รู้จักกับวงการ Custom Keyboard คืออะไร เข้ายังไง ทำไมใคร ๆ ก็หลงรัก

ถือเป็นงานอดิเรกที่กำลังมาแรงมากขึ้นเรื่อย ๆ เป็นอีกหนึ่งวงการที่หลายคนสนใจอยากจะขอลองเข้าไปสัมผัส กับวงการ Custom Keyboard วันนี้เราจะมาแนะนำข้อมูลพื้นฐานของวงการนี้ เผยกันให้เห็นชัด ๆ ว่า Custom Keyboard คืออะไร และทำไมหลายคนถึงหลงรักเจ้าคีย์บอร์ดในรูปแบบนี้

เริ่มกันที่พื้นฐานแบบสุด ๆ ก่อนเลยสำหรับ Custom Keyboard หรือที่บางครั้งก็เรียกกันว่า Mechanical Keyboard โดยปกติแล้ว Keyboard ที่หลายคนเคยใช้กันอยู่มักจะเป็น Keyboard แบบปกติธรรมดาที่ได้รับความนิยมกันมากก็คือ Keyboard แบบปุ่มยางหรือที่เรียกกันว่า Membrane สัมผัสเวลากดก็จะเป็นเหมือนการกดลงไปบนแผ่นยาง เรียกได้ว่าเป็น Keyboard ยอดนิยมที่ยังใช้งานกันดีจนถึงยุคนี้และแม้แต่ Keyboard รุ่นใหม่ ๆ บางรุ่นก็ยังมีการผลิตปุ่มยางออกมาเอาใจคนที่คุ้นเคยสัมผัสแบบนี้กันอยู่

Mechanical Keyboard เป็น Keyboard อีกหนึ่งชนิด โดยจุดเด่นก็คือการใช้กลไกสวิตช์ในการกดปุ่มพูดง่าย ๆ ก็คือว่าถ้าแกะปุ่มกด Keyboard แบบ Mechanical ออกมาเราก็จะสามารถมองเห็น “สวิตช์” แยกในแต่ละปุ่มกดได้แบบชัดเจน ซึ่งหลายคนก็น่าจะเคยได้สัมผัสใช้งาน Keyboard ประเภทนี้กันมาแล้วในช่วงที่ผ่านมา โดยเฉพาะในหมู่ Keyboard เกมมิ่ง ซึ่งภาพจำของ Mechanical Keyboard ก็มักจะเป็น Keyboard ที่กดแล้วมีเสียง “คลิก” ดัง ๆ ลั่น ๆ

แล้ว Custom Keyboard คืออะไร?

Custom Keyboard ก็คือ Keyboard ในรูปแบบ Mechanical ที่ผู้ใช้งานเลือกปรับแต่งได้เองตามต้องการ ซึ่งการปรับแต่งที่ว่าก็หมายรวมไปถึงทุกส่วนของตัว Keyboard ไม่ว่าจะเป็นหน้าตาภายนอก แสงสี ตัวสวิตช์ ไปจนถึงสายต่อ Keyboard นั่นเอง

จริง ๆ แล้ววงการ Custom Keyboard (หรือที่บางคนก็เรียกว่า Mechanical Keyboard เฉย ๆ) นั้นมีประวัติศาสตร์อันยาวนาน มีการรวมกลุ่มแบ่งปันข้อมูล การจัดกลุ่มซื้อขาย ทำ Group Buy และเติบโตมาเรื่อย ๆ จนทุกวันนี้ผู้ผลิตชิ้นส่วนรายใหญ่หรือ “แบรนด์ดัง ๆ” ของวงการ Hardware ก็เริ่มกระโดดเข้ามาจับตลาด Custom Keyboard กันแล้ว และคนเล่น Custom Keyboard ก็มีจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ ทั่วโลก ยิ่งปัจจุบันการซื้อขายและการสื่อสารนั้นไร้พรมแดนผ่านอินเทอร์เน็ต บวกกับความเร็วในการขนส่งข้ามโลกยิ่งทำให้วงการ Custom Keyboard มีสีสันเป็นอย่างมาก

ทำไมคนถึงรัก Custom Keyboard?

ถ้าดูแบบเผิน ๆ Custom Keyboard อาจจะดูเป็นงานอดิเรกสำหรับเหล่า Geek ที่มีเงิน และเราก็คงปฏิเสธไม่ได้ว่าของบางอย่างในวงการนี้อาจมีราคาที่ทำให้คนนอกถึงกับต้องตกใจ (แต่จริง ๆ แล้วงานอดิเรกทุกอย่างก็มีระดับ มีราคาของมันกันหมด) แต่เสน่ห์จริง ๆ ของ Custom Keyboard นั้นมีอยู่ในหลายจุด และต่อให้คุณไม่ใช่ Geek ไม่ได้เป็นเกมเมอร์ ไม่ได้ทำงานวงการ IT ก็สามารถ “สนุก” หรือลองเข้ามาสัมผัสกับการ Custom Keyboard ด้วยกันทั้งนั้น

สาเหตุที่คนรัก Custom Keyboard ก็มักจะแตกต่างกันออกไปตามแต่ละบุคคล บางคนชื่นชอบในประสิทธิภาพของตัวสวิตช์ฟินกับผิวสัมผัส บางคนตามหาเสียงในฝันเวลาเคาะแป้นพิมพ์ บางคนก็ชื่นชอบลวดลายที่สวยงามปรับแต่งได้ตรงใจ จะเห็นได้ว่าเสน่ห์ของ Custom Keyboard คือการปรับแต่งที่ทำได้ตามใจและความหลากหลายของเป้าหมายของผู้ใช้งาน

การแต่ง Keyboard ก็ยังช่วยให้หลายคนทำงานได้ดียิ่งขึ้น ไม่ว่าจะการเพิ่ม “บัฟ” ด้วยคุณค่าทางจิตใจหรือการปรับแต่ง Keyboard จนเข้ามือที่สุด

โลกของ Custom Keyboard นั้นกว้างใหญ่มาก ๆ พอได้หลงเข้ามาแล้วหลายคนก็มักจะขยาย “โครงการ” Keyboard ของตัวเองออกไปเรื่อย ๆ เรียกได้ว่ามีเป้าหมายใหม่กันตลอดเวลา

ทีนี้พอเราเข้าใจเสน่ห์ของ Custom Keyboard กันไปแล้วก็ถึงเวลา เข้าไปสัมผัสด่านแรกของวงการกันเสียที ในบทความนี้ผมจะขอแนะนำเป็นพื้นฐานสำหรับผู้ที่สนใจระดับแรกเริ่ม

ส่วนประกอบของ Custom Keyboard มีอะไรบ้าง?

ทีนี้ก็ถึงเวลาไปดูชิ้นส่วนต่าง ๆ ของ Custom Keyboard ลองดูกันสิว่าในคีย์บอร์ดหนึ่งอันส่วนใหญ่แล้วมันต้องประกอบด้วยอะไรบ้างถึงจะครบสมบูรณ์ออกมาเป็นคีย์บอร์ดที่ใช้งานได้จริง

Case ถือเป็นส่วนแรกที่ต้องคิดถึงก่อนจะเลือกใช้ Custom Keyboard สักตัว เพราะ Case เป็นตัวกำหนดรูปร่างหน้าตา ขนาด การวางปุ่ม โดยชนิดของ Case ก็มีมากมายหลายแบบ แต่หลักใหญ่ใจความแล้วส่วนที่ต้องดูก็คือเรื่องของไซส์ ส่วนของโปรไฟล์ วัสดุในการผลิต และรูปแบบการประกอบเข้ากับแผ่น PCB

PCB อธิบายง่าย ๆ ก็คือ “มันสมอง” ของตัวคีย์บอร์ดนี่คือส่วนแผงวงจรทำงานรับส่งสัญญาณจากสวิตซ์อีกที ซึ่ง PCB ทำหน้าที่เป็นศูนย์กลางในการเชื่อมต่อทั้งหมดของ Keyboard จะมีแสงไฟ จะเชื่อมแต่แบบมีสายไร้สาย และมีการวาง Layout ของปุ่มกดแบบไหน ทั้งหมดนั้นกำหนดผ่านการเลือก PCB อีกจุดที่ต้องสังเกตุในการเลือกคีย์บอร์ดและเป็นคำที่จะได้ยินบ่อย ๆ ก็คือ Hot-swap ซึ่ง Keyboard หรือ PCB ที่รองรับการ Hot Swap ก็คือเราสามารถนำ Switch ตัวใหม่มาเปลี่ยนลงไปในคีย์บอร์ดได้ทันที ไม่ต้องทำการบัดกรีตะกั่วระหว่างตัว Switch และตัว PCB ใหม่

Plate เพลตสำหรับล็อคตัวสวิตช์ให้อยู่กับที่และช่วยลดภาระที่จะไปตกใส่ตัว Plate หลัก ซึ่ง Keyboard บางรุ่นก็จะมี Plate มาพร้อมกับตัว PCB หรือบางรุ่นก็ไม่มี Plate ช่วยมีแต่ตัว PCB อย่างเดียว

 

Switch ถ้า PCB เป็นมันสมองของคีย์บอร์ด “สวิตช์” ก็คือหัวใจหลักของ Keyboard นั่นเอง สวิตช์ทำหน้าที่เป็นตัวกำหนดสัมผัสในการกดของคีย์บอร์ด ปัจจุบันนั้นมีสวิตช์มากมายให้เลือกเต็มไปหมด แต่หลัก ๆ แล้วการดูสวิตช์ส่วนใหญ่จะดูที่ประเภทของสัมผัสและน้ำหนักในการกด แบ่งใหญ่ ๆ ได้เป็นสามแบบคือ Clicky กดแล้วมีเสียงคลิ๊กตามชื่อ Tactile มีสัมผัสที่คล้ายตัว Clicky แต่ตัดเรื่องเสียงออกและ Linear สวิตช์ที่ให้สัมผัสแบบแรงต้านน้อย ไม่มีเสียง และกดได้แบบลื่นไหล

Keycaps ส่วนที่นิ้วของเราจะต้องสัมผัสเวลากดแป้นพิมพ์นั่นเอง สำหรับ Keycaps นั้นส่วนที่หลายคนให้ความสนใจก็มีทั้งชนิดของพลาสติก กระบวนการสลักหรือลงสี และ Profile ของคีย์ ซึ่ง Profile ของคีย์ก็คือหน้าตาและสัมผัสภายนอกของตัวปุ่ม ซึ่งส่วนนี้ก็แล้วแต่รสนิยมของผู้ใช้งานว่าอยากให้ตัวปุ่มมีลักษณะรูปร่างหน้าตาแบบไหน

นอกจากชิ้นส่วนทั้งหมดที่ผมว่ามาแล้ว Keyboard เองก็ยังมีส่วนอื่น ๆ ที่ถือเป็นขั้นถัดไปสำหรับคนเล่น Custom Keyboard ไม่ว่าจะเป็นชนิดของลูบ (Lubricant หรือสารทาหล่อลื่น) Stabilizer ตัวบาลานซ์ปุ่มบนคีย์บอร์ดที่มีขนาดยาวกว่าปุ่มกดธรรมดา เช่นปุ่ม Space Bar หรือปุ่ม Shift หรือวัสดุในการปูซับเสียงลงใน Case หรือแม้กระทั่งสายเชื่อมต่อ ทั้งหมดที่ว่ามาก็ถือเป็นการปรับแต่ง Custom Keyboard ที่สามารถทำได้เช่นกัน

Mechanical Keyboard

เริ่มเข้าวงการ Custom Keyboard ทำยังไง?

พอเรารู้จักกับข้อมูลพื้นฐานที่ควรทราบเกี่ยวกับ Custom Keyboard ไปหมดแล้ว ทีนี้ก็ถึงเวลาที่จะเข้ามาลองเล่น Custom Keyboard ของตัวเองเสียที อย่างแรกที่อยากแนะนำก็คือลองเข้าไปส่อง ๆ กลุ่มคนเล่น Custom Keyboard ในไทยดูก่อน เพราะนอกจากเราจะได้ความรู้เพิ่มเติมแล้ว เรายังจะได้ไอเดียเกี่ยวกับ Custom Keyboard ในแบบที่ตัวเองต้องการ หลังจากนั้นก็เริ่มตั้ง Project ไว้ในใจออกแบบ Keyboard ที่เราต้องการแบบคร่าว ๆ ขึ้นมา พอเห็นเป็นรูปเป็นร่าง ๆ ขยับเข้าสู่เรื่องของการมองดูงบประมาณที่เรามีและค้นคว้าหาข้อมูลเพิ่มเติมในการเลือกชิ้นส่วนต่าง ๆ ของตัวเองมาประกอบเป็น Custom ตัวแรกของเรา

หรืออีกวิธีสำหรับคนที่ไม่อยากเริ่มต้นประกอบเองทั้งหมดตั้งแต่แรก หรือยังไม่ได้มีไอเดียหลักอะไรมากแต่อยากลองใช้ Mechanical Keyboard เราก็แนะนำให้มองหา Keyboard ที่ชื่นชอบมาประจำการได้เลยหนึ่งตัวตามงบประมาณ พอใช้งานไปได้สักพัก ก็อาจจะเริ่มตกแต่งเล็ก ๆ น้อย ๆ เช่นปรับตัว Keycaps หรือลองเปลี่ยน Switch ดู

ย้ำกันอีกรอบว่านี่เป็นเพียงไกด์พื้นฐานสำหรับคนอยากลองสัมผัส Custom Keyboard ในความเป็นจริงแล้ว Custom Keyboard ยังมีรายละเอียดอีกหลาย ๆ อย่างที่เมื่อศึกษาเพิ่มไปก็จะยิ่งสนุกมากขึ้นเรื่อย ๆ ก็หวังว่าบทความนี้จะเป็นแนวทางเริ่มต้นสำหรับผู้ที่สนใจ และได้ครอบครอง Keyboard ที่ถูกใจตัวเองกัน

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง