ทำไมบางเกม จึงเปิดตัวเร็วกว่าหลายเดือนก่อนเริ่มวางขาย

ถ้าหากคุณติดตามวงการสื่อบันเทิงเป็นประจำ จะพบว่าเกมดังส่วนใหญ่นั้นมักจะประกาศเปิดตัวอย่างเป็นทางการ พร้อมเผยวันวางจำหน่ายจริงที่ห่างจากวันเปิดตัวหลายเดือนหรือเกิน 1 ปีขึ้นไป

แน่นอนว่าการนั่งรอคอยจนกว่าเกมจะออกวางขายนั้นเป็นเรื่องที่ค่อนข้างทรมานสำหรับเหล่าผู้เล่นพอสมควร แล้วทำไมทีมพัฒนาหรือตัวแทนจำหน่ายเกมจึงยังคงประกาศเปิดตัวเกมเร็วกว่าหลายเดือนก่อนเริ่มวางขายจริงจนถึงทุกวันนี้

ดาบสองคมของการประกาศเปิดตัวเกมเร็ว

ปัจจุบัน เกมดังหลายเกมได้มีการประกาศเปิดตัวล่วงหน้าก่อนถึงวันวางจำหน่ายหลายเดือน ซึ่งการกระทำดังกล่าวเป็นเทคนิคการตลาดอย่างหนึ่ง ที่ต้องการสร้างความประทับใจเบื้องต้นให้กับผู้ชม หรือสร้างกระแสให้ตัวเกมเป็นที่โด่งดังจนถูกพูดถึงบ่อย คล้ายกับวงการสื่อหลายแห่งที่มีวิดีโอเปิดตัว Teaser เรียกน้ำย่อยก่อนมีการปล่อยตัวอย่าง Trailer จริง แต่แน่นอนว่าเทคนิคดังกล่าวก็เป็นดาบสองคมที่ให้ทั้งผลดีกับผลเสียตามมา

Warren Spector ผู้กำกับเกม Deus Ex และ Epic Monkey ออกมากล่าวกับการประกาศเปิดตัวเกมเร็วกว่ากำหนดนั้น เหมือนเป็นดาบสองคมที่มีทั้งข้อดีและข้อเสียอย่างชัดเจน แน่นอนว่าการเปิดตัวเกมเร็ว ทำให้หลายคนตั้งความหวังไว้สูงว่าผลงานเกมต้องออกมามีคุณภาพยอดเยี่ยม เพราะใช้เวลาพัฒนาเกมนาน และมีโฆษณา PR อย่างต่อเนื่อง ซึ่งหากหลังวางจำหน่ายเกมแล้วคุณภาพโดยรวมจัดว่าน่าผิดหวัง ก็ทำให้ทีมพัฒนาเกมสื่อมเสียชื่อเสียงอย่างร้ายแรง รวมถึงหากตัวเกมได้เลื่อนการวันวางจำหน่ายด้วยไม่ว่าสาเหตุอะไรก็ตาม เหล่าแฟน ๆ เกมจะเริ่มกดดันทีมพัฒนาเกมอีกด้วย

อีกด้านหนึ่ง การประกาศเปิดตัวเกมเร็วสามารถช่วยวัดความคิดเห็นจากเหล่าเกมมอร์ ซึ่งข้อเสนอแนะกับคอมเมนต์จากคนเล่นเกมที่ได้รับชม Trailer ก็สามารถนำไปใช้ประโยชน์ในการพัฒนาเกมหรือปรับปรุงตัวเกมให้ดียิ่งขึ้นเช่นกัน

E3 เป็นหนึ่งในงานมหกรรมเกมที่ยิ่งใหญ่ที่สุด อีเวนต์นี้มักมีการประกาศเปิดตัวเกมใหม่เป็นประจำ

Dominic Matthews ผู้จัดการฝ่ายพัฒนาผลิตภัณฑ์ใน Ninja Theory ออกมากล่าวเสริมว่าหากมีการประกาศเปิดตัวเกมเร็ว ก็ถือว่าทีมพัฒนาเกมต้องแบกรับความเสี่ยงในระดับหนึ่งแล้ว เพราะการเปิดตัวเกมเป็นการสร้างความประทับใจครั้งแรกให้กับผู้ชม ซึ่งมันเปลี่ยนแปลงแนวคิดหรือลดความคาดหวังได้ยาก

“ความเสี่ยงในการประกาศเปิดตัวเกมเร็ว ก็คือคุณได้สร้างความประทับใจครั้งแรกให้กับเหล่าเกมเมอร์ไปแล้ว ซึ่งมันเปลี่ยนแนวคิดของผู้เล่นยากมาก ๆ

แม้คุณจะบอกย้ำหลายครั้งว่าเกมกำลังอยู่ช่วงเริ่มต้นการพัฒนา ยังพัฒนาไม่เสร็จสิ้น หรืออะไรก็แล้ว เกมเมอร์ยังยืนหยัดอยู่ดีว่าสิ่งที่ทีมพัฒนาเกมโชว์ออกมาให้เห็นนั้น ถือเป็นผลิตภัณฑ์ที่เสร็จสมบูรณ์ระดับหนึ่งแล้ว ถ้าเป็นผม ผมจะซุ่มพัฒนาเกมอย่างเงียบ ๆ แล้วค่อยประกาศเปิดตัวเมื่อเกมพร้อมแล้วดีกว่า ” – Dominic Matthews กล่าว

ถึงอย่างนั้น Matthews ก็รับทราบเป็นอย่างดีว่าการเปิดตัวเกม ได้ช่วยสร้างแรงกำลังใจให้ทีมพัฒนาเกมฮึดขึ้นสู้ เพราะพวกเขารู้สึกตื่นเต้นทุกครั้งที่เกมของพวกเขาได้เปิดตัวอย่างเป็นทางการ หรือสามารถนำผลงานเบื้องต้นไปอวดกับพ่อ แม่ พี่น้อง หรือญาติได้ ซึ่งก็นับว่าเป็นข้อดีอย่างหนึ่งสำหรับตัวนักพัฒนาเกมเอง

การเปิดตัวเกมเร็ว ช่วยให้การพัฒนาเกมและการตลาดราบรื่นขึ้น

game developers

แน่นอนว่าการสร้างเกมนั้น จำเป็นต้องใช้งบประมาณจำนวนมหาศาลในการพัฒนาเกมระยะยาวหลายเดือนหรือเกิน 1 ปี ทางทีมงานบางส่วน จึงประกาศเปิดตัวเกมเร็วกว่ากำหนดตามที่กำหนดการไว้ เพื่อให้การดำเนินงานในหลายแผนกมีความราบรื่นมากขึ้น รวมถึงเปิดให้จองเกม Pre-Order ล่วงหน้า เพื่อนำเงินจากการขายเกมมาสนับสนุนทีมพัฒนาให้ยั่งยืน

Randy Pitchford CEO ของ Gearbox Software ระบุว่าหลังจากประกาศเปิดตัวเกมแล้ว การพัฒนาโปรเจกต์เกมในระยะยาวอาจมีความราบรื่น เพราะการสรรหาพนักงานหน้าใหม่ การมองหาพันธมิตรทางธุรกิจ การหาสปอนเซอร์ หรือกิจกรรมอื่น ๆ จะง่ายขึ้นกว่าตอนที่เกมยังไม่ประกาศเปิดตัวอย่างเป็นทางการ

นอกจากนี้ Christian Svensson นักวิเคราะห์ในอุตสาหกรรมเกม บอกว่าการเปิดตัวเกม ก็เป็นการลดโอกาสที่ผลงานของพวกเขาจะโดน “ยกเลิก” ตามมาอีกด้วย เพราะการปล่อย Trailer ใหม่ ถือเป็นส่วนหนึ่งของการแสดงความคืบหน้าในการพัฒนาเกมให้เหล่าสปอนเซอร์ นักลงทุน หรือตัวแทนจำหน่ายเกมได้เห็นกัน

“เหตุผลที่ทีมงานจำนวนมากได้ประกาศเปิดตัวเกมเร็ว เพราะต้องการลดโอกาสในการโดนพับโปรเจกต์เกมทิ้งน้อยลง เนื่องจากการเปิดตัวเกมเป็นเรื่องที่สาธารณะมาก ๆ และทำให้ผู้สนับสนุน นักลงทุน หรือตัวแทนจำหน่ายเกม ไม่ต้องมานั่งกังวลหรือตั้งคำถามว่าทีมพัฒนาเกมกำลังทำอะไรอยู่”

สร้างแรงกดดันให้ทีมพัฒนาเกม

Game Dev

การประกาศเปิดตัวเกมอย่างเป็นทางการ เท่ากับเป็นการแสดงให้เห็นว่าตัวเกมเริ่มมีเป็นรูปเป็นร่างบางส่วนแล้ว แน่นอนว่าหลังจากเปิดตัวเกม นักพัฒนาเกมได้รับความกดดันอย่างหนัก เนื่องจากโดนคาดหวังจากแฟนเกม และทีมจัดจำหน่ายที่สูง

Pitchford กล่าวว่าหลังประกาศเปิดตัวเกมแล้ว ความกดดันของทีมพัฒนาเกมจะเพิ่มสูงขึ้นอย่างเห็นได้ชัด แต่เขายืนยันว่าแรงกดดันเป็นยาแรงช่วยให้ผลงานเกมกลายเป็นเพชรงดงามได้ ฉะนั้นการประกาศเปิดตัวเพื่อสร้างแรงกดดันให้ทีมงานจึงไม่เรื่องแย่อย่างที่คิด

