บริหารเมืองในยุคแห่งความเชื่อ กับ Pharaoh ตำนานเกมสร้างเมืองยุคอียิปต์

เกมสร้างเมืองหรือ Simulator นั้นเป็นแนวเกมที่สร้างสรรค์และอยู่ยงคงกระพันในวงการมานาน เพราะการที่เป็นเกมที่ไร้พิษภัย แถมยังเสริมสร้างความคิดให้รู้จักการบริการจัดการอย่างเป็นระบบอีกด้วย และเกมที่เรานำมาพูดถึงในวันนี้ก็ถือเป็นหนึ่งในเกมระดับตำนานที่ชาวไทยชื่นชอบกันมากเมื่อ 20 ปีก่อน ซึ่งจะเป็นเกมไหนไปไม่ได้นอกจาก Pharaoh

ย้อนอดีตไปเมื่อประมาณเกือบ 20 ปีก่อน เครื่อง PC ถือเป็นเครื่องที่มีเกมแนวที่หลากหลายและกราฟฟิกค่อนข้างล้ำหน้ากว่าเครื่องคอนโซลในยุคเดียวกัน แม้จะยังมีข้อเสียเปรียบตรงที่ยังมีแนวเกมไม่หลากหลายเท่า โดยเกมส่วนมากก็จะเป็นเกมแบบ First Person Shooting แบบ DOOM เกมขับเครื่องบิน และเกมสร้างเมืองซึ่งมี Sim City 2000 เป็นผู้เปิดทางให้ทุกคนได้รู้จักเกมแนวนี้ ซึ่งถือเป็นเกมที่เล่นบนเครื่อง PC แล้วรู้สึกดีมากกว่าบนคอนโซลที่มีข้อจำกัดมากมายอีกด้วย

ซึ่งด้วยความรุ่งโรจน์ของ Sim City นี้เอง ที่ทำให้เราได้เห็นเกมสร้างเมือง สร้างอาณาจักรออกมามากมายหลายเวอร์ชั่น ส่วน Maxis เจ้าตำรับเกมสร้างเมืองก็กันไปพัฒนาเกม The Sims เกมจำลองการใช้ชีวิตที่ทุกคนติดกันงอมแงม ปล่อยให้ค่ายเกมอื่น ๆ ปล่อยเกมสร้างเมืองของตัวเองออกมาหลังจากนั้น ไม่ว่าจะเป็นการสร้างเมืองยุคเก่า บริหารจัดการระบบนิเวศน์ของสัตว์ และอีกมากมาย แต่ก็มีอยู่เกมหนึ่งที่มีความโดดเด่นปรากฏตัวขึ้นมา โดยฝีมือของทีมพัฒนา Impressions Games ที่เคยมีผลงานเกมสร้างเมืองในสมัยโรมันอย่าง Caesar มาก่อน

ซึ่งมันก็คือเกมที่พาเราย้อนกลับไปสู่ยุคอียิปต์โบราณ ยุคที่เต็มไปด้วยเรื่องราวและประวัติศาสตร์ลี้ลับมากมาย ในเกมที่มีชื่อว่า Pharaoh ซึ่งนั่นยิ่งเข้าทางกับผู้เล่นในบ้านเรา ที่ชื่นชอบศึกษาประวัติศาสตร์ทั้งในประเทศและต่างประเทศ และ Pharaoh ก็เป็นเกมที่ตอบโจทย์ในเรื่องนี้ได้เป็นอย่างดี

Pharaoh จะให้เราได้รับบทเป็นฟาโรห์ตามชื่อของเกม บริหารจัดการชีวิตความเป็นอยู่ของชาวเมืองให้อยู่ดีกินดีมากที่สุด

และแผ่ขยายอาณาจักรไปให้ใหญ่โตมากที่สุด พร้อมกับสร้างสิ่งมหัศจรรย์ของโลกที่ลือลั่น พีรามิดนั่นเอง และหน้าที่ของผู้เล่นนอกจากจะต้องดูแลให้ชาวเมืองมีความสุขแล้ว ยังต้องคอยจัดการกับปัญหาที่ถาโถมเข้ามาอีกมากมาย เช่นเรื่องสุขภาพ การงาน ไปตลอดจนกว่าเป้าหมายทั้งหลายจะลุล่วง

เนื่องจากมีประสบการณ์ในการสร้างเกมในแบบ Simulation มาก่อนแล้ว Impressions Games จึงสามารถต่อยอดระบบต่าง ๆ มาจาก Caesar ได้มากมาย เช่นระบบสุขภาพและการวางระบบประปาของเมือง ซึ่งเป็นจุดเด่นของอารยธรรมอียิปต์ในยุคนั้นอย่างมากมาย เพราะการเอาตัวรอดในดินแดนที่เต็มไปด้วยทะเลทรายอันรกร้างนี้ การวางระบบประปาในเมืองจึงมีความสำคัญอย่างยิ่ง แถมยังมีผลกระทบต่อสุขภาพของชาวเมืองไปเป็นทอด ๆ ยิ่งถ้าใครปล่อยให้เมืองของตัวเองเกิดความสกปรกขึ้น โรคระบาดก็จะตามมาจนสร้างความเสียหายอย่างมหาศาลได้เลย

นอกจากระบบการวางผังเมืองและสุขภาพแล้ว สิ่งหนึ่งที่โดดเด่นมากใน Pharaoh ก็คือเรื่องของศาสนา เราจะได้รู้จักกับเทพจากอียิปต์ครบทุกองค์ และแต่ละองค์ก็จะให้พรแก่ผู้เล่นแตกต่างกันออกไป ซึ่งการสร้างวิหารบูชาและทำพิธีบวงสรวงก็เป็นสิ่งจำเป็นให้เทพพึงพอใจ แต่ถ้าเราทำผิดและทำให้เหล่าเทพโกรธขึ้นมา ก็อาจส่งผลกระทบที่ร้ายแรงต่อเมืองของเราได้เลย แต่ถ้าให้ความสำคัญและบูชาอย่างต่อเนื่อง ก็จะได้โบนัสช่วยให้การบริหารเมืองสะดวกสบายยิ่งขึ้น จัดเป็นระบบที่โดดเด่นและพัฒนาจาก Caesar อย่างก้าวกระโดดมาก และยังมีระบบการรบทั้งบนบก ทางเรือ การศึกษา การบริหารความสุขของชาวเมือง และสิ่งจุกจิกอีกมากมาย เรียกว่าแค้จัดการเรื่องต่าง ๆ ให้จบไปนั้นก็ใช้เวลาติดหนึบไปได้หลายชั่วโมงได้เลย

 และสำหรับผู้เล่นชาวไทย Pharaoh เองก็มีการวางจำหน่ายในบ้านเราด้วย แถมที่น่าสนใจคือตัวเกมมีการแปลและให้เสียงบรรยายภาษาไทยอย่างเต็มรูปแบบ(ผู้เขียนจำชื่อผู้ให้เสียงไม่ได้ แต่ในสมัย 20 ปีที่แล้วเรามักจะได้ยินเสียงของเขาในรายการสารคดีหรือทางวิทยุอยู่บ่อย ๆ ) ซึ่งแปลอย่างละเอียดจนแทบจะเป็นสารานุกรมภาษาไทยเกี่ยวกับอียิปต์ในรูปแบบวิดีโอเกมที่ละเอียดที่สุดมาจนถึงตอนนี้เลยก็ว่าได้

น่าเสียดายที่ปัจจุบันนี้ Impression Games นั้นได้ปิดตัวลงไปแล้ว

แม้ผลงานหลังจากนี้ของพวกเขาอย่าง Zeus และ Emperor: Rise of the Middle Kingdom จะได้รับเสียงตอบรับที่ดีจากชาวไทย แต่ยอดขายก็ไม่เพียงพอที่จะอยู่รอดได้ และหลังจากการเปลี่ยนมือเจ้าของไปมากมาย สุดท้ายบริษัทก็ปิดตัวลงไปในปี 2004 และทีมงานก็แยกย้ายไปตามทางของตน แต่ถึงกระนั้นเกมสร้างเมืองของพวกเขาก็เป็นเกมที่มีมาตรฐานสูงเมื่อเทียบกับเกมอื่น ๆ ในยุคเดียวกัน แต่การที่ยึดติดกับเกมแนวเดิมมาตลอดนี้ทำให้พวกเขาไม่ได้เดินหน้าไปไหน ราวกับเมืองที่ไม่มีการพัฒนาหรืออัปเกรดเทคโนโลยีของเมืองให้รุ่งเรืองต่อไป จนสุดท้ายก็ต้องล่มสลายไปตามกาลเวลานั่นเอง

อย่างไรก็ตาม สิ่งที่ Pharaoh เหลือทิ้งไว้ก็คือความสนุกและประทับใจแก่เกมเมอร์ชาวไทย เพราะนี่คือเกมแรก ๆ ของระบบ PC ที่มีการแปลเนื้อหาและใส่เสียงพากย์ในเกมอย่างเต็มรูปแบบอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อน จนสร้างความฮือฮาในบ้านเรามาก และยังมีโอกาสถูกต่อยอดเป็นสื่อการสอนวิชาประวัติศาสตร์นอกเวลาที่น่าสนใจได้อีกด้วย และในเวลานี้สำหรับใครที่อยากจะหาเกมนี้มาเล่นก็ไม่ยากลำบากแล้ว เพราะทั้ง GoG และ Steam ก็มีเกมนี้ขายในราคาแสนถูก บวกภาคเสริม Cleopatra อีกด้วย ใครที่สนใจก็ไปสอยมาเล่นได้เลยแบบไม่ต้องลำบากแต่อย่างใด ถือเป็นอีกหนึ่งตำนานยุคทองของเกมไทยที่ควรลองสักครั้งหนึ่งในชีวิตอย่างยิ่งครับ

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง