถือว่าเป็นส่วนน้อย เมื่อเทียบกับเกมแนวอื่น อยากทราบว่า Riot คาดหวังว่าอนาคตของเกมจะเป็นเช่นไร ในวงการ Esports

  • สำหรับนักพัฒนาเกมแล้ว การที่ได้เห็นผู้เล่นระดับแถวหน้าของโลกมาเล่นเกมของเราเป็นจำนวนมากและมีการแข่งขันที่เข้มข้นนั้นถือเป็นความฝันอันยิ่งใหญ่มากเลยทีเดียว เรามองว่าอีสปอร์ตนั้นต้องมีเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มนักเล่นเกมเสมอ จะต้องนำคนที่มีความชื่นชอบแบบเดียวกันมาเจอกัน และจะต้องมีการเติบโตอย่างชัดเจนภายในกลุ่มผู้เล่นด้วย 
  • ยกตัวอย่างเช่น ในการจัดทัวร์นาเมนต์แรกๆ ของ LoL ก็เกิดขึ้นมาหลังจากที่มีผู้เล่นเข้ามามีส่วนร่วมกับเกม สิ่งนี้มันทำให้เกมนี้มีการเติบโต และเราเองก็ตั้งใจให้เกมของเราเป็นตัวกลางที่ทำให้เพื่อนและกลุ่มใหญ่ๆ มาพบปะและทำความรู้จักกัน เราตั้งใจสนับสนุนวงการอีสปอร์ตมาโดยตลอดและเราก็ยินดีร่วมงานกับพันธมิตรที่มีเป้าหมายเดียวกัน

ก้าวต่อไปของเกม LoR คืออะไรหลังจากเปิด Open Beta ไปแล้วครับ

  • ตอนนี้ LoR ก็ได้เปิดตัวแบบเต็มรูปแบบอย่างเป็นทางการไปแล้ว ซึ่งก็จะมีการอัพเดทและนำเสนอเนื้อหาใหม่ๆ อีกมากมาย ตอนนี้เราได้ปล่อยแพทช์ล่าสุด 1.4 หรือ Season of Fortune ไปแล้ว แต่ก็ยังจะมีแผนการเปิดตัวตามมาอีกดังต่อไปนี้
  • Gaunlets: โหมดการแข่งขันแบบจำกัดเวลาที่มีกติกาในการจัดเด็คแบบพิเศษ ซึ่งจะเปิดให้เล่นเฉพาะช่วงสุดสัปดาห์ (ประมาณ 3-4 วัน) โดยจะมีการหมุนเวียนในแต่ละสุดสัปดาห์ และจะมีการเพิ่มรูปแบบใหม่ๆ ซึ่งเริ่มต้นไปเมื่อวันที่ 26 มิถุนายนที่ผ่านมา 
  • Labs: โหมดทดลองที่มีเปลี่ยนรูปแบบการเล่นไปอย่างสิ้นเชิง มีกำหนดการเปิดตัววันที่ 8 กรกฎาคม 2563 
  • Events: จะเริ่มตั้งแต่เดือนกรกฎาคม 2563 เราจะมีอีเวนท์พิเศษที่จะนำเสนอของตกแต่งต่างๆ พร้อมกับ Quests เข้าไว้ด้วยกัน รวมถึงโหมดการเล่น Gaunlet และ Labs ขอให้รอติดตามได้ตลอดหนึ่งเดือนเต็มเลย 
  • New Cards and Regions: เรามีเป้าหมายในการปล่อยการ์ดใหม่ๆ ออกมาเพิ่มให้มากขึ้น รวมถึงรูปแบบการเล่นใหม่ๆ และเหล่าแชมเปี้ยนของเรา โดยจะมีการเปิดตัวในช่วงเดือนสิงหาคม 2563 และหลังจากนั้นทุกๆ 2 เดือนเราก็จะปล่อยการ์ดใหม่ๆ ออกมาเพิ่ม และในทุกๆ 6 เดือนก็จะมี Region ใหม่มาให้เล่นกัน 
Labs โหมดใหม่ล่าสุดของ LoR

สุดท้ายอยากให้ฝากข้อความถึงแฟน ๆ ของค่าย Riot Games ที่อยู่ในไทยสักหน่อยครับ

  • เราได้รับการสนับสนุนและความสนใจจากผู้เล่นชาวไทยอย่างล้นหลาม ซึ่งทำให้เรารู้สึกตื่นเต้นมากๆ ที่จะได้มอบประสบการณ์ในการเล่นเกมใหม่ๆ มาให้แก่พวกคุณทุกคนเช่นกัน ตอนนี้เรามี VALORANT และ Legends of Runeterra ที่เพิ่งเปิดตัวออกไปไม่นาน ซึ่งเราเองก็กำลังรอฟังความคิดเห็นจากพวกคุณอยู่ นั่นก็เพราะว่า Riot มีเป้าหมายในการเป็นบริษัทพัฒนาเกมที่ให้ความสำคัญกับผู้เล่นมากที่สุด ดังนั้น ความคิดเห็นของพวกคุณจึงถือเป็นสิ่งที่ทำให้เราสามารถมอบประสบการณ์ในการเล่นเกมที่ดีที่สุดให้แก่ผู้เล่นชาวไทยทุกคน

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close