“บางครั้ง แรงกดดันในช่วงระหว่างการพัฒนาเกมเป็นเรื่องที่ดีครับ”

แรงกดดันสำหรับมุมมองของ Pitchford แล้วเปรียบเสมือนเป็นพลังเวทมนตร์หากพนักงานสามารถปรับตัวเข้ากับการทำงานในสถานการณ์คับขันได้ ซึ่งก็จริงอยู่ที่แรงกดดันสร้างความตึงเครียดอย่างมหาศาล แต่สำหรับมุมมองของการพัฒนาเกมแล้ว มันมีผลดีมากกว่าผลเสีย เช่น สามารถส่งออกเกมได้เร็วขึ้น หรือคุณภาพเกมออกมาดีกว่าเดิมได้เช่นกัน

แล้วเกมพร้อมประกาศเปิดตัวตอนไหน

GameStop

เมื่อผู้สัมภาษณ์พูดคำถามดังกล่าว นักพัฒนาเกมหลายคนหลายฝ่ายให้คำตอบสั้น ๆ เพียงแค่ “เมื่อตัวเกมพร้อมบางส่วนแล้วเท่านั้น” แต่ก่อนกำหนด Deadline ประกาศเปิดตัวเกม ทีมงานต้องวิเคราะห์กันล่วงหน้าก่อนว่าหลังจากเปิดตัวเกมเสร็จแล้ว จะต้องใช้ระยะเวลาราวอีกเท่าไหร่ในการพัฒนาเกมจนสมบูรณ์ ซึ่งตัวเกมจะออกจำหน่ายช้าหรือเร็วนั้น ทั้งหมดขึ้นอยู่สเกลของเกมว่ามีขนาดใหญ่แค่ไหน โดย Pitchford กล่าวว่า..

“ผมเคยทำงานกับเกมที่ใช้เวลาพัฒนามานานมาก จนเกมเสร็จสมบูรณ์แล้วค่อยประกาศเตรียมวางขาย และเกมที่ประกาศเปิดตัวล่วงหน้าหลายเดือนหรือหนึ่งปี แล้วค่อยทยอยพัฒนาเกมจนเสร็จสิ้นแล้ววางจำหน่าย ผมคิดว่าทั้งสองวิธีการดังกล่าวมีความท้าทายที่แตกต่างกัน แต่ถ้าเป็นผม ผมคิดว่าจะไปทางไหนนั้นก็ขึ้นอยู่กับเกมแต่ละเกม ยิ่งเกมที่มีความคิดสร้างสรรค์และจำเป็นต้องมีการศึกษาเพิ่มเติมมากเท่าไหร่ ยิ่งต้องใช้เวลามากขึ้นเท่านั้น”

แม้การเปิดตัวเกมล่วงหน้าจะส่งผลดีทั้งด้านการตลาด และการพัฒนาเกม แต่ตอนนี้การวางขายเกมรูปแบบดิจิทัลดาวน์โหลดกำลังได้รับความนิยมสูงขึ้น ก็อาจทำให้เทคนิคการตลาดดังกล่าวได้รับความนิยมลดลงในอนาคต เนื่องจากทีมพัฒนาเกมมีอิสระในการจัดจำหน่ายเกมด้วยตัวเองมากขึ้น รวมถึงยอดขายเกมช่วง Pre-Order เริ่มลดลงในปัจจุบัน

ผมคิดว่าการสร้างแรงกดดันด้วยการประกาศเปิดตัวเกมใหม่เร็ว กำลังได้รับความนิยมลดลงเนื่องจากการแพร่หลายของร้านค้าขายเกมดิจิทัล การเปิดตัวธุรกิจเกมรูปแบบ Games as Service และงบประมาณการสร้างที่แพงขึ้นสำหรับเกมที่วางจำหน่ายทุก 18 เดือนหรือ 2 ปี” – Svensson กล่าว

ปัจจุบัน แม้เกม AAA หลายเกม ยังคงใช้เทคนิคการตลาดด้วยการประกาศเปิดตัวก่อนวางจำหน่ายหลายเดือน เพื่อสร้างกระแสในวงการเกม แต่หลังจาก Cyberpunk 2077 โดนวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนักในด้านคุณภาพเกมที่ไม่สมกับที่ทุกคนรอคอย หรือรวมถึงเกม Dying Light 2 ที่โดนเลื่อนการวางจำหน่ายหลายครั้ง จนทีมงานต้องกล่าวยอมรับว่าตัวเกมประกาศเปิดตัวเร็วเกินไป ก็ดูเหมือนว่าทีมงานหลายแห่งจะเริ่มถอยทีละก้าว เพื่อกลับมาตั้งหลักวางแผนการตลาดใหม่ให้เหมาะสมมากยิ่งขึ้น

แหล่งที่มา: gamesindustry.biz

ผู้เขียนบทความ

เนื้อหาที่เกี่ยวข้อง

close