รู้จัก itch.io แพลตฟอร์มสวรรค์ สำหรับคอนักเล่นและผู้พัฒนาเกมอินดี้

ปัจจุบัน แพลตฟอร์มร้านค้าเกมดิจิทัลสำหรับ PC มีตัวเลือกให้ใช้งานมากมาย ตั้งแต่ Steam, Epic Games Store, GOG และอื่น ๆ ซึ่งแต่ละแพลตฟอร์มได้มีฟีเจอร์เด่น พร้อมข้อดีข้อเสียที่แตกต่างกัน

แต่อย่างไรก็ตาม มีแพลตฟอร์มร้านขายเกมดิจิทัลแห่งหนึ่งที่คาดว่าชาวไทยอาจไม่รู้จักมากนัก ซึ่งนั่นคือ itch.io แพลตฟอร์มแดนสวรรค์สำหรับคอนักเล่นและผู้พัฒนาเกมอินดี้ แต่แม้ itch.io มุ่งเน้นขายเกมขนาดเล็กเป็นหลัก แต่แพลตฟอร์มดังกล่าวได้ความรับความนับถือจากหลายคน ไม่แพ้ GOG ที่มีเป้าหมายขายเกมแบบ DRM-Free มานาน แล้ว itch.io น่าสนใจอย่างไร ก็สามารถเข้าไปอ่านในบทความนี้ได้เลย

itch.io คืออะไร

itch.io เป็นแพลตฟอร์มขายวิดีโอเกมดิจิทัลแบบตลาดเสรี (Open Marketplace) ที่นักพัฒนาทุกคนสามารถสร้างร้านค้า จัดการ และออกแบบเพจขึ้นมา เพื่อวางจำหน่ายเกมตนเองบนแพลตฟอร์มดังกล่าว

จุดเด่นของ itch.io คือตัวแพลตฟอร์มได้มอบความอิสรเสรีให้แก่นักพัฒนาเกมอย่างเต็มรูปแบบ เช่น การตั้งวางจำหน่ายเกมในราคาเท่าไหร่ก็ได้ตามใจชอบ สามารถเปลี่ยนรูปแบบการขายเกม กลายเป็นแบบ “Pay what you want” (ซื้อเกมด้วยการจ่ายเงินเท่าไหร่ก็ได้) หรือจะแจกแบ่งปันให้ทุกคนเล่นเกมได้ฟรี โดยหากถูกใจก็สามารถบริจาคเงินให้นักพัฒนา เพื่อปรับปรุงเกมให้ดียิ่งขึ้นต่อไป

นอกจากนี้ Itch.io มีนโยบายให้นักพัฒนาที่วางจำหน่ายเกมตัวเองผ่านแพลตฟอร์มดังกล่าว สามารถเลือกได้ว่าจะจ่ายส่วนแบ่งให้แพลตฟอร์มเป็นจำนวน 0% (ไม่คิดเงิน) , 10% หรือ 30% โดยรายได้ทั้งหมดที่เก็บจากผู้ขายจะนำไปใช้พัฒนาแพลตฟอร์มให้ดียิ่งขึ้น โดยทีมงานยืนยันว่าสาเหตุที่ใช้นโยบายดังกล่าว ก็เพื่อช่วยสนับสนุนให้นักพัฒนาได้เผยโฉมเกมตัวเองอย่างเต็มที่ โดยไม่จำเป็นต้องกังวลเรื่องต้นทุน

ด้วยเหตุผลดังกล่าว ทำให้ itch.io กลายเป็นแพลตฟอร์มยอดนิยมสำหรับนักพัฒนาเกมอินดี้ กับนักสร้างเกมมือใหม่ที่ต้องการอวดโฉมผลงานของตัวเอง และแน่นอน ด้วยจำนวนเกมที่ให้เลือกเล่นมากกว่า 8,377 รายชื่อ (รวมทั้งเกมหลัก และคอนเทนต์เสริม) จึงเป็นสถานที่ที่เหมาะสำหรับผู้เล่นที่ต้องการหาเกมมาเล่นยามเวลาว่าง หรือหาเกมแปลกใหม่ที่ไม่มีทางหาเจอบน Steam หรือ Epic Games Store

itch.io กับเกมอินดี้ที่มีให้เลือกเล่นมากมาย

Plunge

ผมเชื่อว่าเกมเมอร์หลายคนคิดถึงสมัยวัยเด็กที่เข้าเว็บไซต์บันเทิงต่าง ๆ เพื่อค้นหาเกม Flash มาเล่นขำขันก่อนเริ่มและหลังเรียนวิชาคอมพิวเตอร์ ซึ่งแน่นอนว่าการค้นหารายชื่อเกมใน itch.io นั้น จะได้ความรู้สึกเหมือนย้อนกลับไปในวัยเด็กอีกครั้ง

itch.io มีเกมหลายแนวให้เลือกเล่นมากมาย ไม่ว่าเป็นเกมแอ็กชัน, เกม Vishual Novel, เกม Puzzle, เกม RPG และเกมแนวอื่น ๆ อีกมากมายที่พัฒนาโดยทีมงานขนาดเล็ก หรือนักสร้างเกมเพียงผู้เดียว ซึ่งเกมส่วนใหญ่เล่นได้บนทั้ง PC Windows, MacOS, Web Browser กับมือถือ Android/iOS (ขึ้นอยู่กับแต่ละเกม)

