วิวัฒนาการเกม MOBA จากเพียงส่วนเสริมสู่ตำนานเกมทำเงินหลักล้าน


ในปัจจุบัน หนึ่งในเกมที่ทำรายได้สูงสุดในโลกก็คงไม่พ้นเกม MOBA

MOBA หรือ Multiplayer Online Battle Arena คือรูปแบบเกมที่เราจะได้บังคับตัวละครตัวเดียว เล่นร่วมกับผู้เล่นอื่น แบ่งเป็น 2 ทีม ปกติจะเป็นทีมละ 5 คน แผนที่รูปทรงสี่เหลี่ยมจตุรัส แบ่งเส้นทางออกเป็น 3 เลน เป้าหมายของเกมคือเราต้องบุกไปทำลายฐานทัพฝ่ายตรงข้ามซึ่งตั้งอยู่อีกมุมตรงข้ามบนแผนที่

เกมตระกูล MOBA พัฒนามาแล้วกว่า 20 ปี และปัจจุบันยังมีแข่งทัวร์นาเมนต์ให้ติดตามตลอดทั้งปี มีเงินรางวัลรวมสูงสุดในประวัติศาสตร์ถึง 25.5 ล้านดอลล่าร์สหรัฐ (ประมาณ 816 ล้านบาท) แต่กว่า MOBA จะเดินทางมาจนกลายเป็นเกมทำเงินขนาดนี้ได้ เกมตระกูลนี้เริ่มต้นจากการเป็นไก่รองบ่อนด้วยซ้ำ


1998 กำเนิด AoS เกม MOBA รุ่นบุกเบิก

ต้นทางเกม MOBA ทั้งหมดเริ่มหยั่งรากจาก Aeon Of Strife (AoS) ซึ่งเป็นแม็พเสริมเกม StarCraft เกมวางแผนชื่อดังของทีมพัฒนา Blizzard แม็พ AoS เป็นฝีมือแฟนเกม เกมนี้จะมี 3 เลนและต้องทำลายป้อมอีกฝ่ายคล้าย ๆ เกม MOBA ที่เรารู้จักกัน ต่างกันตรงที่แต่ละเลนจะแยกจากกันชัดเจน ไม่สามารถเดินโยกเลนระหว่างแผนที่ได้ แบ่งเป็นทีมละ 4 คน ไม่มีระบบเลเวล และเกมนี้จะเล่นแข่งกับคอมพิวเตอร์เท่านั้น แข่งกันเองไม่ได้


2003 กำเนิด DotA ผู้สืบทอดเกมรูปแบบ MOBA

หลังจาก StarCraft ทีม Blizzard ก็ได้ฝากเกมวางแผนไว้อีกมากมาย และในปี 2003 ก็มีเกมหนึ่งที่โดดเด่นขึ้นมา คือ Warcraft III พร้อมเครื่องมือสร้างแม็พออกมา ก็มีแฟนเกมสร้างแม็พเสริมอย่าง AoS ขึ้นมา ปรุงแต่งจนเกิดเป็นแม็พที่เรียกว่า Defense of the Ancients หรือที่เรารู้จักกันในนาม DotA และแม็พ DotA ก็ได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก มีคนทำเลียนแบบมากมาย จนเกิดเป็นแม็พ DotA สากลที่เราคุ้นชื่อกันว่า Dota Allstars ด้วยฝีมือของ Steve Feak

เมื่อเวลาผ่านไป IceFrog ก็มารับหน้าที่พัฒนาแม็พ Dota Allstars ต่อ และค่อย ๆ ทำให้สมดุลยิ่งขึ้น รอเวลาที่สมควรเกิดใหม่เป็นเกมเดี่ยว ๆ สักที


2009 MOBA เบ่งบาน ทั้ง Demigod และ LoL

Demigod นับเป็นเกม MOBA เกมแรกที่แยกออกมาเป็นเกมเดี่ยว ไม่ใช่แค่แม็พเสริมเกมอื่นอีกต่อไป ภายในก็คล้าย ๆ กับ DotA ตัวละครที่เราบังคับได้แบ่งเป็น 2 สาย คือสาย Assassin ที่เน้นฆ่าตัวละครอีกฝ่าย กับสาย General ที่เน้นยืนแนวหลังคอยสนับสนุนและใช้กำลังทหารเข้าสู้ แบ่งเป็นทีมละ 4 คน เป้าหมายคือทำลายฐานทัพฝ่ายตรงข้าม

ต่อมาในปีเดียวกันก็มีเกม MOBA เกิดขึ้นอีกเกม นั่นคือ League of Legends จากทีม Riot Games ซึ่งหนึ่งในสมาชิกทีมคือ Steve Feak นั่นเอง เขาเลิกทำ DotA แล้วมาพัฒนาเกมนี้แทน ซึ่งจุดเด่นหนึ่งของ LoL คือความสะดวก เพราะ LoL เป็นเกมเดี่ยว ไม่ใช่แม็พเสริมผูกกับเกมอื่นอีกต่อไป ทำให้ DotA ใน Warcraft III ค่อย ๆ เสื่อมความนิยมลง

ปีนี้ยังมีเกม MOBA ยักษ์ใหญ่อีกเกมหนึ่งที่กำลังพัฒนา IceFrog ได้จับมือกับ Valve สร้างเกมเดี่ยวของ DotA ในชื่อ DotA 2 และเกมนี้ได้เปิดเวอร์ชั่นทดลองเล่นในปี 2011


2010 ปีเกิดเกม HoN

Heroes of Newerth (HoN) เป็นอีกเกมที่เข้ามาบุกตลาดไทยได้อย่างคึกโครม เริ่มต้นจากเป็นเกมเสียเงิน ก่อนจะปรับให้เล่นฟรีเพราะไม่สามารถเทียบเท่าความนิยมของ LoL ได้ HoN นับเป็น MOBA ที่คล้ายกับ DotA มากกว่าที่ LoL ทำไว้เยอะทีเดียว


2013 กำเนิดยักษ์ใหญ่ Dota 2 และเปิดประตูสู่ MOBA ยุคใหม่

หลังจากพัฒนามาตั้งแต่ปี 2009 และเปิดให้ทดลองเล่นมาตั้งแต่ปี 2011 ในที่สุด Dota 2 ก็เปิดให้เล่นฟรีกันในปี 2013 แม้จะยังเปิดตัวด้วยตัวละครไม่ครบเท่ากับ DotA ที่เป็นแม็พเสริม แต่ Dota 2 ก็ได้รับความนิยมอย่างล้นหลาม และยังมีทัวร์นาเมนต์ใหญ่ที่สร้างประวัติศาสตร์การแข่งขันเกมที่มีเงินรางวัลสูงที่สุด (และสูงขึ้นเรื่อย ๆ ในปีต่อ ๆ มา) ทำให้ Dota 2 กลายเป็นอีกน้ำหล่อเลี้ยงของ Valve ที่ทำรายได้มหาศาลทีเดียว

นอกจากนี้ ในปีเดียวกันยังมีอีกเกม MOBA หนึ่งที่กำเนิดขึ้นด้วยไอเดียว่าอยากฉีกภาพ MOBA แบบเดิม ๆ เกมนั้นคือ Smite เกม MOBA ที่ตัวละครแต่ละตัวเป็นเทพเจ้า ที่พิเศษคือเกมนี้จะเล่นผ่านมุมมองแบบ Third-person คือมองจากหลังตัวละครของเรา

และด้วยกระแสความนิยมของเกม MOBA ทีม Zynga ผู้สร้าง FarmVille จึงตัดสินใจสร้างเกม MOBA ในโทรศัพท์มือถือขึ้นมา ซึ่ง Solstice Arena น่าจะเป็นผลงานเกม MOBA บนโทรศัพท์มือถือเป็นเกมแรก แต่ขณะเดียวกันก็ลง PC ด้วย และแม้เกมจะมีรีวิวที่ดี แต่ฐานผู้เล่นที่ไม่มั่นคงพอทำให้เกมไม่สามารถทำรายได้ได้มากนักจนต้องปิดตัวไปในปี 2015


2015 Blizzard ตามเทรนด์ด้วย Heroes of the Storm

หลังจากเกมตัวเองทำให้เกิดเกม MOBA ขึ้น แต่ทาง Blizzard ก็ไม่ได้พัฒนาให้เป็น MOBA อย่างจริงจังเสียที ในที่สุด พวกเขาก็ออกมาทำ Heroes of the Storm (HotS) เกม MOBA แบบใหม่ที่ไม่เหมือนกับทั้ง DotA และ LoL ไม่มีระบบซื้อไอเท็ม มีแผนที่ให้เลือกหลายแบบ เน้นสร้างแผนการเล่นจากการเพิ่มเลเวลตัวละครและเลือกความสามารถต่าง ๆ

แม้ Heroes of the Storm จะไม่ได้เป็นที่นิยมเท่า LoL หรือ DotA 2 ที่ครองตลาดอยู่ แต่ก็ยังมีฐานผู้เล่นที่ประคับประคองเกมมาได้จนถึงทุกวันนี้


2017 กำเนิดเกม RoV เกม MOBA มือถือที่ติดกันงอมแงม

หลังจาก Solstice Arena บุกเบิกเกม MOBA บนมือถือ ก็มีเกม MOBA บนมือถือกำเนิดขึ้นลองตลาดอีกมากมาย Tencent คือหนึ่งในบริษัทที่ต้องการทำเกม MOBA บนมือถือเช่นกัน หลังจากได้ร่วมมือกับทีม Riot Games ที่ทำ LoL บริษัท Tencent ก็ได้สร้างเกม MOBA มือถือขึ้นในปี 2016 คือเกม Wangzhe Rongyao หรือที่รู้จักกันในชื่อ Honor of Kings

Honor of Kings มีทิศทางที่ดี Tencent จึงเริ่มต้นปรุงแต่งเกมนี้ใหม่จนกลายเป็น Arena of Valor (AoV) หรือที่บ้านเราเรียกกันว่า Realm of Valor (RoV) และเกม RoV นี้ก็เป็นเกมที่ประสบความสำเร็จในบ้านเราอย่างมาก ทั้งด้านรายได้และการจัดงานแข่งขัน


ในอนาคตเราอาจได้เห็นพัฒนาการแบบใหม่ของ MOBA กันอีก ในตอนนี้หลาย ๆ บริษัทก็พยายามนำคอนเซปต์และไอเดียของเกม MOBA มาผสมกับเกมแนวอื่น ๆ เช่น Overwatch ที่เป็นเกมแนว FPS แต่ก็มีคอนเซปต์ของตำแหน่งหน้าที่ของแต่ละตัวละคร และต้องใช้สกิลของแต่ละตัวละครสร้างแผนการเล่นให้บรรลุเป้าหมาย

แล้วคุณล่ะ คิดว่า MOBA จะพัฒนาไปทางไหนได้อีก?

ที่มา

https://it.toolbox.com/blogs/ivandimitrijevic/the-evolution-of-moba-games-from-mods-to-riches-050714

https://www.redbull.com/int-en/history-of-the-moba-infographic

https://venturebeat.com/2014/09/01/the-history-of-mobas-from-mod-to-sensation/

https://en.wikipedia.org/wiki/Arena_of_Valor