ย้อนความหลัง Downhill Domination เกมแข่งจักรยานสุดระห่ำแห่งยุค PS2


เครื่องเกมคอนโซล PlayStation 2 เป็นเครื่องเกมของ Sony ที่เต็มไปด้วยเกมชื่อดังหลากหลายแนวที่ตบเท้ากันมาลงในเครื่อง ด้วยที่คุณภาพการแสดงผลกราฟิกของเครื่องที่ดีงามสุดๆ หลายซีรี่ย์เกมก็แจ้งเกิดกันบนแพลตฟอร์มนี้ เช่น God of War, Devil May Cry, Shadow of the Colossus และ GTA ในแบบฉบับมุมมองบุคคลที่สามเป็นครั้งแรก และแน่นอน เกมแนว Racing ก็ยังได้รับความนิยม โดยเฉพาะเกม Racing ที่สามารถเล่นได้หลายคนพร้อมกัน

ในยุคนั้นก็มีเกมแนว Racing ออกวางขายจำนวนมาก เช่น Burnout 3: Takedown, Need for Speed หลากหลายภาค แต่เกมเมอร์หลายคนกลับไม่ค่อยจดจำเกมเหล่านั้น แต่จะเลือกจดจำเกมแนว Racing ปั่นจักรยาน ที่หน้าปกดูเป็นเกมแข่งขันกีฬาแนวเอ็กซ์ตรีมสุดร้อนแรง แถมเนื้อหาข้างในยังร้อนแรงยิ่งกว่า นั่นคือเกม Downhill Domination

Downhill Domination

Downhill Domination วางขายทั่วโลกอย่างเป็นทางการในปี 2004 โดยทีมงาน Incognito Entertainment ที่พัฒนาเกม Twisted Metal ของยุค PS2 พร้อมกับส่วนหนึ่งของทีมงาน Santa Monica Studio ดูจากทีมงานแล้วก็ถือได้ว่าการันตีคุณภาพ

เนื้อหาของเกมได้จำลองการแข่งขันจักรยานเสือภูเขาขึ้นมางานหนึ่ง ในงานนั้นมีนักแข่งจักรยานชื่อดังจำนวนมาก (และมีนักแข่งที่มีตัวตนอยู่จริงมาด้วย) ภาพลักษณ์ของเกมเลยดูจริงจังเลยทีเดียว สำหรับตัวเกมสามารถเล่นได้พร้อมกันถึง 4 คน ถ้าคุณมีช่องเสียบคอนโทรลเลอร์มากพอ แต่การที่จะเล่นเนื้อเรื่องเพื่อให้ปลดล็อคด่านกับตัวละครใหม่ จะเล่นได้พร้อมกันแค่ 2 คนเท่านั้น และการตั้งค่าตัวเกมที่สามารถปรับความยากง่ายได้อิสระ ที่ล้ำลึกไปกว่านั้น อันนี้ผู้เชียนก็เพิ่งรู้เหมือนกันว่าสามารถปรับมุมกล้องระหว่างบุคคลที่ 1 – บุคคลที่ 3 ได้ด้วย และมีระบบการเล่นท่ากลางอากาศที่หลากหลาย ยิ่งเล่นท่ามากก็ยิ่งได้โบนัสที่จะเป็นประโยชน์ในการเล่นต่อไป แต่ถ้าล้มก็ไหลยาวเลยทีเดียว เป็นการเพิ่มความท้าทายให้เกมได้เป็นอย่างดี

Downhill Domination

ด่านที่ใช้แข่งขันก็มีมากเช่นกัน ส่วนตัวผู้เขียนยังเล่นไม่ครบเลย และต้องชมเลยว่าเป็นเกมที่ออกแบบได้สุดยอดอีกเกมนึงเลย เพราะความอิสระในการปั่นที่มีหลายช่องทาง ยาก-ง่ายให้ตามใจ เอาที่ถนัด ความต่างของทางที่ง่าย – ยากเหล่านี้ก็คือคะแนนตอนจบเกมนั้นเอง และด่านก็เต็มไปด้วยอุปสรรคต่างๆ ทั้งจากสภาพอากาศ พายุฝนฟ้าคะนอง หิมะ หรือจากความยากของด่านเอง เช่น บ่อน้ำ เหวลึก ลาวา หินถล่ม ช้างม้าวัวควาย คนปีนเขา เดี๋ยวๆ ชักจะเยอะเกินความจริงไปแล้ว เคยอยู่ดี ๆ โดนฟ้าผ่าทั้ง ๆ ที่ยังปั่นก็มี แต่ก็แอบงงอยู่นิดนึงว่า มันปั่นจักรยานบนลาวาในบางจุดได้ด้วย จริง ๆ คิดว่าถ้านักกีฬาเจอการแข่งแบบนี้ ไม่น่ารอดกลับบ้านมาได้แน่นอน

Downhill Domination

และมันก็อาจจะพอเรียกได้ว่า นี่คงเป็นเกม Mario Kart ในแบบฉบับที่ Sony ต้องการเลยทีเดียว เพราะตัวเกมมีระบบ Combat ที่ให้อารมณ์เหมือนหลุดมาจากเกม Road Rash หมายความว่าเราจะสามารถ “ต่อย” คันข้างๆ ให้กระเด็นได้ด้วย ความสนุกของเกมมันอยู่ตรงนี้แหละครับ และไม่ได้มีแค่การต่อยอย่างเดียวเท่านั้น ยังมี Item ให้เก็บตามทางที่จะสามารถอัพเกรดท่า จากที่เดิมเราต่อยได้ ก็เลื่อนขั้นเป็นลูกเตะมหาประลัยที่จะแรงขึ้น เลื่อนขั้นอีกเป็นกิ่งไม้ไล่ตีคันข้างๆ และที่พีคขั้นสุด ก็คือปาขวดแก้วใส่กัน (สูงสุดได้ 3 ชวด ไม่งั้นจะโกงมาก) และที่สำคัญ ในเกมจะปั่นจักรยานกันเร็วมาก ถ้าโดนปั่น โดนแกล้งด้วยท่าพวกนี้ก็มีโอกาสที่อันดับจะหลุดร่วงยาวๆ และถ้าเป็นผู้เล่นที่เป็นคนแกล้งกันเองแล้ว รับประกันว่ามิตรภาพจะยืนยาวกว่าที่เคยแน่นอน และก็มี Item ที่จะติดเทอร์โบพุ่งพรวดไปข้างหน้าได้อย่างรวดเร็ว

Downhill Domination

ไฮไลต์เด่นอีกอันหนึ่งที่ยิ่งตอกย้ำว่าเกมนี้ถูกสร้างมาให้ผู้เล่นแกล้งกันโดยเฉพาะ ก็คือ ช่วงต้นเกมตอนออกตัว และช่วงท้ายเกมตอนเข้าเส้นชัยไปแล้ว โดยช่วงต้นเกมที่ปล่อยตัวนักแข่งออกมาพร้อมกันที่จะสามารถต่อยคนข้างๆ ได้ทันที แบบใครไวใครได้ กลายเป็นการแข่งขันที่ไม่มีหรอกครับคำว่าน้ำใจนักกีฬา เอาเปรียบกันก่อน ที่เหลือก็แล้วแต่ว่าจะปั่นตามมาทันเองมั้ย ค่อยคิดบัญชี  และตอนจบหลังเข้าเส้นชัย ที่จะมีเพียงแค่อันดับที่ 1 เท่านั้น ที่พอเข้าเส้นชัยไปแล้ว จะไม่สามารถควบคุมตัวละครได้อีก แต่ผู้เล่นอันดับอื่นๆ จะยังสามารถเคลื่อนไหวได้ นั่นหมายความว่า จะสามารถเข้าไปต่อยนักแข่งที่เข้าเส้นชัยไปก่อนหน้านั้นให้ล้มคะมำได้เช่นกัน

Downhill Domination
จากภาพคือตัวละครของเราขี่แพะ เราสามารถปลดล็อคของแบบนี้ได้ในเกม

เกมนี้ถือเป็นเกมบน PS2 ที่สนุกติดอันดับของใครหลายคน แต่ก็น่าเสียดาย เพราะเกมนี้หลังจากที่วางขายไป ก็ไม่มีภาคต่อออกมาอีก ทั้งๆ ที่เกมได้รับความนิยมพอสมควร แถมในอีก 4 ปี ต่อมา สตูดิโอหลักผู้พัฒนาเกมนี้ก็ประกาศปิดตัว กลายเป็นการปิดตำนานเกมนี้อย่างเป็นทางการ ก็ได้แต่หวังว่าจะมีทีมงานสักทีมคิดจะปัดฝุ่นเกมแบบนี้ขึ้นมาอีกครั้ง