แต่ปัจจุบัน itch.io เริ่มเป็นรู้จักมากขึ้น หลังจาก YouTuber ได้ไลฟ์สตรีมหรือ Walkthrough (เล่นโชว์) เกมแนวสยองขวัญหลายไตเติล ซึ่งมาจากแพลตฟอร์มดังกล่าว ทำให้ itch.io กลายเป็นแพลตฟอร์มที่หลายคนรู้จักในฐานะแหล่งรวมเกมสยองขวัญที่มีเอกลักษณ์ไม่ซ้ำใคร

Faith หนึ่งในเกมสยองสุดดังใน itch.io

เกมสยองขวัญที่ได้รับความนิยมส่วนใหญ่ใน itch.io เป็นเกมภาพกราฟิก Retro ที่นำเสนอคล้ายกับเกมสมัย PlayStaition 1 ซึ่งสามารถถ่ายทอดความน่ากลัว น่าขนลุกได้ดีกว่าเกมยุคปัจจุบันที่มีกราฟิกสมจริงอย่างน่าประหลาด ซึ่งเกมสยองโด่งดังที่เล่นได้ผ่าน itch.io มีตั้งแต่  Faith, Slide in the Woods, I’m Still Here และอีกหลายเกม ที่หาเล่นได้เรื่อย ๆ โดยแทบไม่จบไม่สิ้น

และเกมเมอร์บางคน อาจไม่ทราบมาก่อนว่าเกมอินดี้ เช่น Doki Doki Literature Club! โดย Team Salvato, เกมวางแผน Terra Nil โดยทีมงาน Free Lives เคยเป็นเกมที่พัฒนาขึ้นเพื่อลงแพลตฟอร์ม itch.io เป็นแห่งแรก แต่หลังจากเกมดังกล่าวได้รับความนิยมมากขึ้น ทีมงานจึงตัดสินใจหันมาสร้างร้านค้าผ่านแพลตฟอร์ม Steam เพื่อให้เกมเป็นที่รู้จักในวงกว้างมากขึ้น

Doki Doki Literature Club!

Doki Doki Literature Club!

แน่นอนว่าเกมบางเกมที่ลงบน itch.io ตอนนี้ได้กลายเป็นเกมอินดี้ยอดฮิตถล่มทลายไปแล้ว เช่น Friday Night Funkin’ เกมดนตรีสุดจ๊าบจาก Newgrounds ปัจจุบัน ตัวเกมมีฐานแฟนเยอะไม่แพ้เกมอื่น มีคอนเทนต์ม็อดมากมายให้ดาวน์โหลด และทีมงานกำลังพัฒนา Friday Night Funkin’ : The Full Ass Game หรือเกมเวอร์ชันเต็มที่จะวางจำหน่ายบนหลายแพลตฟอร์มในอนาคต โดยทีมงานยังคงเปิดให้เกมต้นฉบับสามารถเล่นได้ฟรีผ่าน itch.io พร้อมเปิดบริจาคเงิน เพื่อสนับสนุนทีมพัฒนาเกมต่อไป

แต่เดี๋ยวก่อน เราเชื่อว่าเกมเมอร์หลายคนตั้งใจเข้าเว็บไซต์ itch.io ไม่ใช่เพื่อเล่นเกมยอดนิยมที่มีให้ดาวน์โหลดผ่าน Steam หรือ Epic Games Store อยู่แล้ว แต่ต้องการเล่นเกมอินดี้เอกลักษณ์ที่นำเสนอไม่เหมือนเกมอื่น เกมแปลกเกมประหลาด หรือเกม Fan Made ที่สร้างขึ้นเพื่อล้อเลียนมีม หรือเคารพตัวละครหนึ่งซึ่งเป็นที่หลงรักสำหรับชาวเกมเมอร์ทุกคน ซึ่งแน่นอนว่าแพลตฟอร์ม itch.io ยังสามารถตอบโจทย์ให้คุณได้เช่นกัน

แหล่งรวมสำหรับคนชอบเกมอินดี้ และนักพัฒนาเกมมือใหม่อย่างแท้จริง

โดยรวมแล้ว itch.io เป็นหนึ่งในแพลตฟอร์มเกมที่เป็นมิตรสำหรับนักพัฒนาเกมอินดี้ เนื่องจากตัวแพลตฟอร์มมีนโยบายต่าง ๆ ที่คว้าใจนักสร้างเกมได้อยู่หมัด และรวมถึงนักเล่นเกมอย่างพวกเรา ก็สามารถค้นหาเกมอินดี้น่าสนใจมาเล่นผ่านแพลตฟอร์มนี้ได้อย่างแทบไม่รู้จบ

ถ้าหากเกมเมอร์สนใจ itch.io ก็สอดส่องรายละเอียดเพิ่มเติมได้ผ่านเว็บไซต์ทางการ หรือ Epic Games Store รวมถึงถ้าหากชื่นชอบเกมใดเกมหนึ่ง ก็สามารถจ่ายเงินบริจาคตามที่ต้องการ เพื่อให้เกมที่คุณโดนใจได้พัฒนาไปอีกไกล

และแน่นอน itch.io ถือเป็นแหล่งสตาร์ทอัพที่ดี สำหรับคนที่ต้องการโปรโมตหรืออวดโฉมผลงานเกมของตัวเอง ฉะนั้นอนาคตใครอยากเป็นนักพัฒนาเกม ก็ควรบันทึกหรือจำเว็บไซต์ itch.io ให้ขึ้นใจไว้ได้เลย

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง