รู้จักกับระบบออนไลน์ของ PS2 ระบบสุดเทพที่มาก่อนกาล


ครั้งที่แล้วในหัวข้อ “เปิดตำนาน Monster Hunter สุดยอดเกมล่ามอนสเตอร์ยุคบุกเบิก” เราได้อธิบายไปว่า Monster Hunter ถูกสร้างขึ้นจากความตั้งใจของ Capcom ที่จะใช้ประโยชน์ระบบออนไลน์ของ PS2 หลังจากเห็นเกม Phantasy Star Online บนเครื่อง Dreamcast ประสบความสำเร็จอย่างล้นหลามมาแล้ว ด้วยความที่เราคิดว่าน่าจะยังไม่มีใครทราบเกี่ยวกับเบื้องลึกเบื้องหลังในระบบออนไลน์ของเครื่อง PS2 วันนี้เราก็เลยจะมาขยายความให้คุณเข้าใจ กับ “ระบบออนไลน์ของ PS2 ระบบสุดเทพที่มาก่อนกาล” โดย GamingDose

รู้จักกับ PlayStation 2 Network

ในปี 2002 ปีนี้เป็นปีที่การแข่งขันคอนโซลค่อนข้างรุนแรง เรามี PlayStation 2 เรามี Xbox เรามี Dreamcast ซึ่งแต่ละเครื่องก็มีจุดเด่นของตัวเองทั้งสามเครื่อง ในยุคนั้นตัว Dreamcast สามารถที่จะเล่นออนไลน์ได้แล้ว เกมที่ได้รับความนิยมอย่างมากในตอนนั้นก็คือ Phantasy Star Online เกมออนไลน์เกมแรกในประวัติศาสตร์ของคอนโซล ส่วน Xbox ก็เพิ่งจะเปิดตัว Xbox Live งานนี้ PlayStation เหมือนถูกทิ้งให้อยู่คนเดียว เพราะ PS2 นั้นไม่ได้ถูกออกแบบมาให้เล่นออนไลน์อยู่แล้ว แต่ด้วยความรั้นความตะแบงหรืออะไรไม่ทราบ Sony ก็เลยเข็นอุปกรณ์เสริมที่ชื่อว่า PlayStation 2 Network Adapter ออกมา ซึ่งเจ้า Adapter ตัวนี้สร้างมาเพื่อทำให้เครื่อง PS2 สามารถต่อสาย Ethernet และออนไลน์ได้ ข้อจำกัดในยุคนั้นคือต้องมีสายโทรศัพท์เสียบตามมา ต้องใช้โมเดลรุ่น SCPH-700xx-9000x เท่านั้น แถมยังต้องใช้ Memory Card ในการตั้ง Config ของอินเตอร์เน็ตด้วย ส่งผลให้มันไม่ได้รับความนิยมเท่าที่ควร จนเมื่อถึงวันผลิตโมเดลรุ่นถัดไป Sony ก็เลยตัดสินใจตัดฟีเจอร์นี้ทิ้งไป เหลือไว้แค่ประวัติศาสตร์ให้ชนรุ่นหลังได้จดจำ

การเชื่อมต่อ

หลังจากที่คุณได้ PlayStation 2 Network Adapter มาแล้ว (ตอนนี้น่าจะหาได้ยาก และราคาน่าจะสูงมาก) มาแล้ว ให้คุณแกะฝาด้านหลังของ PS2 ออก หลังจากนั้นเสียบตัว Network Adapter เข้าไปในช่องที่ถอดฝาออกมา บนตัว Adapter จะมีช่องใส่สายอยู่สองช่อง คือ Ethernet และ Phone คุณจะต้องใส่สายให้ตรง ถ้าเผลอใส่สายไม่ตรงกับประเภท อาจจะทำให้เครื่องคอนโซลของคุณเสียหายได้

เกมออนไลน์บน PS2

ในตอนแรกทาง Sony ได้สร้าง SOCOM: US Navy SEALs มาเพื่อใช้กับ PlayStation 2 Network โดยเฉพาะ พร้อมทั้งยังค่อนข้างรุกหนักกับตลาดนี้ โดยได้ไปดีลกับทาง EA ไว้ว่าไม่ให้ปล่อยเกมลงระบบ Xbox Live ของ Xbox เป็นเวลาสองปี ดูเหมือนว่า Sony จะเริ่มเข้าสู่ตลาดนี้ได้ช้ากว่าคนอื่น เขาก็เลยต้องวางแผนใหม่ โดยคิดจะใช้เกมหัวเรือหลัก ๆ อย่าง Call of Duty, Final Fantasy XI และเกมอื่น ๆ อีกมากมาย

ย้อนกลับมาที่ Capcom ก่อน ในช่วงปี 2002 Capcom ต้องการที่จะสร้างเกมออนไลน์ที่เล่นบนแพลตฟอร์ม PS2 ขึ้นมา 3 เกม คือ Auto Modellista เกมแนวแข่งรถ, Resident Evil : Outbreak เกมแนวเอาตัวรอด และ Monster Hunter เพราะคิดว่าเกมออนไลน์น่าจะเป็นเทรนด์ที่แพร่หลายในอนาคต เนื่องจากพวกเขาเห็นว่า Phantasy Star Online ประสบความสำเร็จอย่างถล่มทลายแบบที่ไม่เคยมีมาก่อน โดยพวกเขาได้ปล่อย Auto Modellista ในปีแรกที่คิดค้นโปรเจ็กต์ (ปี2002) ปล่อย Resident Evil : Outbreak ในปี 2003 ตามด้วย Monster Hunter เป็นเกมสุดท้ายในปี 2004

Auto Modellista

เกมแข่งรถเกมนี้วางจำหน่ายวันที่ 22 สิงหาคมปี 2002 เกมนี้ถูกวางจำหน่ายเร็วที่สุดในหมู่สามเกมที่ Capcom เล็งไว้ว่าจะใช้ประโยชน์จากระบบออนไลน์ของ PlayStation เกมพยายามจะสร้างความแตกต่างด้วยการทำกราฟิกแบบ Cel-shad ทำให้มันออกมาดูคล้ายการ์ตูน ซึ่งนั่นเป็นจุดที่ทำให้เกมล้มเหลวในเชิงพาณิชย์อย่างมากทั้งในญี่ปุ่นและในยุโรป

เกมนี้ใช้ประโยชน์จากโหมดออนไลน์ของ PS2 ในโหมดการเล่นหลายคน ซึ่งสามารถเล่นได้สูงสุดมากกว่า 8 คน แต่น่าเสียดายที่มันถูกตัดออกไปในภายหลังเนื่องจากยอดขายที่ย่ำแย่เกินทน

Resident Evil: Outbreak

ภาคนี้ถือเป็นเกม Resident Evil ภาคที่ 2 บนเครื่อง PS2 หลังจาก Dead Aim วางจำหน่ายไปแล้วเมื่อต้นปี 2003 ภาคนี้วางจำหน่ายวันที่ 11 ธันวาคม ปี 2003 เป็นภาคแรกของซีรี่ส์นี้ที่มีระบบออนไลน์ ในเกมคุณจะไม่ได้รับบทเป็นตัวละครจากภาคก่อน ๆ แต่จะรับบทเป็นบุคคลธรรมดา ที่อยู่ในเหตุการณ์ระบาดของเชื้อซอมบี้ในภาค 2-3 เนื้อหาของเกมจะยกแต่ละสถานการณ์ของแต่ละตัวละครที่ต้องเผชิญมาเป็นบทสั้น ๆ ให้คุณเล่น โดยระบบการเล่นส่วนมากเน้นการร่วมมือกันมากกว่าที่จะอำนวยความสะดวกให้เล่นคนเดียวได้ง่ายเหมือนภาคก่อน ๆ

เกมนี้เป็นเกมที่ประสบความสำเร็จอย่างมาก ต่างจากเกมแรกที่ล้มเหลว ผู้เล่นชาวไทยอาจจะไม่ได้สัมผัสโหมดออนไลน์ของเกมนี้เพราะอินเตอร์เน็ตที่ช้ามาก ๆ ในช่วงนั้น

Monster Hunter

ปิดท้ายด้วย Monster Hunter เกมที่น่าจะได้รับความนิยมมากที่สุดใน 3 เกมนี้ MH วางจำหน่ายในวันที่ 11 มีนาคมปี 2004 ถือเป็นปีท้าย ๆ ของ PS2 แล้ว ตัวเกมได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก เพราะมันนำเสนอ “การล่า” ในแนวใหม่ ที่ไม่จำกัดอยู่แค่สิ่งของหรือสัตว์ป่าที่มีอยู่จริง เกมนี้จะให้เราล่าสิ่งที่เราไม่เคยเจอกับมันมาก่อน ทั้งปีศาจ มังกร ไดโนเสาร์ ทุก ๆ อย่างเหนือจินตนาการมากในสมัยนั้น ทำให้ใครหลายคนยกย่องว่ามันคือเกมออนไลน์ที่ดีที่สุดของ PS2 แล้ว

แต่ความนิยมของ Monster Hunter บน PS2 ก็อยู่ได้ไม่นานนัก เนื่องจากในปีเดียวกัน มีการเปิดตัวเครื่องพกพาในชื่อ PlayStation Portable หรือ PSP ที่เข้ามาเจาะตลาดกลุ่มผู้เล่นเกมออนไลน์ เปลี่ยนความยุ่งยากของ PS2 ที่ต้องนั่งเล่นหน้าทีวี เป็นการเล่นที่ไหนก็ได้ที่มีระบบ WIFI ประกอบกับในตอนนั้น Monster Hunter ได้รับความนิยมมากจนถูกพอร์ตลงมาบน PSP ทำให้หลายคนนิยมที่จะเล่นกับเพื่อนผ่าน PSP มากกว่าไปนั่งจับเจ่าบน PS2 ด้วยเหตุนี้ตำนานของ MH บนเครื่องคอนโซลของ Sony จึงถูกปิดไป (เกือบ) ตลอดกาล

PlayStation 2 Network ถือเป็นระบบที่ค่อนข้างจะมาก่อนกาลจริง ๆ เพราะในตอนที่มันเปิดตัว อินเตอร์เน็ตในประเทศโลกที่ 3 ยังไม่แรงพอจะเล่นเกมออนไลน์ได้ ทำให้มีแค่ประเทศพัฒนาแล้วเท่านั้นถึงจะมีโอกาสได้สัมผัสกับมัน ประกอบกับ Network Adapter ก็แพงและหายากมาก ทำให้หลายคนเลือกที่จะไม่เล่น แต่มันก็ไม่ได้มีแต่ข้อเสียทั้งหมด ระบบนี้ก็เหมือนการวางโครงร่างสิ่งที่สำคัญมาก ๆ ให้กับ Sony ซึ่งนั่นก็คือระบบออนไลน์นั่นแหละ ส่งผลให้ Gen ต่อ ๆ ไป Sony สามารถทำระบบ PlayStation Network ออกมาเพื่อรองรับการเล่นออนไลน์ได้ เรียกได้ว่าแม้จะล้มเหลว แต่ก็ยังทิ้งอะไรไว้ให้กับคนรุ่นหลังจริง ๆ